I funghi nei pesci: tipi, sintomi e cure

I funghi nei pesci sono un problema molto comune in cui prima o poi si imbattono quasi tutte le persone che hanno un acquario. Imparate con noi come sbarazzarvene.
I funghi nei pesci: tipi, sintomi e cure

Ultimo aggiornamento: 17 settembre, 2021

Sebbene appaiano morfologicamente più semplici di cani e gatti, i pesci sono anch’essi vittime di infestazioni parassitarie, batteriche e fungine e sono soggetti a malattie a lungo termine. È obbligo di ogni persona che abbia un acquario conoscere i tipi di funghi che possono colpire i pesci, i sintomi che causano e le cure, al fine di risolvere qualsiasi patologia presente all’interno della vasca.

Le lesioni causate dai funghi nei pesci di solito si manifestano sotto forma di scaglie, marciume delle pinne, masse cotonose a livello degli occhi e molto altro. A loro volta, questi segni clinici sono indicativi che la qualità dell’acqua non è adeguata o che gli animali sono stressati. Se volete saperne di più sull’argomento, continuate a leggere.

Cosa sono i funghi dei pesci?

Il regno dei funghi comprende un gruppo di esseri viventi che “cadono” tra piante (Plantae) e animali (Animalia). Muffe, lieviti e organismi produttori di funghi sono eterotrofi, quindi ottengono energia dalla materia organica nell’ambiente e non sono in grado di sintetizzarla da soli, a differenza delle piante. Pertanto, non possono essere classificati nello stesso gruppo.

D’altra parte, le cellule fungine sono circondate da una parete cellulare formata da chitina, a differenza dei corpi cellulari animali, che hanno solo una membrana plasmatica che le delimita dall’ambiente. Sebbene non siano né animali né piante, i funghi sono filogeneticamente più vicini al primo gruppo.

Poiché i rappresentanti del regno dei funghi sono eterotrofi, hanno bisogno di fonti di materia organica per nutrirsi e crescere. Alcuni li ottengono dai cicli di decomposizione del terreno, ma altri, dermatofiti, aderiscono alla pelle dei vertebrati per cercare la cheratina (cheratinofila) e distruggerla (cheratinolitica), diventando così patogeni.

Sebbene i pesci non abbiano cheratina nelle loro scaglie – composte da dentina – possono anch’essi subire un processo simile, in cui una specie fungina si deposita sulla pelle e distrugge l’ambiente circostante, per nutrirsi. Gli organismi che causano queste condizioni sono quelli che oggi conosciamo come “funghi dei pesci”.

I funghi nei pesci aderiscono alla loro superficie corporea e ne distruggono le strutture, al fine di ottenere materia organica da metabolizzare e continuare a crescere.

Un pesce malato nuota a testa in giù.

Tipi di funghi nei pesci

Ad oggi, gli studi stimano che ci siano fino a 5,1 milioni di specie fungine, anche se ne sono state scoperte pochissime. È possibile che alcuni tipi di funghi nei pesci non abbiano nemmeno una descrizione, ma nelle righe seguenti parleremo delle specie più importanti conosciute. Scopriamole subito.

Saprolegnia (saprolegnia)

La Saprolengnia è un tipo di funghi saprofiti e parassitoidi. Ciò significa che possono nutrirsi delle cellule morte dell’animale senza causare danni o, in mancanza, sono in grado di stabilirsi nelle branchie del pesce e iniziare a causare una situazione invasiva. Quest’ultimo scenario dà luogo a una micosi.

Questa tipologia è una delle più problematiche sia nella piscicoltura che negli acquari, specialmente quando la temperatura dell’acqua scende sotto i 15 ºC o i pesci sono immunocompromessi a causa delle cattive condizioni dell’acquario. Le lesioni da saprolegnosi si presentano come ferite simili a placche cotonose.

Questo genere resiste bene a temperature che vanno da 3ºC a 33ºC. Pertanto, è molto comune negli acquari tropicali.

Achyla

Achyla è un genere di oomiceti, noti anche come stampi ad acqua. Questi funghi si incistano nella bocca dell’animale e producono zoospore, che a loro volta causano i sintomi dell’infezione secondaria. Sebbene siano state registrate varie immagini di specie Achyla che parassita i pesci, non esiste un quadro clinico standard come nel caso della saprolegnasi.

Aphanomyces invadans (sindrome ulcerosa epizootica EUS)

La sindrome ulcerosa epizootica è di grande importanza nell’allevamento ittico, poiché provoca perdite significative negli allevamenti ittici naturalizzati. Questa condizione è causata da Aphanomyces invadans, un altro fungo acquatico, che questa volta si presenta nei pesci tramite lesioni ulcerative necrotizzate e infiammazioni granulomatose.

Branchyomyces (branchiomicosi)

Questo genere di funghi è un altro dei più conosciuti nel mondo dell’acquariofilia, in quanto provoca il famoso e temuto marciume branchiale. Questi agenti patogeni invadono le branchie dell’animale, causando come sintomo la difficoltà respiratoria. La morte arriva in meno di 48 ore, con un tasso fino al 50% dei pesci colpiti.

