Caimano dagli occhiali: habitat e caratteristiche

Questo alligatore è molto percettivo, poiché utilizza il gusto, il tatto, l'udito e la vista per comunicare con altri esemplari. Inoltre, la sua capacità di rilevare le vibrazioni nell'acqua lo aiuta ad agire rapidamente per cacciare la sua preda.
Caimano dagli occhiali: habitat e caratteristiche

Ultimo aggiornamento: 29 luglio, 2021

Il caimano dagli occhiali è chiamato così perché i suoi bulbi oculari hanno strutture di supporto simili a quelle di una montatura. È una specie calma ma percettiva: può rimanere immobile finché la sua vittima non è a portata di un colpo fatale. Inoltre, sebbene siano molto simili, coccodrilli e alligatori appartengono a diversi gruppi evolutivi.

Questo rettile ha il nome scientifico Caiman crocodilus e fa parte dell’ordine dei Crocodilia, oltre ad essere parente di alligatori e coccodrilli. Mantiene quindi la forma che caratterizza il gruppo, con sottili differenze. Continua a leggere per saperne di più su questo alligatore.

Habitat del caimano dagli occhiali

Questo animale ha una distribuzione che va dal Messico al Sudamerica, con alcuni esemplari introdotti in Nordamerica. In generale si trova in Costa Rica, Brasile, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Perù, Trinidad, Tobago, Honduras, Venezuela ed Ecuador.

È una specie versatile, poiché può abitare sia acque dolci che leggermente salate (mangrovie). Sono alligatori che prediligono specchi d’acqua dai movimenti lenti, come le zone umide o alcuni fiumi. Inoltre, si possono vedere anche prendere il sole sulle rive dei canali.

Un coccodrillo che sporge gli occhi.

Caratteristiche fisiche

Questi alligatori di solito non superano i 2,5 metri di lunghezza, hanno un muso largo e un asse osseo al centro degli occhi, simile a quello degli occhiali. Questa struttura è la ragione del suo nome, poiché simula la forma di una cornice, quando è solo un osso che fa da ponte tra i due bulbi oculari.

La forma di questo rettile ricorda abbastanza quella dei dinosauri, con un corpo ruvido e squamoso. Inoltre, ha placche o picchi dermici su tutto il piano del corpo. Il suo naso è allungato e a forma di U, una caratteristica che lo separa dai suoi parenti coccodrilli. Le estremità di questo organismo sono inserite ai lati, motivo per cui deve strisciare per muoversi.

I giovani della specie sono di tonalità gialle, con alcune bande scure lungo il corpo. Tutti gli esemplari adulti sono invece di colore verde oliva scuro, poiché con la maturazione perdono il colore chiaro.

Alimentazione del caimano dagli occhiali

Questi tipi di animali sono generalmente carnivori generalisti e cambiano la loro dieta per prede più grandi man mano che crescono. Tra le sue prede ci sono insetti, lumache, gamberi, granchi, pesci, lucertole, serpenti, tartarughe, uccelli e alcuni mammiferi. Inoltre, è anche possibile che si mangino a vicenda (cannibalismo), ma succede solo quando c’è carenza di cibo.

Riproduzione

La stagione riproduttiva avviene durante le stagioni umide, tra aprile e agosto, a seconda del clima locale. Sia le femmine che i maschi sono poligami, quindi possono accoppiarsi con diversi partner.

Il rituale di corteggiamento prevede una serie di movimenti e azioni dell’alligatore per attirare la sua compagna. Fanno una nuotata circolare con le loro prospettive, in cui si toccano la schiena, lo stomaco e urtano il naso, tutto per convincere il loro corteggiatore. Entrambi i sessi usano queste tattiche, non solo il maschio.

Costruzione del nido

Una volta che si sono accoppiati, i nidi vengono costruiti fuori dall’acqua, vicino alla vegetazione e alla terraferma. Per questo partecipano sia la femmina che il maschio, ma una volta terminata la costruzione, solo la femmina se ne occuperà. La neomamma deporrà dalle 15 alle 40 uova, che coprirà e proteggerà fino alla nascita.

Di tanto in tanto, alcuni genitori continuano a proteggere il loro nido, ma non succede spesso.

Incubazione e schiusa delle uova

Mentre il corteggiamento e l’accoppiamento avvengono tra maggio e agosto, le uova vengono deposte tra luglio e novembre. Con questo, l’alligatore inizia il processo di incubazione, che richiederà tra i 65 ei 104 giorni. Durante questo periodo, la temperatura alla quale le uova stanno covando determinerà il sesso dei piccoli, qualcosa di simile a quanto accade nei coccodrilli.

Dopo la schiusa, le madri spesso aiutano i loro piccoli a finire di schiudersi dal loro uovo. Questo include anche scavare e disinstallare il loro nido, in modo che i giovani abbiano abbastanza spazio e possano uscire nel mondo.

Cuccioli di caimano dagli occhiali

Nel momento in cui lasceranno il nido, i piccoli saranno accuditi e procurati dalle loro madri. A questo punto i piccoli seguiranno in ogni momento la loro mamma, ma non saranno nutriti da lei, quindi dovranno cacciare per il proprio cibo. Questa protezione durerà solo circa un anno e mezzo, dopo di che i giovani saranno completamente indipendenti.

Alcuni genitori non li ignorano, mantenendo una certa cura dei loro piccoli. La maggior parte delle femmine, infatti, tende a vivere protetta dal territorio naturale del maschio, e anche i giovani vengono a continuare a viverci dopo la loro indipendenza.

