Ernia diaframmatica nei gatti: cause e sintomi

L'ernia diaframmatica comporta la rottura del diaframma e lo spostamento del contenuto addominale verso l'addome. È una malattia che deve essere trattata tempestivamente.
Ernia diaframmatica nei gatti: cause e sintomi

Ultimo aggiornamento: 22 marzo, 2021

I gatti possono soffrire di malattie poco conosciute, come l’ernia diaframmatica. Per prenderci cura al meglio dei nostri mici, è bene sapere quali sono i sintomi di questa patologia, cosa la causa e cosa fare  se si verifica in un felino domestico.

Come con qualsiasi condizione, l’opzione migliore è andare dal veterinario prontamente non appena si rileva un’anomalia nell’animale. In molti casi, poche ore possono fare la differenza tra un aneddoto e un problema serio. Sulla base di questa premessa, di seguito vi diremo tutto ciò che bisogna sapere sull’ernia diaframmatica nei gatti.

Cos’è un’ernia diaframmatica?

Innanzitutto, un’ernia si riferisce a un sacco formato nel peritoneo, la membrana che riveste la cavità addominale.

Tra le varie tipologie di ernia c’è l’ernia diaframmatica, che può essere un’anomalia congenita o traumatica. D’altra parte, tra le anomalie pericardiche congenite più comuni nei cani e nei gatti, c’è l’ernia diaframmatica peritoneo-pericardica.

L’ernia diaframmatica peritoneo-pericardica è l’anomalia più comune nei cani e nei gatti. In questa condizione clinica si genera una comunicazione duratura tra le cavità pericardiche e quelle del peritoneo.

Il primo corrisponde alla membrana che riveste il tratto addominale e le viscere, mentre il secondo è la membrana che circonda il cuore. La gravità di questa patologia dipende dagli organi compromessi, sebbene i più colpiti siano il fegato e la cistifellea.

Un gatto da un veterinario.

Quali sono le cause di questa patologia?

Nei gatti, l’ernia è solitamente causata da un trauma, dovuto a un incidente stradale o a una caduta da una superficie elevata. Il trauma può anche portare a fratture delle costole, lacerazioni e contusioni polmonari.

Questo perché il contenuto addominale invade il torace e può causare alterazioni nel polmone e nel cuore. Per quanto riguarda le manifestazioni digestive causate dall’ernia diaframmatica, sono minori.

Quali sono i sintomi di un’ernia diaframmatica?

Il sintomo principale di un’ernia diaframmatica è la difficoltà a respirare. Nello specifico, questa patologia è correlata a problemi respiratori, poiché è difficile per l’animale espandere i suoi polmoni per ispirare. Tra i segni clinici più comuni, si osservano i seguenti:

  • Problemi respiratorii.
  • Respirazione rapida e superficiale.
  • L’animale forza la sua postura ed estende la testa e il collo.

In ogni caso, è necessario sottolineare che i sintomi variano in base alla gravità dell’ernia e alla quantità di materiale addominale presente nel torace. Tra gli altri segni più comuni, ci sono tosse, dispnea e rantoli.

Se il contenuto del torace si è depositato anche nel fegato, questa condizione può portare a ittero. Inoltre, l’ittero – ingiallimento della pelle e delle mucose dovuto all’aumento della bilirubina nel sangue – è spesso accompagnato da insufficienza epatica.

Nei casi più gravi o di natura cronica si possono manifestare nell’animale problemi di vomito e rigurgito. Può anche essere rilevata la disfagia, una chiara difficoltà a deglutire.

Come viene diagnosticata e trattata l’ernia diaframmatica?

Per confermare la diagnosi, è necessario eseguire radiografie del torace. Questo tipo di test clinico consente anche di rilevare la presenza di qualsiasi altra anomalia nel gatto.

Quando si esegue la radiografia, se l’animale è sano, si osserverà la sagoma del cuore e dei polmoni. Se è presente un’ernia, viene rilevato lo spostamento degli spazi polmonari e del contenuto addominale all’interno della cavità toracica. Inoltre, si perdono la sagoma del cuore e la linea diaframmatica.

Inoltre, il veterinario può decidere di completare la diagnosi eseguendo altri test di imaging. Tra questi troviamo i seguenti:

  • Ecografia addominale ed ecologia toracica.
  • Raggi X a contrasto.
  • Tomografia computerizzata.

L’unico modo per riparare l’ernia diaframmatica nei gatti è la chirurgia. Per questo, l’animale deve ricevere l’anestesia generale, quindi deve essere stabile. La procedura riporta gli organi addominali all’addome e lo strappo nel diaframma viene suturato. Se aria, fluido o sangue si sono raccolti nella cavità toracica, verrà posizionato un tubo per la rimozione.

Una volta eseguito l’intervento, l’animale dovrebbe rimanere ricoverato in ospedale per un breve periodo di tempo. In questo modo è possibile controllare il dolore e calmarlo. La percentuale di successo di questo tipo di intervento chirurgico è elevata e il recupero dell’animale è completo, tuttavia le lesioni subite influenzeranno il risultato dell’operazione.

La malattia del rene policistico nei gatti è più comune nei persiani.

Davanti a qualsiasi sintomo o comportamento strano rilevato nel gatto, è necessario andare da uno specialista. Solo lui può determinare cosa succede all’animale e come intervenire.