Problemi alla schiena nei cani: tutto quello che c'è da sapere

I problemi alla schiena nei cani possono manifestarsi in modi diversi. È importante identificarli in tempo per iniziare una correzione e mantenere l'animale domestico in ottima salute.
Problemi alla schiena nei cani: tutto quello che c'è da sapere

Ultimo aggiornamento: 21 agosto, 2021

Come gli esseri umani, anche i cani sono candidati a malattie e malformazioni che alterano l’equilibrio nella loro qualità di vita. I problemi alla schiena nei cani sono uno dei processi principali e più fastidiosi che questi animali attraversano e che, senza dubbio, devono essere trattati in tempo per la loro giusta correzione.

In questo articolo affronteremo le malattie che colpiscono più frequentemente la schiena del vostro animale domestico, insieme alle principali razze che sono più inclini a soffrirne. Inoltre, parleremo di alcuni trattamenti e raccomandazioni che saranno di ottimo supporto nel recupero.

Quali razze sono più inclini a problemi alla schiena?

Sebbene qualsiasi cane, indipendentemente dall’età, dal sesso e dalla razza, possa soffrire di problemi alla schiena e alla colonna vertebrale, ci sono alcune caratteristiche che aumentano la probabilità di soffrirne. L’età è la cosa più importante di tutte.

Nel corso del tempo, i cani più anziani hanno subito un’usura naturale delle ossa e delle articolazioni. Inoltre, alcuni possono aver subito malattie che hanno compromesso la loro locomozione, come l’osteoporosi e l’artrosi. Di conseguenza, è comune osservare problemi alla schiena nei cani anziani.

Avete mai sentito parlare di condrodistrofia? Questa strana parola descrive quelle razze che hanno colonne molto lunghe e zampe corte. Date le loro caratteristiche anatomiche e la tensione esercitata dalla loro distribuzione, in questo tipo di cane sono frequenti problemi ai dischi intervertebrali. Un ottimo esempio di cane condrodistrofico sono i tanto amati bassotti.

Ci sono altri cani la cui tendenza a soffrire di problemi alla schiena è geneticamente predisposta all’interno della stessa razza. Nel bulldog francese, la presentazione della spondilite anchilosante è molto comune. Nei labrador, negli alani, nei pastori tedeschi e in altri cani di grossa taglia, la stenosi lombosacrale è una malattia la cui manifestazione non sarebbe strana.

Una radiografia dei problemi alla schiena nei cani.

Principali problemi alla schiena nei cani

Abbiamo già citato alcune malattie che affliggono in particolare alcune razze, ma sapete come colpiscono il vostro animale domestico? Continuate a leggere per sapere la risposta e scoprire quali altri problemi alla schiena nei cani sono i più comuni.

Spondilopatia cervicale

Questa patologia è un’alterazione neurologica, in cui si osserva una compressione del midollo spinale, conseguente ad una stenosi del canale vertebrale. Questa malattia potrebbe causare una protrusione dei dischi intervertebrali. La spondilopatia cervicale è un tipo di problema alla schiena nei cani comune in tutti quelli di grossa taglia e anche nel basset hound.

Le cause che provocano questa malattia sono attribuite ad un’origine congenita. I cani possono presentare dolore al collo, difficoltà di movimento, posture anomale (passano molto tempo con il collo molto sollevato per ridurre il dolore) e in alcuni casi possono diventare tetraplegici.

Alterazioni atlanto-assiali

Nella colonna vertebrale, le prime due vertebre cervicali note come atlante e asse sono responsabili dei movimenti di rotazione della testa. Indipendentemente dalla razza, un movimento improvviso o qualsiasi trauma in quella zona può causare lesioni, che vanno dalle rotture dei legamenti alle fratture di una o più parti del corpo di queste vertebre.

