Idatidosi: una malattia parassitaria che tende a ripresentarsi

Alcune malattie parassitarie sono particolarmente gravi vista la difficoltà nell'evitarle, soprattutto se si tratta di parassiti che possono essere trasmessi dagli animali all'uomo.
Idatidosi: una malattia parassitaria che tende a ripresentarsi

Ultimo aggiornamento: 07 marzo, 2021

L’idatidosi è una malattia di origine parassitaria causata da vermi piatti noti come cestodi. È una patologia che colpisce numerose specie di mammiferi, compreso l’uomo.

Questa patologia ha un carattere zoonotico derivato dalla stretta relazione tra ospiti naturali – gran parte degli animali domestici – e l’uomo. Pertanto, per evitare che diventi un problema di salute pubblica, è necessario controllarne la trasmissione tra gli animali.

Panoramica sull’idatidosi e sui suoi effetti negli animali

L’agente eziologico di questa malattia è un parassita del genere Echinococcus, un parente stretto della tenia. La specie più importante in medicina veterinaria è l’Echinococcus granulosus, che si mantiene in natura grazie al ciclo di trasmissione cane-pecora.

Questa specie parassita causa la maggior parte dei casi di idatidosi nelle persone.

Ciclo biologico

Come quasi tutti i parassiti complessi, gli echinococchi utilizzano un ciclo vitale indiretto. Ciò significa che hanno bisogno di più di un ospite per poter completare tutte le fasi della loro vita e chiudere il ciclo. I parassiti hanno come ospiti definitivi alcuni carnivori durante lo stadio adulto e un’ampia varietà di erbivori e onnivori durante lo stadio larvale.

I vermi adulti vivono nell’intestino tenue del carnivoro in questione. Quando si riproducono, rilasciano le loro uova nell’ambiente con le feci dell’animale ospite. Queste uova contaminano tutti i tipi di superfici ed erbe e possono sopravvivere fino a un anno in condizioni di freddo e umidità.

Queste uova vengono successivamente ingerite dagli ospiti intermedi mangiando erba contaminata o altro cibo o acqua contaminati. Le uova del parassita si schiudono quando raggiungono lo stomaco e le larve passano attraverso le pareti dell’intestino.

È così che gli stadi larvali raggiungono il flusso sanguigno, che li trasporta ai diversi organi bersaglio. È in questi organi che si formeranno le cosiddette cisti idatidee, responsabili dei sintomi più gravi nell’ospite.

Ciclo vitale del parassita che causa l'idatidosi.


Cos’è una cisti idatidea?

È una forma intermedia tra le larve e l’adulto di alcuni parassiti, dove le larve si nascondono per un po’, prima di diventare sessualmente mature. Cioè, in queste cisti, si formano in qualche modo i futuri parassiti. Questa fase della cisti idatidea causa quella che viene chiamata idatidosi cistica.

Il ciclo biologico terminerà quando un ospite definitivo carnivoro ingerisce una cisti, fatto che permette il rilascio delle larve nel suo intestino. Lì daranno origine a nuovi adulti che, in pochi giorni, potranno rilasciare nell’ambiente una nuova generazione di uova.

Sintomi dell’idatidosi

Negli ospiti intermedi, i sintomi sono dovuti alla crescita di cisti, che spostano i tessuti normali e causano atrofia pressoria. È qui che appare la vera malattia dell’idatidosi.

In genere, i sintomi dipendono dal numero, dalle dimensioni e dal tipo di organo in cui si sviluppano le cisti. Quando E. granulosus, ad esempio, viene localizzato nel cervello, nei reni, nelle ossa o nei testicoli, provoca dei sintomi clinici più gravi.

Le pecore sono una delle specie domestiche più colpite dallo stadio larvale del verme in questione. I sintomi di solito includono ritardo della crescita e una marcata diminuzione della produzione di latte e lana. Tuttavia, poiché le cisti crescono lentamente, pochissimi animali infetti muoiono a causa della malattia.

Nei cani e in altri ospiti definitivi, i parassiti adulti raramente causano sintomi. Al massimo un leggero disturbo digestivo.

L’idatidosi come zoonosi

L’idatidosi è una zoonosi grave. I tassi di cisti idatidi negli esseri umani in tutto il mondo sono piuttosto alti, specialmente nelle popolazioni rurali dei paesi in via di sviluppo. Inoltre, le persone che lavorano con gli animali, i veterinari e i proprietari di cani sono a rischio di contrarre l’infezione.

Poiché le larve inquinano l’ambiente, possono infestare tutti i tipi di alimenti vegetali o acqua potabile. Allo stesso modo, possono aderire al pelo di un animale domestico e raggiungere così le case dei proprietari.

Gregge di pecore.

I sintomi dell’idatidosi negli esseri umani si manifestano nel fegato, nei polmoni, nelle ossa o persino nel cervello.

Quando le cisti che si formano all’interno si rompono, vengono rilasciate improvvisamente nel corpo milioni di larve. Questo genera una risposta esagerata del sistema immunitario e può portare alla morte del paziente per shock anafilattico.

Controllo e prevenzione

La migliore misura di controllo contro l’idatidosi consiste nell’interrompere il ciclo biologico del parassita. Nel caso del E. granulosus sarà necessario:

  • Impedire ai cani di avvicinarsi ai cadaveri e alle frattaglie del bestiame nelle fattorie, nelle case e nei macelli.
  • Somministrare un antiparassitario appropriato ai cani per eliminare i vermi adulti.
  • Rilevare le cisti negli animali durante le ispezioni sanitarie.
  • Vaccinare le specie domestiche più sensibili, ad esempio le pecore, per prevenire lo sviluppo larvale.

Per quanto riguarda la fauna responsabile della trasmissione, non è facile controllare il ciclo degli echinococchi, ma è possibile impedire agli animali selvatici di avvicinarsi alle feci contaminate con un’adeguata prevenzione. Tutte queste misure a loro volta prevengono l’idatidosi negli esseri umani.

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