Come influisce la vitamina D sulla salute degli animali domestici?

A differenza delle persone, cani e gatti non sintetizzano una grande quantità di vitamina D, per cui devono ottenerla dalla dieta. Oltre agli integratori, diversi fattori influenzano la biodisponibilità di questa vitamina.
Come influisce la vitamina D sulla salute degli animali domestici?

Ultimo aggiornamento: 05 gennaio, 2021

Ogni giorno sentiamo parlare del ruolo della vitamina D nella regolazione dell’assorbimento di calcio e fosforo. Per questo motivo, questa vitamina è così importante per la salute delle ossa. Tuttavia, oltre alla salute delle ossa, è importante sapere che l’eccesso di vitamina D può portare ad effetti negativi, sia derivati ​​dall’eccesso di calcio che da un effetto diretto sui tessuti.

Il calcio contribuisce allo sviluppo delle ossa, ma è fondamentale in altri processi, come la contrazione muscolare e la trasmissione di segnali neurali. Quando c’è un eccesso di calcio, il cuore, le arterie, il tratto gastrointestinale e i reni sono particolarmente soggetti a danni.

Vari studi scientifici hanno rivelato che la vitamina D esercita anche un ruolo regolatore per i tessuti. Per questi motivi, è molto importante capire cosa fa la vitamina D, qual è il suo metabolismo e quali sono le dosi sicure per il vostro animale domestico. Vi diciamo tutto in questo articolo.

Cos’è la vitamina D?

La natura chimica della vitamina D è lipidica e gli animali la ottengono dal colesterolo. In quanto tale, è una molecola liposolubile che viene digerita e assorbita dall’organismo allo stesso modo dei lipidi alimentari. Viene espulsa attraverso le feci e la bile.

Quando il livello di vitamina D supera i bisogni del corpo, si accumula principalmente nel fegato, ma anche nel tessuto adiposo. Questo accumulo avviene maggiormente nei pesci, rispetto alle specie terrestri, che immagazzinano poca vitamina D nel corpo.

Cibi ricchi di vitamina D.


Il corpo può produrre la propria vitamina D

In generale, molti animali erbivori e onnivori hanno un precursore, il 7-deidrocolesterolo, nelle cellule della pelle. Quando la pelle è esposta al sole, i raggi UVB catalizzano la sintesi della vitamina D3 da questo precursore.

Di per sé, la vitamina D3 è biologicamente inattiva e deve essere convertita in una forma ormonale attiva mediante un processo a due fasi:

  1. Prima arriva al fegato. Lì avviene una trasformazione iniziale, che porta alla molecola 25-VitD3. Questo metabolita, sebbene non sia attivo, è molto stabile e fa sì che la vitamina viaggi attraverso il corpo. Questa è la variante che viene ingerita quando si mangiamo olio di fegato di merluzzo o carne grassa.
  2. Successivamente, questa forma inattiva viaggia verso il rene, dove viene convertita nella vitamina D3 attiva 1,25-di (idrossi), chiamata calciferolo. Questo composto circola come ormone nel sangue e media i suoi effetti biologici legandosi al recettore della VitD, che si trova principalmente nei nuclei delle cellule bersaglio.

Gli animali che possono eseguire questa sintesi includono l’uomo, i ratti, i maiali, i cavalli, gli uccelli, le pecore e le mucche. Tuttavia, la pelle di cani e gatti, e probabilmente anche di altri carnivori, produce poca vitamina D. Quindi questi animali devono assumerla mediante la dieta.

Le piante possono produrre una variante della vitamina D, dall’ergosterolo, che si chiama vitamina D2.

Cosa succede quando c’è un deficit di vitamina D negli animali domestici?

Oggi si presta molta attenzione al problema del deficit di vitamina D nei cani. L’effetto più noto la decalcificazione, che può portare al rachitismo, che si manifesta con deformazioni fisiche molto evidenti.

Uno studio recente che ha valutato 350 cani domestici ha rilevato che due terzi avevano livelli insufficienti di vitamina D nel corpo. Oltre a questo, è sorprendente constatare che la variabilità vitaminica riscontrata tra animali che avevano diete simili fosse molto ampia.

Sempre più ricerche suggeriscono che ci sia un legame tra la carenza di vitamina e una serie di malattie, compreso il cancro.

Gli integratori inducono un eccesso di vitamina D?

