I cani furono addomesticati 40 mila anni fa..

Secondo varie ricerche, il cane accompagna l’uomo da migliaia di anni. Il miglior amico dell’uomo, l’animale da compagnia per antonomasia che ci accompagna e ci aiuta nella vita di tutti giorni, discende dal lupo.

Fino ad oggi sono state realizzate in tutto il mondo centinaia di ricerche per stabilire quale sia l’origine del cane e da quanto tempo ci accompagna. Ebbene, uno studio dell’Università di Harvard pubblicato su “Current Biology” getta nuova luce su questi interrogativi. Grazie all’analisi del DNA dei fossili rinvenuti, infatti, è stato scoperto che il cane e il lupo hanno un antenato in comune: il lupo di Taimyre, un lupo che 35.000 anni fa popolava le fredde e desertiche lande della penisola di Taimyr, in Siberia.

Qui di seguito vi mostreremo altri dati interessanti di questa importante scoperta.

Quali dati apportano gli ultimi ritrovamenti?

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Le precedenti analisi genetiche avevano stabilito che il cane e il lupo si sono differenziati circa 10.000 – 30.000 anni fa. L’oggetto di studio è stato un fossile di una costola, dal quale è stato estratto il DNA.

Questo fossile fu rinvenuto nel 2010 in occasione di una spedizione nella penisola di Taymir, in Russia. Al momento del ritrovamento si è pensato immediatamente che fosse un osso di renna. Tuttavia, ben presto i ricercatori si sono resi conto che invece il fossile apparteneva a un lupo. La datazione al radiocarbonio ha poi permesso di stabilire l’epoca in cui sarebbe vissuto l’animale: 35.000 anni fa.

Cominciava così a prendere piede l’ipotesi che la domesticazione del cane fosse avvenuta molto prima di quanto si fosse pensato fino a quel momento. Infatti dall’analisi del DNA del fossile è stato dimostrato che la sequenza genetica dell’animale è molto simile a quella del cane e del lupo moderni.

La ricerca ipotizza inoltre che gli esseri umani abbiano potuto aver mantenuto i lupi in cattività fino a quando questi non fossero stati completamente addomesticati, pur conservando per millenni le caratteristiche morfologiche dei lupi. È probabile che la domesticazione sia cominciata in Asia e in Europa.  Anche dopo la separazione dai lupi, cani e lupi avrebbero continuato, in alcune occasioni, ad accoppiarsi. Lo dimostra il fatto che gli husky siberiani e i cani groenlandesi rivelano un’eredità genetica più simile a quella dei lupi, rispetto ad altre razze di cani (una caratteristica che potrebbe averli aiutati a sopravvivere in condizioni climatiche avverse). Il che farebbe risalire l’inizio dell’amicizia tra uomo e lupi a 40 mila – 27 mila anni fa, molto prima della domesticazione di altri animali (come maiali o polli) e molto prima che l’uomo diventasse stanziale, quando cioè è passato ad un’economia di tipo agricolo.

Se l’ipotesi venisse confermata, si potrebbe pensare che i primi cani addomesticati abbiano aiutato i cacciatori raccoglitori dell’Era Glaciale a sopravvivere alle nuove condizioni trovate fuori dall’Africa, e forse – ma è una delle ipotesi più rivoluzionarie e controverse – a competere con i Neanderthal per accaparrarsi le risorse alimentari.

Conclusioni della ricerca

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I risultati di questi studi scientifici forniscono prove dirette della determinazione di una più antica stirpe di cani e di lupi, suggerendo quindi che i cani possano aver avuto origine molto prima di quanto comunemente pensato. Il rapporto sostiene che tale diversificazione coincide con i risultati ottenuti da diversi studi paleontologici sui cani vissuti  36.000 anni fa. Ci sono anche degli indizi che appoggiano la teoria secondo la quale i cani domestici hanno accompagnato gli umani nei primi viaggi in America.

Tuttavia, la ricerca afferma che la diversificazione tra i primi cani e i lupi grigi non coincide necessariamente con la domesticazione intesa come selezione, giacché questo intervento umano risale ad epoche successive. Le razze di cani odierne discendono dalla domesticazione e invece nel caso dell’husky siberiano o dei cani groenlandesi, tipo spitzcondividono un numero elevato di geni con il lupo di Taimyr.