Come respirano le stelle marine?

Tutte le caratteristiche delle stelle marine ci fanno pensare che siano esseri con meravigliosi adattamenti. Prendersi cura di loro è quindi un obiettivo primario.
Come respirano le stelle marine?

Ultimo aggiornamento: 13 giugno, 2021

Le stelle marine fanno parte della classe Asteroidea della famiglia degli echinodermi, distribuita in tutti gli oceani del mondo. Questi invertebrati hanno un sistema di vita sorprendente e meraviglioso. Una delle sue sorprese è la risposta a come respirano le stelle marine.

Qui puoi conoscere questo processo, altre sue caratteristiche e come contribuire alla conservazione di questi meravigliosi esseri acquatici. Non perderlo.

Prima di scoprire come respirano le stelle marine

Le caratteristiche e il comportamento di questi esseri sono sorprendenti. Prima di imparare come respirano le stelle marine, sarà affascinante conoscere le loro altre sorprese. Fallo.

Sono piene di spine

Echinodermi significa “pelle spinosa”. La maggior parte delle stelle marine ha file di minuscole spine sul dorso per proteggersi dai predatori. Inoltre, alcune hanno spine più corte sul lato inferiore, insieme alle gambe tubolari.

Le stelle marine si muovono?

Le stelle si muovono relativamente lentamente, quindi non possono essere viste nuotare o muoversi chiaramente. Gli esperti dicono che se vengono osservate abbastanza a lungo, si può scoprire che si muovono per mezzo di strutture speciali chiamate piedi a tubo.

Ogni stella marina ha da 200 a 300 di questi tentacoli. Si trovano sul fondo e servono per aggrapparsi alle superfici e muoversi nell’ambiente acquatico.

Stelle di mare.

Hanno una grande capacità riproduttiva e rigenerativa

Le stelle possono riprodursi attraverso uno stadio larvale microscopico che rilasciano nell’acqua per settimane o mesi, a seconda della specie. Questa forma intermedia si stabilizza e si trasforma in piccole stelle marine per continuare a crescere.

Oltre a produrre questo stadio larvale, alcune stelle possono anche semplicemente decidere di dividersi in due per riprodursi asessualmente. Quando le condizioni saranno favorevoli e la stella marina sentirà il bisogno di aumentare le dimensioni della sua popolazione, lo farà dividendosi a metà, per far crescere un nuovo corpo.

Inoltre hanno la straordinaria capacità di rigenerarsi, perché se un pesce le attacca e le afferra per un arto, la stella marina può rilasciarlo – attraverso un processo chiamato autotomia o autoamputazione – poiché tornerà a crescere da solo.

Le stelle marine vedono

Se guardi le stelle marine, puoi vedere che hanno punti rossi o macchie oculari all’estremità delle loro braccia, che consentono loro di rilevare sfumature di intensità nella luce. Quindi, se muovi la mano su di loro, noteranno che la luce si è attenuata e che qualcosa nelle vicinanze si sta muovendo.

Il loro sistema circolatorio, correlato a come respirano le stelle marine

Le stelle hanno un sistema circolatorio molto insolito, poiché non pompano sangue intorno ai loro corpi. Invece, usano l’acqua di mare e un complesso sistema idrico vascolare per sopravvivere. I loro piedi a tubo, utilizzati anche per il movimento e la respirazione, sono una parte importante di questo sistema circolatorio.

Come respirano le stelle marine?

Le stelle marine non usano i polmoni per respirare. La maggior parte dell’ossigeno è ottenuto dall’acqua che passa attraverso i piedi a tubo e le papule o branchie della pelle.

Inoltre, questi invertebrati respirano attraverso l’ossigeno presente nell’acqua. Se vengono rimossi dal loro habitat, non possono effettuare lo scambio di gas per il loro ciclo vitale, si intossicano con anidride carbonica o monossido e annegano. In 3 o 5 minuti fuori dall’acqua – a seconda della specie – muoiono, dicono gli esperti in materia.

Alcuni turisti estraggono le stelle dall’acqua per scattare foto. Questo comportamento inappropriato può causare la morte di molte di loro, sia per intossicazione che per stress, poiché tirarle fuori dall’acqua, le sottopone a condizioni estranee al loro stile di vita.

I biologi, che sanno come trattarle, estraggono le stelle dall’acqua per scopi di ricerca e solo una volta per pochi secondi. Inoltre, le tengono con i guanti per non danneggiarle con il pH della pelle o con prodotti per la protezione solare.

Come proteggere le stelle marine?

L’aspettativa di vita delle stelle marine varia a seconda della specie. Alcune vivono 10 anni e altre possono rimanere nell’ambiente fino a 34 anni.

Come puoi vedere, la risposta a come respirano le stelle marine è alquanto sorprendente, ma alcuni esperti affermano che, a causa del loro modo di catturare l’ossigeno – pompando acqua direttamente nei loro corpi attraverso il sistema vascolare – sono più vulnerabili a tutte le forme di inquinamento aquatico.

Per questo motivo, le stelle marine hanno pochissima capacità di filtrare le tossine e gli inquinanti, come le fuoriuscite di petrolio.

Se vuoi prenderti cura di questo meraviglioso essere acquatico, ti invitiamo a seguire questi consigli:

  • Osserva le stelle dall’esterno dell’acqua o dall’interno con una maschera, senza bisogno di rimuoverle dal loro habitat o toccarle.
  • Non acquistare prodotti che sfruttano la vita marina, come gioielli in corallo, ornamenti di stelle marine o oggetti che provengono da tartarughe, squali o balene, consiglia National Geographic.
  • Informati sulla vita negli oceani e condividi ciò che impari.
Sai come respirano le stelle marine?

Poter osservare le stelle marine è un privilegio che potremo preservare per generazioni se ci prendiamo cura di loro e le rispettiamo nel loro habitat.