Secondo vari rapporti scientifici, la vitamina D ha un effetto regolatore diretto su più di 36 diversi tipi di cellule. In generale, tra i processi maggiormente interessati dall’eccesso di vitamina D, spiccano il controllo neuromuscolare e la funzione immunitaria.

Nei cani, gli integratori di vitamina D in eccesso possono causare insufficienza renale in pochi giorni. Sfortunatamente, le dosi corrette degli integratori, ideali per mantenere la salute cellulare per ogni razza e in ogni fase di crescita del cane non sono noti.

Anche così, le attuali raccomandazioni sull’assunzione di questa vitamina sono incluse nella guida nutrizionale della Federazione europea dei produttori di alimenti per animali domestici.

Nel corso degli anni, molti alimenti per animali domestici in commercio hanno aggiunto troppa vitamina D alla loro composizione, causando malattie e persino la morte negli animali che li hanno mangiati. Nel 2019, in molti paesi europei sono stati ritirati numerosi cibi che provocavano malattie a causa dell’eccesso di questa vitamina.

Gli integratori sono la soluzione?

Rispondere a questa domanda rappresenta certamente una sfida. Nel 2011, uno studio ha valutato la relazione tra i livelli ematici di 25-VitD nei cani e lo sviluppo di mastociti. Gli scienziati hanno scoperto che i cani da pastore portatori di tumore avevano meno 25 VitD rispetto al gruppo di cani da pastore senza tumore.

Ciò che è veramente curioso è che, confrontando le diete di entrambi i gruppi di cani, hanno scoperto che tutti i cani hanno ricevuto quantità simili di 25-VitD. Quindi questo risultato suggerisce che i livelli ematici di 25 VitD non sono determinati esclusivamente dalla dieta.

Ci sono molte questioni da affrontare a questo proposito: il cancro può ridurre la capacità del cane di produrre 25-VitD? Alcuni cani sono esposti a fattori di rischio che impediscono loro di formare questo composto? Solo il tempo e la ricerca ci daranno delle risposte chiare.

La dieta dei cani è cambiata

Prima i cani ottenevano la quantità ottimale di vitamina D dai depositi di grasso delle loro prede morte. Ma è un dato di fatto che anche gli animali domestici accompagnano la specie umana nel suo vertiginoso cambiamento di stile di vita.

Per questo motivo la dieta dei cani è cambiata, poiché attualmente si basa quasi esclusivamente sui croccantini. Per cui gli integratori sono diventati la loro principale fonte di vitamina D.

Barboncino vicino a del cibo.

Quali fattori possono diminuire la biodisponibilità di vitamina D?

Ecco alcuni fattori che possono limitare la disponibilità di vitamina D negli animali:

  • Elementi della dieta: i grassi polinsaturi, il fluoro e il basso contenuto di magnesio negli alimenti possono ridurre la biodisponibilità della vitamina D.
  • L’esposizione a DDT e altri pesticidi: anche ai policlorobifenili (PCB), inquinanti ambientali di origine industriale, aumenta il rischio di carenza di 25-VitD del 3%. Inoltre, l’esposizione al glifosato, un composto presente nel cibo e nell’ambiente, riduce la VitD.
  • Altri composti chimici, come i ritardanti di fiamma: ad esempio, gli eteri di difenile polibromurato (PBDE), misurati nel sangue, hanno mostrato livelli 10 volte superiori nei cani che negli esseri umani. Questi composti provengono da alimenti commerciali e sono noti per inattivare la vitamina D.
  • Altri fattori, come la sterilizzazione/castrazione: è noto che le femmine sterilizzate hanno il 10% in meno di 25 VitD nel sangue rispetto alle altre. Inoltre, i maschi sterilizzati hanno il 30% in meno rispetto ai maschi non sterilizzati.
  • Malattie: qualsiasi precedente di malattia renale può impedire la trasformazione della 25VitD nella forma utilizzabile di vitamina D, il calciferolo. Anche alcuni trattamenti medici che vengono metabolizzati dal fegato possono bloccare l’elaborazione della vitamina D.

Naturalmente, la maggior parte dei cani che vivono in un ambiente domestico saranno influenzati da almeno due o tre di questi fattori durante il corso della loro vita. Per questo motivo è fondamentale tenere conto dell’importanza di questa vitamina nella dieta degli animali domestici e includerla efficacemente nel loro menù quotidiano.

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