12 curiosità sugli animali invertebrati che probabilmente non conoscevi

Sapevate che i moscerini della frutta hanno contribuito allo studio del morbo di Alzheimer o che i polpi possono aprire i barattoli? Scoprite altre curiosità sugli animali invertebrati in questo contenuto!
12 curiosità sugli animali invertebrati che probabilmente non conoscevi

Ultimo aggiornamento: 18 giugno, 2024

Che tu ci creda o no, viviamo ogni giorno con animali invertebrati. Ogni creatura ci fa meravigliare della diversità della natura e delle funzioni che svolgono negli ecosistemi. Queste specie, infatti, sono essenziali nelle catene alimentari dei vertebrati.

Questi esseri del regno animale sono caratterizzati dall’assenza di uno scheletro interno, sia osseo che cartilagineo. Inoltre, sono generalmente piccoli e comprendono un’ampia diversità di specie. Immergiti in questo viaggio pieno di curiosità!

Curiosità sugli animali invertebrati

A differenza dei vertebrati, che sono inclusi in un unico phylum (categoria tassonomica di classificazione biologica) chiamato Chordata, gli invertebrati sono classificati in più di 30 phyla. Ciò è indicato dall’Enciclopedia Britannica. Tra questi, infatti, si distinguono sei gruppi:

  • Spugne: dette anche poriferi.
  • Artropodi: insetti, ragni e crostacei.
  • Cnidari: meduse, coralli e anemoni di mare.
  • Molluschi: lumache, lumache, calamari e polpi.
  • Vermi segmentati: lombrichi e sanguisughe.
  • Echinodermi: stelle marine, cetrioli di mare e ricci di mare.

Così ampia come questa distribuzione sono le tante curiosità sugli animali invertebrati che potresti essere interessato a conoscere. Successivamente, esploriamo alcuni di essi.

1. Rappresentano il 98% delle specie

Secondo una pubblicazione pubblicata sulla rivista Animal Behavior, gli invertebrati costituiscono il 98% delle specie animali. Nonostante le loro piccole dimensioni, svolgono funzioni molto importanti. Ad esempio, i ragni regolano le popolazioni di insetti nutrendosi di loro, mentre le api svolgono un ruolo essenziale nell’impollinazione delle piante.

In questo modo contribuiscono alle catene alimentari.

2. Alcuni hanno scheletri esterni

L'anemone di mare è uno degli animali invertebrati classificati come cnidari.
Gli anemoni di mare si distinguono per avere scheletri idrostatici. Credito: Nicolas/Pixabay.

Mentre i vertebrati si distinguono per avere vertebre o spine dorsali lungo la schiena, gli invertebrati mancano completamente di questa caratteristica. Tuttavia, è importante notare che non tutti gli invertebrati sono morbidi, come i vermi e le spugne.

Insetti e crostacei hanno “esoscheletri”. Queste sono strutture esterne dure che forniscono supporto ai loro corpi. Da parte loro, gli anemoni di mare hanno “scheletri idrostatici”, costituiti da strati di muscoli sostenuti da una cavità interna piena di fluido.

È importante sottolineare che l’assenza di una colonna vertebrale non implica la mancanza di un sistema nervoso. Infatti, i molluschi e gli artropodi hanno neuroni.

3. Molti animali invertebrati appartengono al gruppo degli artropodi

La stragrande maggioranza degli animali invertebrati sono artropodi. Questa classificazione include gli insetti, che costituiscono una parte significativa di questa specie animale. Con un numero approssimativo di 2760 specie registrate negli habitat corrispondenti, i gruppi più notevoli sono i seguenti:

  • Aracnidi
  • Crostacei
  • Chilopodi
  • Diplopodi

Una grande percentuale di queste specie appartiene a crostacei e aracnidi. Inoltre sono state identificate 330 specie, per un totale di 1.405 esemplari. Di questi, il 69% sono terrestri o d’acqua dolce, mentre il 30% sono marini.

Nell’Oceano Glaciale Antartico sono stati rinvenuti circa 70 esemplari, soprattutto picnogonidi, anfipodi e decapodi. La collezione conta 4.800 esemplari di fauna cavernicola, dove predominano le seguenti specie:

  • Aracnidi.
  • Chilopodi.
  • Diplopodi.
  • Crostacei (soprattutto anfipodi, isopodi e batinelacee).
Sono stati identificati 146 tipi di esemplari, di cui 27 sono olotipi.

