Cos'è la speciazione simpatrica?

La speciazione può portare alla comparsa di una nuova specie o alla divergenza di una specie in due nuove.
Cos'è la speciazione simpatrica?
Elsa M. de Arribas

Scritto e verificato da il biologo Elsa M. de Arribas.

Ultimo aggiornamento: 06 ottobre, 2022

In natura esistono diversi tipi di adattamento, come la speciazione simpatrica, che si verifica in condizioni molto specifiche.

Tuttavia, questo tipo di speciazione non è accettato da tutta la comunità scientifica. Sapete quando e come avviene in natura questo tipo di speciazione?

Corallo morbido

Cos’è la speciazione simpatrica?

Definizione

La speciazione simpatrica può essere definita come la specializzazione che si verifica in una specie a causa di diversi fattori. Questi fattori sono solitamente intrinseci, ossia si verificano all’interno della popolazione.

Tuttavia, fino ad ora, la definizione coincide con un altro tipo di speciazione, la speciazione allopatrica. Questi due tipi di speciazione si distinguono per un dettaglio fondamentale:

  • La speciazione simpatrica è caratterizzata dal verificarsi in assenza di isolamento geografico.
  • Al contrario, la speciazione allopatrica o geografica richiede la presenza di una barriera geografica.

In cosa consiste?

Dunque, questo tipo di speciazione consiste nella suddivisione di una specie in due diverse popolazioni. In questo modo, nello stesso territorio ci saranno due diverse popolazioni di questa specie.

Perché ciò avvenga, le popolazioni devono specializzarsi fino a un punto di non ritorno. Si ritiene che la specializzazione ecologica sia uno dei fattori scatenanti di questa modalità di speciazione.

Tuttavia, può verificarsi anche come risultato dell’ibridazione di due specie strettamente correlate. Un’altra opzione è che si verifichi come risultato dell’apparizione di una specie asessuata derivante da una specie sessuata.

Pertanto, il requisito principale è che due specie si trovino nello stesso spazio geografico e siano evolutivamente indipendenti. Pertanto, per identificare una specie che ha subito la speciazione simpatrica, dobbiamo tener conto di alcune caratteristiche.

Caratteristiche della speciazione simpatrica

Due autori hanno descritto quattro diversi criteri per identificare quando si è verificata la speciazione simpatrica:

  • Entrambe le specie devono trovarsi nello stesso territorio. Inoltre, questo territorio deve sovrapporsi del tutto o in parte.
  • Speciazione completa. Anche se le due specie si incrociano tra loro, la loro prole non sarà fertile.
  • Le specie devono essere altamente imparentate, ossia essere specie sorelle. Un’altra opzione è che all’interno di un gruppo si trovi un antenato e i suoi discendenti.
  • Bisogna essere certi che non si sia verificata la speciazione allopatrica. Se così fosse, non vi sarebbe alcun dubbio sul fatto che sia avvenuta la speciazione simpatrica.

Esempi di speciazione simpatrica

Nonostante sia un tipo di speciazione che suscita polemiche tra gli scienziati, è possibile trovare alcuni esempi. È un fenomeno più comune nel mondo vegetale che in quello animale.

Coralli

Come appena affermato, la speciazione simpatrica si osserva più nelle piante che negli animali. Nonostante le polemiche che genera, esistono esempi abbastanza chiari, come il genere Montastraea.

Questo genere comprende tre diverse specie di coralli situati nelle acque tropicali dell’Oceano Atlantico. Tuttavia, pur essendo nello stesso territorio, tra loro non avviene la fecondazione incrociata.

Mosca americana delle mele

Di tutti gli esempi di speciazione simpatrica, il più chiaro è quello della mosca americana delle mele. Questa specie, Rhagoletis pomonella, è un recente esempio di speciazione simpatrica.

Il processo inizia con il cambio dell’ospite delle uova, che in origine erano alberi di biancospino. Tuttavia, alcuni esemplari hanno cominciato a ricorrere ad altri alberi, i meli.

Pertanto, questo cambio di ospite ha portato alla specializzazione. Ora esistono due gruppi distinti di “mosche della frutta”, poiché i maschi e le femmine si sono adattati.

In particolare, è stato osservato che sia i maschi che le femmine cercano un compagno all’interno del loro frutto ospite. Allo stesso modo, le femmine depongono le uova nello stesso frutto in cui sono cresciute.

Per questo motivo, possiamo dedurre che le mosche che si sono riprodotte sui meli avranno prole su questi alberi. E lo stesso vale per le mosche che sono cresciute sugli alberi di biancospino.

Al momento, formano due gruppi all’interno della stessa specie ma mostrano già differenze genetiche. Pertanto, si ritiene che nel tempo potrebbero differenziarsi in due specie diverse.

Mulo

un mulo legato mentre bruca erba

Un altro degli esempi più noti è l’incrocio tra una cavalla e un asino. Il risultato di questa ibridazione è il mulo, un ibrido sterile.

Questo mammifero è un organismo tetraploide, poiché riceve le cellule diploidi materne e paterne. A causa di questa mutazione genetica, non può avere prole.

Contrariamente alle piante, che possono avere prole anche se poliploidi, lo stesso non accade nel mondo animale. Tuttavia, esistono animali poliploidi fertili, come i lombrichi e alcuni vermi piatti.

Possiamo concludere affermando che la speciazione simpatrica mostra che nello stesso spazio geografico possono sorgere specie diverse. Tuttavia, è qualcosa di difficile da osservare in natura.

Il caso più recente è quello della mosca americana delle mele, nel quale non si sono ancora formate due specie diverse. Tuttavia, solo il tempo potrà dire se questa diversificazione sarà il prodotto della loro specializzazione.

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