Queste alterazioni atlanto-assiali portano con sé nei cani numerosi problemi alla schiena, che generano molto disagio e un decadimento generale. La manifestazione dei segni clinici varia a seconda del grado di lesione che l’animale sta attraversando; tuttavia, i sintomi inizieranno con un evidente dolore al collo, seguito da difficoltà a camminare e, in alcuni casi, riluttanza a muoversi.

Il rischio di soffrire di paralisi motoria totale, in cui si verifica anche l’arresto respiratorio, potrebbe avere conseguenze fatali nel paziente affetto. Di fronte a uno qualsiasi di questi sintomi, una visita dal veterinario è obbligatoria.

Discopatie

I dischi intervertebrali si trovano negli spazi tra una vertebra e l’altra (tranne le prime due). Questi sono circondati da legamenti che li sostengono e li mantengono in posizione. La sua funzione principale è quella di consentire il movimento della colonna vertebrale e agire come ammortizzatori, assorbendo le forze e gli impatti che riceve il vostro animale domestico.

Quando i dischi intervertebrali subiscono una certa degenerazione e riescono a invadere il canale vertebrale, nei cani saranno causati vari segni neurologici. Come nelle altre patologie di cui abbiamo parlato, il vostro animale domestico può presentare dolori localizzati lungo la colonna vertebrale. Anche la perdita della funzione sensoriale caudale è un segno molto comune in questi casi.

Per un trattamento efficace, è importante eseguire preventivamente una diagnosi differenziale con altri problemi alla schiena nei cani. Artrosi, cisti sinoviali, neoplasie ossee e qualche tipo di trauma potrebbero confondere il professionista nella diagnosi finale, a causa della somiglianza che presentano nei loro sintomi.

Disturbi lombosacrali

L’area in cui cade la forza maggiore che il cane utilizza per correre e saltare è localizzata negli arti posteriori e nella regione lombosacrale. Questa regione può presentare compressioni, infiammazioni, spostamenti e degenerazioni congenite, sebbene la patologia possa manifestarsi anche come conseguenza di altre alterazioni della colonna vertebrale.

I cani di grossa taglia come il pastore tedesco sono i protagonisti di questo tipo di lesioni. In questi canidi si possono osservare claudicatio degli arti posteriori, trascinamento degli artigli di detti arti, coda flaccida e, in alcuni casi avanzati, può verificarsi incontinenza fecale e urinaria.

Metodi diagnostici

Come avrete notato, i problemi alla schiena nei cani sono molto simili tra loro. Pertanto, l’uso di strumenti diagnostici sarà di grande aiuto per definire il processo che attraversa l’animale domestico. Le principali e più efficaci metodiche diagnostiche attualmente utilizzate in clinica sono le seguenti:

  • Piastre radiografiche (con o senza mezzo di contrasto).
  • Tomografia computerizzata.
  • Risonanza magnetica.
  • Campionamento (liquido cerebrospinale).

Raccomandazioni terapeutiche per i problemi alla schiena nei cani

A seconda del tipo di problema di cui soffre il vostro cane, verrà determinato il trattamento migliore per ottenere un rapido recupero. È importante seguire alla lettera le istruzioni fornite dal veterinario ed essere coerenti con i trattamenti e le raccomandazioni che menzioniamo di seguito:

  • Uso di antinfiammatori e analgesici.
  • Applicazione di booster termici nelle zone colpite.
  • Riduzione dei movimenti improvvisi: preferibilmente cercate di mantenere il vostro animale a riposo.
  • In casi gravi, si può optare per un intervento chirurgico.
  • La riabilitazione e la fisioterapia saranno ottimi alleati nel recupero e contribuiranno a ridurre possibili sequele.
Un husky dal veterinario.

Ricordate: mantenere il vostro animale domestico con una buona alimentazione, libero da problemi di sovrappeso e senza obesità sarà una parte importante nel ridurre il disagio causato dai problemi alla schiena. Ad ogni segno di disagio e dolore, consultate il veterinario di fiducia per un controllo. Il benessere del vostro amico a quattro zampe è la cosa più importante.

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