Il leone ispanico, un animale dimenticato

27 Maggio 2019
Lo vediamo nelle bandiere storiche della Spagna, principalmente dal regno dei Re Cattolici. Stiamo parlando del leone ispanico, una figura che ha sempre trasmesso un misto di paura e rispetto reverenziale tra gli abitanti della penisola iberica.

Il leone ispanico è un felino presente nel simbolismo della Spagna sin dall’unione dinastica dei Re Cattolici. Insieme al toro, è il simbolo del paese iberico.

Questo può sembrare strano, dal momento che in Spagna non ci sono questi felini. Tuttavia, non è sempre stato così: il leone ispanico esisteva e la sua presenza ha lasciato il segno nell’immaginario collettivo.

Il leone, il re indiscusso degli animali, ha suscitato l’ammirazione e il rispetto degli esseri umani fin dall’inizio dei tempi. Dalla preistoria il leone ha generato terrore nei nostri antenati. Eccovi alcuni elementi per capire meglio la storia del leone ispanico, un animale dimenticato.

Prime rappresentazioni del leone in Spagna

Nella penisola iberica, le prime rappresentazioni del leone compaiono con le tribù iberiche. A quel tempo il re dei felini era usato come modello per realizzare le sculture in pietra. Uno dei leoni di pietra più famosi è quello di Pozo Moro, ad Albacete, che fa parte di un monumento funerario.

Tra le prove dell’esistenza fisica dei leoni nella penisola, vi è la scoperta di uno scheletro di leone delle grotte in ottimo stato di conservazione nella grotta di Arrikrutz (Guipúzcoa).

Un’altra scoperta insolita è rappresentata dai resti di un leone divorato da un gruppo di Homo heidelbergensis. Nelle ossa dell’animale è possibile vedere chiari segni di scorticamento e tracce di utensili umani. Questo è successo circa 350.000 anni fa.

Il leone ai tempi di Greci e Romani

Il leone era sempre presente nei miti e nelle leggende dei greci. Basta considerare che al tempo di Aristotele (IV secolo aC) i ruggiti dei leoni si udivano nella stessa Atene.

I Romani furono indubbiamente la civiltà che più interagiva con i leoni, almeno nella regione mediterranea. Insieme ad altri animali selvatici, i leoni erano protagonisti degli spettacoli che si svolgevano negli anfiteatri dell’antica Roma.

leone e storia

L’uso più spregevole di questi felini è quello nelle esecuzioni. I primi cristiani, divorati dai leoni, è un’immagine che dura ancora oggi nell’immaginario collettivo.

Anche quando il leone era già scomparso dall’Europa, tre secoli dopo Aristotele, i Romani continuarono a importarli per soddisfare le loro attività di svago. A volte erano accostati ai carri dei vincitori.

Il leone ispanico nei regni cristiani

Quando arrivò il Medioevo, l’immagine dei leoni dei Romani fu adottata da diversi regni cristiani. Uno dei casi più rappresentativi è il regno di León, con il suo felino viola. Questo leone appare per la prima volta nelle monete coniate dall’imperatore Alfonso VII, nel 1126.

Questo simbolo è considerato uno dei primi elementi araldici dell’Europa. Tuttavia, l’uso del leone ispanico non era esclusivo dei re cristiani. A prova di ciò sono i 12 leoni scolpiti nella famosa fontana principale del cortile di Alhambra.

Il “leone di Spagna” al tempo di Felipe II

Durante il regno di Filippo II, l’uso del leone come simbolo della monarchia ispanica fu esteso. Nel 1580, quando il Portogallo fu annesso, questo fu il simbolo che tornò ad unire due fratelli separati illegittimamente.

Uno degli elementi ripetuti nell’araldica di quel tempo è quello di un confronto tra un leone incoronato e un drago, quest’ultimo simbolo del Portogallo. Il drago fu evidentemente sconfitto dal leone, re degli animali.

Il leone ispanico come simbolo democratico

Nell’età contemporanea, il leone diventa il guardiano delle istituzioni democratiche. A prova di questo ci sono due leoni situati alle porte del Congresso dei Deputati a Madrid.

leone ispanico

Dopo la guerra civile, il leone fu definitivamente separato dal simbolismo spagnolo. Questo è successo a causa della sua associazione con il lato repubblicano. Attualmente il toro iberico, tra gli altri animali, ha rubato la parte del leone nella rappresentazione iconica della Spagna.