Accorgimenti per mantenere in salute i topi da laboratorio

12 maggio, 2020
I topi sono gli animali più utilizzati per gli esperimenti. Per questo motivo, prendersi cura di loro in laboratorio è un obbligo regolato per legge.
 

I roditori, in questo caso i topi, sono il primo anello della catena per studiare gli effetti dei nuovi farmaci o delle tecniche mediche. Il loro uso come animali da laboratorio risale al XVI secolo. Da allora, i topi da laboratorio vengono utilizzati per gli studi neurologici, per determinare la tossicità dei prodotti o il tasso di tossicità delle sostanze chimiche.

Affinché i risultati siano significativi e abbiano valore scientifico, è essenziale mantenere questi animali in salute. Prendersi cura dei topi da laboratorio implica non solo che vengano nutriti e puliti, ma che possano svolgere tutto il repertorio comportamentale che la loro etologia implica.

Gli esperimenti sugli animali sono un argomento estremamente controverso a causa delle implicazioni etiche e morali dell’uso di esseri viventi a beneficio umano.

Questo perché, in quasi tutti i casi, gli animali da laboratorio vengono uccisi, sia attraverso la sperimentazione stessa che con l’eutanasia finale. Pertanto, la sperimentazione con gli animali è rigorosamente regolata, sia prima che durante l’esperimento.

Il comportamento del topo in cattività viene studiato continuamente e allo stesso tempo viene studiato anche il modo di mantenerlo in salute in laboratorio. Altri studi si concentrano sui modi per infliggere loro meno dolore e angoscia durante gli esperimenti.

Tuttavia, in assenza di una regolamentazione internazionale, ogni paese si evolve al proprio ritmo e, in pochi casi, si sono verificati cambiamenti solo a partire dal 2013. Vediamo in questo articolo quali sono gli accorgimenti per mantenere in salute i topi da laboratorio.

 

I topi di laboratorio come modello per gli esperimenti

Il topo da laboratorio utilizzato a fini sperimentali è stato allevato per migliaia di generazioni in condizioni controllate. Per questo motivo, oggi ci sono ceppi che vengono utilizzati per lo studio di malattie specifiche e altri vengono utilizzati per analizzare gli effetti di alcuni prodotti chimici, siano essi additivi o conservanti alimentari, erbicidi, veleni e molti altri prodotti.

Questi, secondo la normativa vigente, devono essere testati sugli animali per garantire la sicurezza del loro uso. Una pratica spesso criticata dagli animalisti.

Topi per un esperimento

Il rapido passaggio generazionale, la facilità di allevamento del topo e la sua somiglianza con la fisiologia umana, rendono questo animale un buon modello di studio. Tuttavia, non possiamo dimenticare che si tratta di esseri viventi e che hanno il diritto di vivere in condizioni che li mantengano sani, sia fisicamente che psicologicamente.

Accorgimenti per mantenere in salute i topi da laboratorio

La gabbia

Per mantenere in salute i topi da laboratorio, è necessario tenere conto prima di tutto della gabbia, dell’età e del peso. I ratti il ​​cui peso corporeo è compreso tra 200 e 600 grammi devono essere tenuti in una gabbia con una superficie superiore a 800 centimetri quadrati. Ma se i topi pesano più di 600 grammi, la gabbia in cui vivono devono essere superiori a 1500 centimetri quadrati.

 

I suoni

Altri fattori da considerare sono il suono e le vibrazioni, la temperatura ambiente e la ventilazione. I topi sono animali con un acuto senso dell’udito: sono in grado di ascoltare gli ultrasuoni, cosa che un essere umano non è in grado di fare. Pertanto, è essenziale rimuovere dall’ambiente qualsiasi dispositivo elettronico che produce ultrasuoni.

Parte dei suoni che i topi producono hanno una frequenza superiore a 20 KHz e vengono considerati ultrasuoni. Per questo motivo possono diventare molto stressati se il suono non proviene da altri topi come loro.

La temperatura

Per quanto riguarda la temperatura, l’intervallo ottimale è compreso tra 19 e 23 ºC. Se varia di circa 2 gradi sopra o sotto, le funzioni vitali come la riproduzione potrebbero interrompersi. Inoltre, se la temperatura diventa troppo bassa o troppo alta, possono esserci dei danni fetali.

