I carboidrati nelle crocchette per cani e gatti: sì o no?

· 22 Maggio 2019
I carboidrati sono ormai una componente di molti cibi per animali. Ma sono davvero utili? In questo articolo affrontiamo la questione dei carboidrati nelle crocchette per cani e gatti.

Una dieta equilibrata è una delle cure essenziali di cui il vostro animale ha bisogno per preservare la sua buona salute. Indipendentemente dalla razza, dal sesso e dall’età, tutti gli animali richiedono un’alimentazione adeguata per il loro sviluppo fisico e mentale. Vediamo insieme i carboidrati nelle crocchette per cani e gatti.

In questo articolo vi aiuteremo ad offrire la migliore alimentazione al vostro animale domestico analizzando i carboidrati nelle crocchette per cani e gatti, i loro possibili benefici e rischi.

I carboidrati nelle crocchette sono utili o no?

Cosa sono i carboidrati?

I carboidrati, chiamati anche idrati di carbonio, sono biomolecole composte da carbonio, idrogeno e ossigeno. Per quanto riguarda la sostanza nutritiva nell’alimentazione degli animali, rappresentano la fonte principale per generare energia immediatamente.

Durante il processo digestivo, queste biomolecole vengono metabolizzate per dare origine, infine, a molecole di glucosio. Cioè, i carboidrati vengono trasformati in zuccheri all’interno del corpo dell’animale che li consuma.

Quando il corpo ha bisogno di produrre energia rapidamente, si rivolge prima alle molecole di glucosio derivate dal metabolismo dei carboidrati. Questo accade perché il glucosio può essere facilmente metabolizzato, il che genera molta energia in breve tempo.

Tuttavia, questa energia viene anche “consumata” rapidamente, quindi è necessario mangiarli con frequenza per mantenere un metabolismo regolare. A loro volta, le proteine ​​e i grassi buoni richiedono un processo di metabolizzazione più lento e graduale, quindi sono fonti migliori di energia a lungo termine.

Tipi di carboidratiTipi di carboidrati

I carboidrati sono una delle biomolecole più comuni presenti in natura, quindi sono presenti in quasi tutti i cibi. Sebbene tendano ad apparire in maggiore proporzione negli alimenti di origine vegetale, altri, come i latticini e la carne stessa, non sono esenti dai carboidrati.

Attualmente, i diversi tipi di carboidrati vengono riconosciuti e classificati in due gruppi principali: carboidrati semplici e carboidrati complessi.

Carboidrati semplici

I carboidrati semplici sono quelli che sono composti da molecole semplici di glucosio o catene di zucchero facili da “spezzare”. La loro struttura viene metabolizzata rapidamente, consentendo di ottenere energia immediatamente. Questi carboidrati sono suddivisi in tipi:

  • Monosaccaridi: molecole di glucosio semplici che vengono assorbite direttamente e non richiedono alcuna conversione. I monosaccaridi sono galattosio (presente nel latte e suoi derivati), fruttosio e glucosio (presente in frutta, verdura e miele).
  • Disaccaridi: catene zuccherine semplici e facili da rompere, che richiedono una metabolizzazione di tipo semplice. I disaccaridi sono il lattosio (latte e derivati), il maltosio (orzo e miele) e il saccarosio (frutta e verdura).

Carboidrati complessi

I carboidrati complessi, detti anche polisaccaridi, contengono catene zuccherine più lunghe e difficili da metabolizzare. Pertanto, richiedono un processo digestivo più lento per essere assorbiti adeguatamente. In questo gruppo troviamo: amido (cereali, tuberi e legumi), glicogeno (carne) e fibre (frutta, verdura, cereali e legumi).

Cosa sono i carboidrati
I carboidrati nelle crocchette per cani e gatti

La questione dei carboidrati nelle crocchette per cani e gatti genera molte polemiche, anche tra gli esperti in alimentazione animale. È noto che, a differenza degli esseri umani, questi animali hanno un breve tratto gastrointestinale, quindi non sono preparati a digerire catene di zuccheri molto lunghe.

Infatti, i cani e i gatti ricevono l’energia per il metabolismo principalmente da molecole di grasso, e non dai carboidrati. In effetti, la dieta naturale di queste due specie si baserebbe sul consumo di carne e grasso dalle loro prede e difficilmente comprenderebbe cereali, legumi e altre fonti di proteine ​​vegetali.

Pertanto, non è consigliabile incorporare polisaccaridi nella dieta di cani e gatti, con la logica eccezione del glicogeno presente in piccole quantità nella carne. Tuttavia, il consumo moderato di idrati semplici, presenti in frutta e verdura e che forniscono anche vitamine e minerali, può aiutare a integrare la loro alimentazione.

D’altra parte, i carboidrati non forniscono tutti i nutrienti di cui il corpo di cani e gatti ha bisogno per rimanere in salute ed equilibrato. Per questo motivo, la dieta non dovrebbe essere basata sul consumo di carboidrati, poiché si potrebbero generare carenze nutrizionali a causa del consumo insufficiente di proteine, vitamine e minerali.

Nel caso specifico delle crocchette per cani e gatti, i loro livelli di carboidrati non dovrebbero superare il 5% nel caso dei gatti e il 10% nel caso dei cani.

Un consumo eccessivo di carboidrati porta solitamente a problemi digestivi come gas, diarrea e vomito. Inoltre, può causare un rapido aumento di peso e un aumento dei livelli di glucosio nel sangue, che renderà l’animale più predisposto all’obesità e al diabete.

  • Ernesto Rodolfo Hutter. 2015. Nutrición en caninos y felinos. Extraído de: http://www.vet.unicen.edu.ar/ActividadesCurriculares/AlimentosAlimentacion/images/Ducumentos/2015/Nutricion%20en%20caninos%20y%20felinos%20-%20Dr%20Hutter.pdf
  • Jof the American Animal Hospital Association. OURNA. 2010. Guías para la Evaluación Nutricional de perros y gatos. Extraído de: https://www.aaha.org/public_documents/professional/guidelines/nag_spanish_color.pdf