4 curiosità sulla mantide religiosa

Il corpo delle mantidi religiose è fatto per uccidere. Con i loro arti uncinati e le loro capacità mimetiche, questi insetti sono tra i migliori predatori del regno animale.
4 curiosità sulla mantide religiosa

Ultimo aggiornamento: 03 luglio, 2021

La mantide religiosa è una specie di insetto appartenente alla famiglia dei Mantidae, ben nota per le zampe anteriori, che si raccolgono in direzione della testa. Questa posizione si assimila come se l’insetto stesse pregando, motivo per cui riceve il suo nome. Sebbene alcuni esemplari siano più popolari di altri, ognuna ha delle caratteristiche proprie. In questo articolo vediamo 4 curiosità sulla mantide religiosa.

Le mantidi sono predatori mortali, poiché le loro zampe sono dotate di spine e facilitano la cattura delle prede. Anche se a prima vista sembrano innocue, le mantidi fanno parte dei principali predatori del mondo degli insetti.

4 curiosità sulla mantide religiosa

1. Un corpo particolare

Come accennato in precedenza, le zampe raccolte verso la testa della mantide sono uno dei suoi tratti distintivi più noti. Tuttavia, il suo corpo ha molto di più da insegnare. Il suo particolare volto a forma di triangolo è una delle caratteristiche che risalta di più. 

La mantide religiosa può ruotare la testa di 180 ° e ha un solo orecchio, situato sul torace.

Il corpo di questa specie è allungato e molto sottile, misura tra i 4 ei 7,5 centimetri di lunghezza. 2 paia di ali emergono dal torace, sebbene queste non siano sempre presenti. Sia i maschi che le femmine le acquisiscono dopo la loro ultima muta, fase che indica l’inizio dell’età riproduttiva. I maschi sono molto più propensi a usarle per volare.

Una mantide religiosa su uno sfondo bianco.

2. Occhi stereoscopici

Questo insetto ha un totale di 5 occhi, divisi in 2 composti e 3 semplici. Gli occhi più grandi aiutano le mantidi a differenziare i colori e si trovano sulla sommità della testa. I restanti 3 occhi sono chiamati ocelli e rilevano i cambiamenti nell’intensità della luce, cosa che aiuta a completare la visione degli altri 2 occhi.

Gli occhi della mantide religiosa hanno una fovea che permette loro di cacciare la loro preda con grande agilità, quindi si dice che abbiano la possibilità vedere in 3D. 

3. Maestri del camuffamento

Una delle caratteristiche più note della mantide religiosa è il suo camuffamento, che la aiuta a sopravvivere alle minacce dei suoi predatori. Questa specie ha sviluppato diverse caratteristiche durante il suo processo evolutivo, per adattarsi all’ambiente e imitarlo in modo quasi perfetto.

È il caso della mantide orchidea (Hymenopus coronatus), specie che riesce a confondersi senza alcuna difficoltà con i fiori delle foreste asiatiche, da cui prende il nome. Il mimetismo che applica è considerato aggressivo, in quanto approfitta dell’inganno che proietta confondendosi con l’orchidea originale per tendere un agguato alla sua preda.

La mantide religiosa è solitamente di colore verde e marrone. In questo modo può mimetizzarsi nei rami e nelle foglie del luogo in cui vive. Per questo motivo, si potrebbe dire che il loro colore determina in qualche modo il loro habitat.

Una mantide orchidea che esercita il camuffamento.
Una mantide orchidea.

3. Appetito famelico

Una delle 4 curiosità sulla mantide religiosa è il suo potente sistema di caccia. In base al suo mimetismo, la mantide si prepara a rimanere immobile il più a lungo possibile per catturare la sua preda. La sua dieta è assolutamente carnivora, e può mangiare membri della sua stessa specie o qualsiasi altro insetto o artropodo, come le falene.

Il suo alimento preferito sono le mosche, che può catturare a mezz’aria, grazie alla velocità delle sue zampe. Tuttavia, la mantide può anche nutrirsi di cavallette, ragni, grilli o scarafaggi. Nei casi in cui la preda supera le sue dimensioni normali, può cacciare piccole lucertole, rane, serpenti e persino colibrì.

Quando una mantide cattura la sua preda con le sue tenaglie, si prepara a divorarla quasi tutta. È interessante notare che non mangia le zampe, le ali o gli arti della sua vittima. Tale è il loro appetito che, in caso di carestia, la mantide religiosa divora il maschio durante l’accoppiamento, al fine di ottenere più energia per la sua prole.

4. Accoppiamento mortale

Questa specie è solitaria, quindi l’unico modo per vedere 2 individui a una distanza ravvicinata è durante la fase dell’accoppiamento. La femmina della mantide religiosa espelle i feromoni per attirare il maschio e la copulazione dura più di 2 ore.

È qui che nasce un’altra delle curiosità più note della mantide religiosa: la sua aggressività durante la riproduzione. La loro ferocia è tale che le femmine non aspettano neanche che il maschio finisca di accoppiarsi che iniziano a divorarlo dalla testa, facendo molta attenzione a non danneggiare la struttura del sistema nervoso incaricato della fecondazione.

Il cannibalismo nella mantide religiosa è tra il 13% e il 28% dei casi e si verifica più frequentemente in cattività. 

Alcuni studi spiegano questo comportamento affermando che le femmine lo praticano per assicurarsi che la prole nasca, poiché il maschio fornisce proteine extra alle uova che, in questo modo, si formano correttamente. Altre teorie affermano che lo fanno perché, quando mangiano la testa, generano convulsioni nei maschi e aumentano il flusso di sperma.

Le uova sono generalmente comprese tra 100 e 300, in cui la femmina secerne una schiuma protettiva chiamata ooteca. Le mantidi religiose depongono le uova in autunno e si schiudono in primavera.

Una mantide religiosa che mangia.

Come puoi notare, sono diverse le curiosità sconosciute sulla mantide religiosa, poiché solo le sue abitudini riproduttive sono le più conosciute. Essendo una specie originaria dell’Asia, è presente in quasi tutto il mondo e il suo stato di conservazione è attualmente meno preoccupante, secondo l’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN).

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