L’aria

D’altra parte, nella stanza in cui vivono bisogna cambiare regolarmente l’aria. Infatti, le impurità e i batteri potrebbero causare danni alla loro salute e al loro benessere.

La luce e il buio

Infine, anche il ciclo luce-buio deve essere controllato, che di solito è 12-12, cioè 12 ore con la luce e 12 con l’oscurità. Se lo studio in corso rientra tra quelli al buio, i tecnici devono lavorare sotto una luce a infrarossi, invisibile per i topi, per non disturbarli. Sfortunatamente, questo accorgimento spesso non viene preso in considerazione e non è obbligatorio.

 
Cibo per topi

La dieta dei topi da laboratorio

I requisiti nutrizionali di alcuni animali da laboratorio sono ampiamente documentati. Al contrario, mancano le conoscenze sull’alimentazione di alcuni primati non umani e altri animali usati per gli esperimenti. Questo non è il caso dei topi, di cui si conoscono le esigenze in termini di proteine, grassi, carboidrati, vitamine, sali minerali e fibre.

Attualmente esistono in commercio una serie di alimenti bilanciati per i topi da laboratorio. Questi cibi vengono progettati per offrire al topo tutti i nutrienti di cui ha bisogno e, grazie alla sua durezza, consentono di affinare i denti. Qualcosa di fondamentale per i roditori.

Dato che vengono nutriti, non bisogna dimenticare che i topi hanno bisogno di cercare cibo, un comportamento totalmente naturale e salutare che, inoltre, evita la noia. La ricerca di cibo dovrebbe essere un altro degli accorgimenti per mantenere in salute i topi da laboratorio.

Roditori in gabbia
 

Il ruolo dell’arricchimento ambientale

L’arricchimento ambientale comprende una serie di oggetti, materiali e anche alimenti che simulano l’ambiente naturale del topo. In questo modo, evitiamo la noia negli animali, che può dare il via libera a tutti i loro comportamenti naturali.

Le conseguenze di un mancato arricchimento ambientale possono essere disastrose. Dall’apparizione di stereotipi e comportamenti ripetitivi senza scopo, a comportamenti deleteri, in cui gli animali si auto-mutilano.

Inoltre, per i topi l’arricchimento ambientale più importante è quello sociale. Questi animali hanno bisogno della costante compagnia dei loro simili che, in condizioni di laboratorio, sono dello stesso sesso.

Ci sono degli studi che comportano l’isolamento degli animali, ma si tratta solo di indagini a breve termine. Nel caso in cui venga prolungato, deve essere opportunamente giustificato.

Infine, i topi dovrebbero sempre avere del materiale per creare il nido e qualche oggetto da rosicchiare. In realtà, dovrebbero avere a disposizione anche altri giocattoli, tuttavia questi non sono strettamente necessari per mantenerli in salute.

Questo non è sicuramente il modo migliore per mantenere in salute i topi, tanto meno usarli per degli esperimenti scientifici. Speriamo vivamente che un giorno i ricercatori siano in grado di raggiungere i loro obiettivi di ricerca senza utilizzare gli animali.

 
  • Benjamin, B. (2019). Overview of laboratory animal lifestyle, care, and management: a case study of albino rats. Journal of Applied Sciences and Environmental Management, 23(8), 1431-1435.
  • Couto, M., & Cates, C. (2019). Laboratory guidelines for animal care. In Vertebrate Embryogenesis (pp. 407-430). Humana Press, New York, NY.
  • Hurst, J. L., Barnard, C. J., Nevison, C. M., & West, C. D. (1997). Housing and welfare in laboratory rats: welfare implications of isolation and social contact among caged males. Animal Welfare, 6(4), 329-347.
  • Ley 32/2007, de 7 de noviembre, para el cuidado de animales, en su explotación, transporte, experimentación y sacrificio (BOE 8-11-2008).
  • Real Decreto 53/2013, de 1 de febrero, por el que se establecen las normas básicas aplicables para la protección de los animales utilizados en experimentación y otros fines científicos, incluyendo la docencia (BOE 8-2-2013).
  • Whishaw, I. Q., & Kolb, B. (2020). Analysis of behavior in laboratory rats. In The Laboratory Rat (pp. 215-242). Academic Press.