Scoperti resti dell’antenato del ghiottone

14 Settembre 2019
Questo mammifero terrestre è oggi noto per la sua voracità e perché è in grado di abbattere prede più grandi di lui. 

El glotón es el mustelide terrestre más grande y, aunque actualmente no vive en los países mediterráneos, en el pasado no era así. Esto se demuestra por los restos de sus antepasados ​​encontrados en España, para ser exactos en la ciudad de Zaragoza y en Cataluña.

Este animal no solo es conocido por su ferocidad, sino también por haber inspirado al personaje de Wolverine, uno de los legendarios protagonistas de la saga cómica de Marvel conocida como X-men . El glotón y sus tremendas garras han sido representados en el mundo de los cómics de superhéroes.

Descubre el glotón

La comadreja es un grupo de carnívoros muy comunes en Europa: tarifas, nutrias, martas y hurones son algunos de los representantes de esta familia, pero pocos conocen el glotón. Este robusto mamífero se ha ganado la reputación de ser voraz, ya que es capaz de derribar presas mucho más grandes que él . A menudo se encuentra en bosques boreales y tundras, se distribuye desde Canadá a Rusia, pasando por algunos países nórdicos y Siberia.

Estos son animales solitarios que han sido perseguidos por cazar , y cuya apariencia se asemeja a la de un oso pequeño. Aunque es el más grande de los mustelidos terrestres, llegando a pesar 20 kilogramos en el caso de los machos, la nutria gigante puede vencer a este depredador.

Glotón en un árbol

Este animal es un depredador versátil, que puede comer desde las ardillas hasta los huevos y, aunque a menudo se alimenta también de los cadáveres, se lo ha visto al cortar a otros depredadores como el lince canadiense e incluso el ciervo adulto, lo que lo convierte en un animal muy importante en la cadena. trófica .

Los restos de su antepasado fueron descubiertos

En los depósitos de Artesilla y Els Casots, en el noreste de la península ibérica, se han encontrado varios restos del cráneo del antepasado del glotón en el linaje Iberictis , de los cuales se cree que hay dos especies que vivieron durante el Mioceno inferior en el país español. .

Curiosamente, hemos visto que el antepasado del glotón presentaba características diferentes a las de los animales de hoy para triturar huesos. El antepasado del glotón poseía un primer molar más imponente, mientras que los especímenes actuales tienen dientes salvajes más grandes.

Glotón trepando a un árbol

Los restos coinciden con otras muestras de fauna ibérica prehistórica, ya que nos recuerda que en los países mediterráneos en el pasado las temperaturas eran mucho más bajas , lo que no es sorprendente, era común un tipo de fauna similar a la del norte de Europa.

El antepasado de los glotones del linaje Iberictis era más grande que el actual, pero la verdad es que tenemos tan pocos restos que es imposible una reconstrucción total de este animal. Aun así, gracias a los restos de la mandíbula, los estudiosos creen que el antepasado del glotón llevó una dieta muy similar a la de sus bisnietos.

Sin embargo, no solo los ancestros de este mamífero vivieron en el sur de Europa; El mismo glotón actual vivió en países como España o Francia durante la última glaciación , o al menos es lo que declara el registro arqueológico en el que se encuentran los restos del glotón ( Gulo gulo ) en el país ibérico.

Por lo tanto, podemos afirmar que el glotón es uno de los animales extintos en los países mediterráneos. Sin embargo, su reintroducción hoy no tendría sentido, ya que el clima y el ecosistema son totalmente distintos del pasado.

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Valenciano, A., Abella, J., Alba, D.M., Robles, J.M., Álvarez-Sierra, M.A. and Morales, J. (Accepted). “New early Miocene material of Iberictis, the oldest member of the wolverine lineage (Carnivora, Mustelidae, Guloninae)”. Journal of Mammalian Evolution. DOI: 10.1007/s10914-018-9445-xs