Specie animali e biodiversità: ci sono specie più importanti di altre?

6 Dicembre 2019
Qual è il rapporto tra specie animali e biodiversità? Tutte le specie hanno la stessa importanza? La questione è molto dibattuta tra gli esperti. Scoprite perché.

Il rapporto tra specie animali e biodiversità non è così lineare come molti pensano. Perché? Tutte le specie non sono ugualmente utili a questo scopo?

Specie animali e biodiversità: esiste una graduatoria?

Specie ombrello

Sono le specie più importanti per la biodiversità, poiché proteggendole proteggono, indirettamente, molte altre che convivono nel loro stesso ecosistema. Di solito sono specie importanti con esigenze che coprono un ampio campo. Attraverso di esse è possibile selezionare una potenziale area di riserva.

La definizione “specie ombrello” è stato usata per la prima volta da Bruce Wilcox nel 1984, e da allora il dibattito continua. Alcuni esperti le considerano estremamente utili per conservare la biodiversità; altri credono che una combinazione di specie più piccole possa essere più utile, come gli invertebrati.

La maggior parte delle specie chiave viene inclusa nella Lista rossa dell’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) quando sono minacciate o in via di estinzione e, pertanto, la loro protezione si estende alla conservazione del loro habitat.

Una delle principali specie ombrello è l’orso bruno, poiché i suoi requisiti ecologici sono molto ampi. La sua protezione aiuta la conservazione di tutta l’area in cui vive.

Orso bruno nella foresta
Specie bandiera

Si tratta di specie considerate abbastanza importanti da essere un simbolo nella protezione della natura, per cui ricevono l’attenzione dei cittadini e del governo. Ciò facilita l’ottenimento di fondi per proteggere non solo loro ma anche le specie legate a loro con le quali condivide l’ecosistema.

Le specie più importanti per la biodiversità sono i grandi mammiferi, che sono anche in grado di generare una maggiore empatia nell’essere umano.

Queste specie possono rappresentare un ecosistema, ma anche un problema ecologico. Un esempio è l’uso di grandi tartarughe marine per evidenziare il problema delle fuoriuscite di plastica nell’oceano.

Alcune di queste specie rappresentano organizzazioni globali legate alla protezione dell’ambiente e degli animali, come il panda del WWF.

Specie animali e biodiversità: le specie bandiera

Specie indicatrice

È una specie che definisce perfettamente una caratteristica dell’ambiente. La sua presenza, assenza o abbondanza riflette una situazione specifica. Ad esempio, le specie indicatrici vengono utilizzate per delimitare una regione, ad esempio una specie esclusivamente desertica.

Ma il loro contributo più apprezzato nella conservazione è per conoscere la salute di un ecosistema. In questo caso, le specie indicatrici sono le specie più sensibili a una caratteristica ambientale e vengono utilizzate come segnale di allarme. Ad esempio, i licheni come indicatori della qualità dell’aria.

Corteccia albero

Le specie indicatrici possono aiutarci a conoscere lo stato di una condizione ambientale, delineare un’ecoregione, trovare il focolaio di malattia o controllare i cambiamenti climatici.

Specie chiave

È quella specie la cui abbondanza ha un effetto enorme sul suo ecosistema, poiché la sua presenza colpisce il resto degli organismi che vivono lì. Per questo motivo, la sopravvivenza di un ecosistema viene seriamente minacciata dall’assenza di una specie chiave.

L’esempio caratteristico è la relazione predatore-preda. La presenza di un certo predatore impedisce a un’abbondante popolazione di erbivori di porre fine alla flora di un ecosistema.

Un altro esempio sono gli animali considerati ingegneri, perché modificano il loro ecosistema in modo piuttosto invasivo. Questo è il caso degli elefanti, che sul loro cammino distruggono gli alberi e si nutrono di determinate piante. Senza di loro, la savana africana diventerebbe una foresta e scomparirebbe.

L'elefante è una delle specie per conservare la biodiversità
Importanza delle specie animali per la biodiversità

L’uso di queste specie animali per la biodiversità può distorcere le priorità conservative a loro favore. Questa tendenza agirebbe a scapito di specie meno carismatiche che potrebbero essere minacciate.

Ad esempio, la protezione della rana toro per la conservazione delle zone umide semi permanenti. Non è un animale che suscita empatia, quindi quando si redige un piano di conservazione vengono ricercate altre specie.

Di solito vengono scelte le specie bandiera, tuttavia l’ideale sarebbe la scelta delle specie ombrello, per suscitare l’interesse della popolazione non solo per un animale, ma per un ecosistema completo.

Specie animali e biodiversità: uccello in un bosco

Ci sono due specie considerate sia bandiera che ombrello: l’orso bruno e il gallo cedrone. Entrambi sono elencati dalla IUCN come “in via di estinzione” e suscitano empatia. Tuttavia la loro conservazione in molte occasioni è stata collegata ad azioni perverse che hanno poco a che fare con la biodiversità.

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