Ichthyophonus hojeri

Ichthyophonus hojeri è un protista unicellulare che parassita i pesci d’acqua dolce e salata. In questi animali provoca granulomatosi cronica e sistemica. Può anche causare danni al sistema nervoso dell’ospite, che si traduce anche in un nuoto irregolare e atipico.

Sintomi dei funghi nei pesci

A seconda del tipo di fungo che parassita l’animale, i sintomi possono essere molto diversi. Tuttavia, la maggior parte delle lesioni fungine nell’acquario domestico sono causate dalla Saprolegnia, quindi ci concentreremo su questa patologia. Alcuni dei suoi segni clinici più comuni sono i seguenti:

  • Il pesce inizia a sviluppare lesioni a chiazze, biancastre e cotonose. Queste si trovano sulla pelle e nelle branchie e hanno una disposizione radiale molto ben circoscritta.
  • Man mano che il micelio del fungo cresce, le lesioni diventano brunastre, poiché intrappolano fango o limo dall’ambiente.
  • L’animale infetto presenterà anche depigmentazione cutanea, apatia generale e mancanza di appetito. Se non trattata, il pesce finirà per morire a causa del fungo.

In altri casi, è comune anche vedere l’animale prendere aria fuori dall’acqua (branchiomicosi) o con lesioni granulomatose rossastre (infezione da Ichthyophonus). In generale, le manifestazioni iniziali si presentano solitamente sulla superficie delle scaglie per poi progredire verso sintomi sistemici più diffusi.

Possibili trattamenti

Alcune delle patologie qui menzionate non hanno cura, mentre altre possono essere trattate con farmaci generici in qualsiasi punto vendita di prodotti per l’acquario. In ogni caso è molto difficile trovare da solo la diagnosi corretta, quindi è sempre meglio rivolgersi ad un veterinario specializzato o ad un professionista del mondo degli acquari.

Oltre all’agente patogeno, può essere utile seguire un protocollo standardizzato. Se avete notato funghi sui pesci nel vostro acquario, seguite velocemente questi passaggi:

  1. Cambiare almeno il 50% dell’acqua prima di iniziare il trattamento. Naturalmente tutta l’acqua che si aggiunge deve essere pretrattata con prodotti che rimuovano il cloro e ne stabilizzino i valori.
  2. Regolare la temperatura del serbatoio in base al patogeno e, se possibile, aumentarla di 2 o 3 gradi in più. Se i limiti fisiologici delle specie ittiche lo consentono, le alte temperature possono far morire il patogeno o farlo entrare in uno stato di quiescenza, in cui non si riproduce.
  3. Bagnare il pesce affetto dal fungo in soluzioni saline (1 cucchiaio di sale per litro d’acqua) per 15-30 minuti. Questo dovrebbe essere fatto fuori dall’acquario, in un contenitore separato. Anche le soluzioni di permanganato di potassio (1 grammo per 100 millilitri di acqua) per 30 minuti sono una buona opzione.
  4. Acquistare farmaci generici per curare l’intero acquario, rimuovendo sempre il filtro al carbone prima di iniziare. Sera Baktopur® e Tetra Medica Fungi Stop® sono tra i più conosciuti.
  5. Una volta terminato il trattamento, pulire i filtri, la ghiaia, le piante e tutte le decorazioni dell’acquario. Solo allora vi libererete di possibili spore e resti dell’agente patogeno.

Non consigliamo in nessun caso di cercare rimedi casalinghi per curare le infezioni. Il massimo che si può fare senza cure professionali è eseguire bagni salini o aumentare la temperatura dell’acquario, ma anche queste attività comportano alcuni rischi per la salute dell’animale. Cercate un trattamento consigliato dal veterinario e non sperimentate da soli.

Se i pesci sono troppo stressati o si aggiungono sali all’acquario nelle proporzioni sbagliate, ciò accelererà solo la morte degli animali infetti.

Una striscia di pH nell'acquario.
Monitorate anche tutti i valori dell’acquario. Ciò impedirà la ricomparsa dei funghi.

Prevenzione e raccomandazioni finali

Come avrete visto, molte di queste specie fungine sono saprofite e diventano patogene quando il sistema immunitario dell’animale viene compromesso. Pertanto, la migliore prevenzione per evitare i funghi nei pesci è sempre quella di prendersi cura degli animali. Ciò si ottiene mantenendo stabili i parametri dell’acqua, non sovraccaricandoli, effettuando i cambi d’acqua con giudizio ed evitando sovraffollamenti.

Se si mantengono queste costanti per un tempo adeguato, gli agenti patogeni non appariranno nell’ acquario. Consigliamo inoltre di mettere in quarantena i nuovi pesci per una settimana in un acquario separato prima di aggiungerli all’acquario principale. Solo in questo modo eviterete le infezioni provenienti dall’esterno.

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