Mantide fantasma: habitat e caratteristiche

Il mimetismo della mantide fantasma è un meccanismo di difesa e attacco allo stesso tempo. Volete saperne di più su questa specie?
Mantide fantasma: habitat e caratteristiche

Ultimo aggiornamento: 16 novembre, 2021

La mantide fantasma, o mantide foglia morta (Phyllokra paradoxa), è una specie di insetto che appartiene alla famiglia degli Hymenopodidae (ordine Mantodea) ed è originaria dell’Africa meridionale. Il suo nome comune non è casuale, poiché presenta una particolare caratteristica mimetica con la quale simula una foglia morta o appassita.

Questo adattamento biologico permette alla mantide fantasma di passare inosservata ai potenziali predatori e allo stesso tempo la aiuta a non essere facilmente individuata dalla sua preda durante la caccia. Inoltre, è un insetto facile da curare ed è diventato un animale domestico popolare nel mondo della terrariumphilia. Successivamente vi parleremo delle sue principali caratteristiche e cure.

Habitat della mantide fantasma

La mantide fantasma è una specie unica al mondo che si trova naturalmente in Africa, nello specifico nel territorio che va dal Senegal alla Somalia, oltre che nell’isola del Madagascar. Il suo habitat preferito è la macchia e il bioma forestale semiarido, dove si fonde con foglie e rami secchi.

Qualche mantide fantasma su uno sfondo bianco.

Caratteristiche fisiche

La mantide fantasma è caratterizzata dall’essere una delle specie più piccole di mantide, poiché è lunga solo tra 45 e 50 millimetri (4,5-5 centimetri). I colori che presenta sono quelli che gli permettono di mimetizzarsi con l’ambiente e di sembrare una foglia morta o in decomposizione: il marrone, il grigio-verdastro o il nero che esibisce il suo corpo sono anche tonalità tipiche del suolo.

Questo insetto fa crescere diverse mute esoscheletriche durante la sua breve aspettativa di vita (che non supera un anno) e il suo tasso di sviluppo dipende dalla quantità di cibo che consuma e dal suo metabolismo. È interessante notare che i colori della mantide variano a seconda del livello di umidità a cui è esposta, suddividendosi come segue:

  • Colorazione verde: umidità superiore all’80%.
  • Marrone chiaro: umidità vicina al 70%.
  • Marrone scuro: umidità tra il 40 e il 50%.
  • Nero: umidità inferiore al 30%.

Presenta invece un capo allungato con un protorace allungato e appiattito. Ha anche delle sporgenze alle estremità sotto forma di fossette che ne facilitano il camuffamento. Inoltre, ha una chiglia dorsale che ricorda una foglia secca e le pieghe delle ali sono in realtà sfumature di pigmento.

La sua grande capacità di mischiarsi con il suolo e la sua temporanea immobilità la aiutano a passare inosservata ai predatori come gli uccelli, che tendono ad ignorare gli insetti che assomigliano all’ambiente. È interessante notare che la mantide fantasma pratica anche la tanatosi (fare il morto) quando è minacciata.

Se nulla funziona, la mantide può spiccare il volo grazie alle sue ali posteriori.

Alimentazione

Questo insetto è prettamente carnivoro e ha un’ampia preferenza per le prede volanti, come mosche o falene, che cattura facendo degli agguati. Tuttavia, in cattività può nutrirsi di vermi e piccoli grilli, sebbene accetti anche scarafaggi di dimensioni adeguate.

Quando avranno la certezza di una dieta variata, le mantidi fantasma avranno un migliore stato di salute. Gli esemplari giovani possono nutrirsi di moscerini della frutta, ma le dimensioni delle loro prede dovranno essere aumentate non appena crescono un po’.

Riproduzione della mantide fantasma

La riproduzione di questo insetto avviene da 2 a 4 settimane dopo l’ultima muta. Per accoppiarsi, il maschio monta sopra la femmina e la feconda internamente dopo diverse ore di accoppiamento. A 3 settimane, la femmina deposita tra 5 o 6 ootheca (sacche schiumose con uova) di colore marrone su rami o pareti (del terrario o del suo ambiente naturale).

Le ninfe della mantide fantasma si schiudono dopo 6 settimane di incubazione e da ciascuna ooteca emergono tipicamente 10-30 ninfe. Alla nascita possono essere di colore scuro, anche se dopo pochi giorni o settimane assumono una tonalità nera lucida che può variare nel tempo a seconda dell’umidità (come spiegato sopra).

Cure in cattività

Essendo una specie africana, la mantide fantasma tollera bene le alte temperature. Tuttavia, può resistere anche alle basse temperature, anche se lo standard consigliato per il suo terrario non dovrebbe superare i 30 gradi Celsius o scendere al di sotto dei 18 gradi Celsius.

L’umidità del terrario in cattività dovrebbe essere del 60% -70% per gli adulti. Le ninfe di questa specie di insetti richiedono invece livelli più alti per facilitare le loro mute, per cui si consiglia un’umidità compresa tra il 70 e l’80% per evitare possibili morti o deformazioni.

Questo aspetto è essenziale per la muta di questo animale, poiché la bassa umidità fa sì che la mantide fantasma non riesca a staccarsi dal suo vecchio esoscheletro e perda alcuni arti. Al contrario, un’umidità troppo alta (oltre il 90%) renderà il suo nuovo esoscheletro incapace di indurirsi dopo aver perso la pelle e le porterà problemi di salute in futuro.

In generale, si consiglia di avere una coppia composta da una femmina e un maschio, ciascuno in un terrario alto 35 centimetri per 20 centimetri di larghezza e 20 centimetri di profondità. Nel caso delle ninfe, possono essere tenute insieme nella stessa struttura fino a quando non crescono un po’, poiché il livello di cannibalismo non è molto alto.

La decorazione dello spazio richiede elementi come rami, piante secche o qualsiasi oggetto che simuli il bioma semi-arido della foresta. In termini di illuminazione, questa specie non ha grandi esigenze e la luce da una finestra vicina è più che sufficiente.

Le mantidi hanno bisogno di molta ventilazione per prosperare. Assicuratevi che il coperchio del terrario abbia molti fori.

Una mantide fogliare su una foglia.

Conclusioni

Come avete avuto modo di vedere, la mantide fantasma è un insetto curioso che usa il suo mimetismo per sopravvivere. La temperatura, l’umidità e l’illuminazione sono aspetti importanti per la sua cura in cattività così come per la sua alimentazione, poiché ne determinano la crescita con il passare del tempo.

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