A che età i gatti imparano a cacciare i topi?

I gatti imparano a cacciare durante i loro primi 6 mesi di vita. Tuttavia, hanno un impatto negativo sulla fauna del loro ambiente, quindi è bene reindirizzare questo comportamento.
A che età i gatti imparano a cacciare i topi?

Ultimo aggiornamento: 03 novembre, 2021

I gatti imparano a cacciare fin da piccoli, poiché la loro futura sopravvivenza dipenderà da questo. Tuttavia, nella sfera domestica questo comportamento si riduce a un comportamento istintivo che di solito viene reindirizzato verso il gioco.

Se siete interessati a come si sviluppa questa strategia biologica nei cuccioli, in questo articolo ve ne parliamo. È importante inoltre controllare questo comportamento se il gatto può uscire all’aria aperta, poiché la caccia da parte di gatti selvatici ha un chiaro impatto sulla popolazione di piccoli mammiferi e uccelli nell’ambiente. In questo articolo vi diciamo come farlo.

A che età i gatti iniziano a cacciare?

Sebbene l’istinto di caccia sia innato in questi felini, la loro performance dipenderà direttamente dall’educazione ricevuta dalla madre durante la fase in cui sono cuccioli. In linea di principio, un gatto è in grado di cacciare da solo a 6 mesi di età.

Durante questo periodo, i gatti imparano a cacciare in varie fasi guidate dal genitore. Potete vederle qui sotto:

  • La prima fase consiste nel far familiarizzare i cuccioli con la preda. Per fare questo, la madre porta nella tana diversi animali morti, come topi o piccoli uccelli. Ciò si verifica a circa 7 settimane di età.
  • La madre mangia la sua preda davanti ai piccoli, che a poco a poco esploreranno e mangeranno la carne e il grasso dei piccoli vertebrati cacciati. La mamma inoltre “giocherà” un po’ con loro per far vedere ai più piccoli una dimostrazione delle sue tecniche di caccia.
  • Quando i cuccioli sono in grado di mangiare cibi solidi, si nutriranno anche di ciò che caccia la gatta. A volte, la preda arriverà viva o morente in modo che i piccoli possano imparare a ucciderla.
  • Infine, i gattini accompagneranno la madre fuori dal nido per imparare a cacciare con lei fuori.

Se questo processo non viene seguito in modo naturale, i gatti cercheranno comunque di cacciare, ma la loro riuscita non sarà delle migliori. I felini che convivono con i roditori domestici potrebbero cacciare un animale, ma non è detto che lo mangeranno (poiché non hanno appreso le dinamiche che insegna la madre).

I gatti adulti sono cacciatori solitari che si nutrono di piccoli vertebrati. Cacciano più volte al giorno per ricavare l’energia di cui il loro corpo ha bisogno.

Una caccia al gatto selvatico

Tutti i gatti cacciano?

Si può dire che tutti i gatti imparano a cacciare per istinto. Tuttavia, il loro stile di vita domestico, in cui vengono soddisfatte tutte le loro esigenze, può impedire ai gatti di vedere la caccia al di là di un gioco.

Al giorno d’oggi è insolito utilizzare il gatto come disinfestatore, poiché l’impatto che l’uomo ha sull’ambiente è già sufficiente per tenere i topi lontani dalle case, soprattutto nelle città.

I gatti sterilizzati cacciano i topi?

C’è un’errata credenza secondo cui i gatti sterilizzati, incapaci di avere figli, perdano il loro istinto di caccia perché non hanno nessun piccolo da sfamare. Sia le femmine che i maschi castrati conservano i loro istinti di caccia, poiché in natura dovrebbero nutrirsi. In altre parole, è un comportamento codificato nel genoma della specie.

Perché i gatti cacciano i topi?

I gatti cacciano non solo i topi, ma un’ampia varietà di animali : uccelli, insetti, piccoli roditori e persino pesci. L’immagine tipica di un esemplare che caccia un topo non risponde tanto a una preferenza dei felini, quanto alla sua figura di disinfestatore nella cultura popolare.

D’altra parte, i topi erano prede relativamente facili da cacciare e, soprattutto qualche decennio fa, abbondanti nelle case. Per questo motivo molti felini finivano per inseguire piccoli roditori, perché erano tanti e non volavano né nuotavano nell’acqua come le altre prede.

La relazione tra gatti e topi è puramente aneddotica. Li cacciavano perché li avevano a portata di mano.

I gatti mangiano i topi o li cacciano e basta?

La voglia di cacciare (che si tratti di un animale o di un giocattolo) è indipendente dalla fame del gatto. Anche se non volete che il vostro animale vada a caccia in casa, la verità è che lo farà anche se viene sfamato a dovere.

I felini inoltre non cacciano di più se vengono lasciati senza cibo, anche se si tratta di una tecnica a volte usata affinché facciano da  sterminatori nelle infestazioni di topi. L’unica differenza sarà se il gatto uccide la preda per mangiarla o solo per giocarci.

Questo gioco, che sembra così crudele, ha un senso adattivo: mostrare ai cuccioli le tecniche di caccia.

Come evitare che il mio gatto porti topi in casa?

Non è piacevole che il vostro gatto vi porti una preda morta, anche se sapete che è un atto di fiducia e cura. Non solo, ma ha un impatto molto dannoso sulle popolazioni di piccoli animali. Per darvi un’idea, uno studio condotto negli Stati Uniti ha rivelato che i gatti domestici uccidono da 1,3 a 4 miliardi di uccelli e da 6,3 a 22,3 miliardi di mammiferi all’anno.

L’unico metodo efficace per evitarlo dal momento in cui i gatti imparano a cacciare è impedire loro di uscire. Come accennato in precedenza, avere gatti ben sfamati non impedirà loro di uccidere altri animali, poiché questo comportamento è incorporato nel loro codice genetico.

Un gatto mangia un uccello.

La caccia è un impulso naturale nel felino e non dovrebbe essere limitato, in quanto può portare a stress e problemi comportamentali. Assicuratevi di reindirizzare questo istinto ai giocattoli pensati per questo. Ne esiste un’ampia varietà sul mercato che, inoltre, vi farà trascorrere dei momenti davvero divertenti con il vostro compagno felino.

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