Comportamento del caimano dagli occhiali

Questa specie è solitaria e molto territoriale, anche se in casi eccezionali può vivere in piccoli gruppi. Gli alligatori rimangono immobili per la maggior parte della giornata, anche se possono rispondere rapidamente per catturare qualche preda. Inoltre, quando il calore aumenta, entrano in acqua e rimangono galleggianti fino a quando la temperatura non si abbassa.

Quando sono nella stagione riproduttiva, sono animali molto aggressivi, quindi vengono creati ranghi all’interno del loro gruppo. Ciò implica che i rettili più grandi sono quelli con le migliori opportunità di trovare un compagno, escludendo i giovani, che si astengono anche dal partecipare.

Stato di conservazione

Sebbene all’inizio la sua pelle non fosse considerata di qualità, con la riduzione della popolazione di coccodrilli, questo rettile iniziò ad essere maggiormente utilizzato. Nonostante ciò, si ritiene che le popolazioni di questo caimano siano ancora stabili. Per questo motivo, l’ Unione Internazionale per la Conservazione della Natura l’ ha classificata come specie meno preoccupante.

A causa delle diverse minacce che questi rettili affrontano, alcuni governi locali hanno implementato leggi per la conservazione della specie. Ad esempio, dal 1999 il Messico ha iniziato a regolamentarne l’uso, controllando lo sfruttamento di questo animale e promuovendone la conservazione.

Minacce del caimano dagli occhiali

Le principali minacce che questo alligatore deve affrontare sono causate dalla mano dell’uomo. Tra questi, spiccano i seguenti:

  • Distruzione e frammentazione dell’habitat: a causa dell’espansione delle aree urbane e rurali, oltre ai cambiamenti nell’uso del suolo come l’agricoltura, l’allevamento, lo sviluppo turistico, ecc.
  • Contaminazione dei corpi idrici: lo scarico di liquami in alveo può influire sulla salute di questi rettili, provocandone un aumento della mortalità e allontanandoli dalle aree.
  • Caccia e commercio illegale: le loro pelli vengono utilizzate per l’uso in diversi articoli, quindi hanno un valore nei mercati illegali, causando l’uccisione indiscriminata degli esemplari.

Oltre a questo, c’è un conflitto tra alligatori e umani, per il fatto che coincidono con alcune zone di pesca di cui certe località hanno bisogno per sopravvivere. Per questo motivo la percezione di questo animale è pessima, facendo sì che poche persone vogliano aiutare nella sua conservazione. Questa situazione è ulteriormente complicata da attacchi contro esseri umani che interagiscono tra loro.

Sfortunatamente, non essendo una specie aggraziata o carina, le persone hanno paura di incontrarla. Ciò significa che, quando le autorità mettono in atto azioni protettive, pochi vogliono sostenere la causa. Tuttavia, va ricordato che questi rettili difendono solo il loro territorio, quindi se si sentono minacciati, attaccheranno senza esitazione.

La prudenza deve essere dentro di noi, che siamo consapevoli delle nostre azioni.

Un caimano dagli occhiali fuori dall'acqua.

Questo caimano non è in pericolo, ma è a rischio di declino da determinate azioni. A questo punto, bisogna riconoscere che negli animali non c’è né il bene né il male: non possono capire le loro azioni e bisogna riconoscere che siamo noi gli invasori. La convivenza è possibile, ma deve partire dal lato umano.

Potrebbe interessarti ...

5 sorprendenti animali con gli occhiali
I Miei AnimaliLeggi in I Miei Animali
5 sorprendenti animali con gli occhiali

Conoscete gli animali con gli occhiali? Madre natura ci ha regalato animali che, per colore o forma del pelo, ricordano oggetti comuni.



  • Balaguera-Reina, S. A., & González-Maya, J. F. (2009). Estructura poblacional, abundancia, distribución y uso de hábitat de Caiman crocodilus fuscus (Cope, 1868) en la Vía Parque Isla de Salamanca, Caribe colombiano. Revista de biología marina y oceanografía44(1), 145-152.
  • Da Silveira, R., Magnusson, W. E., & Campos, Z. (1997). Monitoring the distribution, abundance and breeding areas of Caiman crocodilus crocodilus and Melanosuchus niger in the Anavilhanas Archipelago, Central Amazonia, Brazil. Journal of Herpetology, 514-520.
  • Herron, J. C. (1994). Body size, spatial distribution, and microhabitat use in the caimans, Melanosuchus niger and Caiman crocodilus, in a Peruvian lake. Journal of Herpetology28(4), 508-513.
  • Balaguera-Reina, S. A., & Velasco, A. (2019). Caiman crocodilus. The IUCN Red List of Threatened Species.
  • Allsteadt, J. (1994). Nesting ecology of Caiman crocodilus in Caño Negro, Costa Rica. Journal of Herpetology, 12-19.
  • Ron, S. R., Vallejo, A., & Asanza, E. (1998). Human influence on the wariness of Melanosuchus niger and Caiman crocodilus in Cuyabeno, Ecuador. Journal of Herpetology, 320-324.
  • Cabrera Peña, J., Protti Quesada, M., Urriola Hernández, M., & Cubero Murillo, R. (2003). Distribución y abundancia de Caiman crocodilus en el refugio Nacional de Vida silvestre Caño Negro, Costa Rica. Revista de Biología Tropical51(2), 568-577.