I pesci dormono? Se sì, come lo fanno?

Chi ha un acquario in casa o è appassionato del mondo marino sicuramente si sarà chiesto: i pesci dormono o rimangono svegli sott'acqua? La logica ci porta a pensare che tutti gli animali abbiano bisogno di riposare; altrimenti, il loro organismo potrebbe risentirne.
I pesci dormono? Se sì, come lo fanno?

Ultimo aggiornamento: 13 novembre, 2020

I pesci sono animali molto speciali che suscitano molta curiosità, soprattutto nei bambini. Una delle domande più frequenti su di loro è: i pesci dormono? Se sì, come lo fanno? In questo articolo vi diremo in che modo i pesci riescono a dormire sott’acqua.

I pesci dormono?

Tutti gli animali, vertebrati o invertebrati, unicellulari o multicellulari, hanno bisogno di alcune ore di sonno per rimanere sani: infatti, dormire è essenziale per mantenere una buona salute del corpo e della mente. Inoltre, consente ai pesce di ridurre l’attività neuronale, acquisire la lucentezza delle squame e recuperare energia.

La più grande curiosità sul modo in cui dormono pesci è il fatto che non chiudono mai gli occhi. Ciò avviene grazie ad una caratteristica anatomica del pesce, cioè è l’assenza di palpebre. Le palpebre sono un adattamento evolutivo degli animali terrestri, la cui funzione principale è quella di proteggere gli occhi dalla secchezza.

I pesci non hanno bisogno delle palpebre, poiché i loro occhi sono sempre idratati in un ambiente marino. Di conseguenza, dormono con gli occhi aperti e, a prima vista, sembra che siano svegli.

Come dormono i pesci?

Ora che sappiamo che i pesci hanno bisogno di dormire, cerchiamo di capire in cosa consiste questo periodo di riposo. Come per gli esseri umani, il riposo per i pesci consiste in una significativa riduzione dell’attività fisica e neuronale.

Pesce che dorme tra gli scogli.

sonno REM

Quando un pesce dorme, smette di nuotare ma continua a muovere leggermente le pinne per rimanere stabile nell’acqua. Rimanendo sempre in qualche modo vigile durante il sonno, i pesci riescono così ad identificare gli stimoli insoliti o improvvisi nel loro ambiente, e a reagire rapidamente scappando.

Poiché il pesce è più vulnerabile durante il riposo, di solito si nasconde tra le rocce o in un angolo più nascosto dell’acquario. In questo modo, passa inosservato ai suoi predatori e può dorme tranquillamente.

Inoltre, alcune specie hanno sviluppato delle tecniche difensive piuttosto curiose per ottenere un sonno tranquillo. Il pesce pappagallo, ad esempio, è in grado di secernere una mucosa dalla sua testa che forma una sorta di bozzolo trasparente attorno al corpo. Si ritiene che questo bozzolo aiuti a nascondere il suo odore, ingannando così i predatori.

Come dormono gli squali?

Non è difficile immaginare che gli squali sono una specie marina abbastanza particolare e anche le loro abitudini di sonno sono uniche. A differenza della stragrande maggioranza dei pesci, gli squali sono in grado di nuotare mentre dormono.

Squalo che dorme.

ossigeno

Quando dormono i pesci?

Un’altra domanda comune sul sonno dei pesci è se si verifica di notte, come gli esseri umani, o se mantengono delle abitudini notturne quindi dormono durante il giorno, come i pipistrelli.

Ebbene, ogni specie di pesce ha le proprie abitudini di riposo. Alcuni pesci sono diurni e dormono di notte, mentre altri sono notturni e approfittano della giornata per riposarsi. Questo fattore è legato all’habitat naturale, alla temperatura dell’acqua, alla disponibilità di luce solare, ecc.

Come dormono i mammiferi acquatici?

È comune chiedersi se il sonno dei mammiferi acquatici sia uguale a quello del resto dei pesci: la risposta è no. Molti dei mammiferi acquatici, come balene e delfini, sono in grado di nuotare anche quando dormono. Sebbene riducano significativamente la loro attività fisica e neuronale, queste specie riposano mentre nuotano.

Infatti, durante il sonno, disattivano solo metà del loro cervello, riuscendo così a ridurre notevolmente il dispendio energetico. Ovviamente, la parte del cervello responsabile della respirazione deve rimanere attiva perché, altrimenti, l’animale morirebbe.

Poiché sono mammiferi acquatici, e non pesci, hanno bisogno di andare in superficie per catturare l’ossigeno. Per questo motivo, non possono riposare staticamente e nemmeno diventare totalmente incoscienti durante il sonno.

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