4. Si riconoscono e sono attratti dalla loro canzone

Per raggiungere l’obiettivo universale di preservare le specie attraverso la riproduzione, alcuni invertebrati utilizzano il canto come parte del primo passo: l’attrazione. Alcuni esempi di questo comportamento si osservano negli esseri viventi menzionati di seguito:

  • Grilli
  • Cicale
  • Cavalletta

5. Alcune specie formano enormi colonie

I coralli molli sono un tipo di animali invertebrati che fanno parte della vita marina.
I coralli molli sono animali invertebrati caratterizzati dal non avere uno scheletro calcareo e non formare barriere coralline, a differenza dei coralli duri che lo fanno. Credito: Velvetfish/iStockphoto.

Le colonie sono costituite da animali della stessa specie che restano insieme per gran parte del loro ciclo vitale. Al loro interno i membri sono incaricati di alcuni compiti:

  • Alimentazione
  • Riproduzione
  • Protezione contro i predatori

In questo modo distribuiscono tra loro le responsabilità. Quando queste colonie raggiungono grandi dimensioni, nascono i cosiddetti “coralli” e “scogli corallini”.

Invertebrati: coralli e barriere coralline

Secondo la Coral Reef Alliance, i polipi dei coralli sono organismi dal corpo molle, strettamente imparentati con gli anemoni di mare e le meduse. Questi piccoli organismi costituiscono la base delle barriere coralline, perché hanno uno scheletro calcareo protettivo.

Il processo di formazione della barriera corallina inizia quando un “polipo” si attacca a una roccia sul fondo del mare e poi si divide o si riproduce in migliaia di cloni. La loro struttura calcarea li collega tra loro.

In questo modo viene creata una colonia che funziona come un organismo individuale.

Gli scienziati, che fanno parte della suddetta organizzazione ambientalista, stimano che tra 1 e 8 milioni di specie siano associate agli ecosistemi della barriera corallina. Molte di queste specie svolgono un ruolo fondamentale nelle barriere coralline:

  • Bilancia
  • Funzionalità
  • Mantenimento della salute

6. Fanno parte dell’origine dei vertebrati

Sebbene i vertebrati e gli invertebrati siano classificati come due gruppi diversi, esiste una connessione tra loro. Il motivo è che i vertebrati si sono evoluti dagli invertebrati.

Va notato che questi ultimi sono più vecchi.

7. Gli invertebrati hanno metamorfosi

Dopo la schiusa delle uova, i piccoli della maggior parte degli animali vertebrati assomigliano agli adulti. In considerazione di ciò, vivono un periodo di crescita costante.

Tuttavia, nel caso di un gran numero di invertebrati, i loro cicli vitali sono interrotti da periodi di metamorfosi, durante i quali l’organismo adulto acquisisce un aspetto molto diverso da quello giovanile.

8. Svolgono un ruolo fondamentale nella scienza umana

Le attuali conoscenze sulla genetica sarebbero inferiori senza il contributo di due invertebrati ampiamente studiati: la mosca della frutta ( Drosophila melanogaster ) e il minuscolo nematode ( Caenorhabditis elegans ).

La Drosophila melanogaster ha permesso lo studio dell’informazione genetica trasportata dai cromosomi e lo sviluppo di trattamenti per diverse malattie, come l’Alzheimer.

Altre curiosità sugli animali invertebrati

9. Più di 600 milioni di anni fa, i primi invertebrati avevano solo tessuti molli.

10. Le spugne sono gli invertebrati meno evoluti perché non hanno organi o tessuti differenziati.

11. I polpi sono considerati una delle specie di invertebrati più evolute, perché hanno notevoli capacità mimetiche e hanno un cervello molto sviluppato, che permette loro di risolvere i problemi. Sono così intelligenti che riescono persino ad aprire i barattoli! Puoi verificarlo nel seguente video:

12. Una vongola quahog ( Artica islandica ), appartenente al phylum dei Molluschi, è considerata l’animale non coloniale più longevo. Infatti, il Guinness dei primati sostiene che una vongola, di nome Ming, abbia raggiunto i 507 anni di vita. Tuttavia, i coralli, che vivono in colonie, possono vivere più a lungo.

Alcuni animali piccoli, ma sorprendenti

Gli animali invertebrati ci deliziano con la loro diversità, adattamenti e ruoli cruciali negli ecosistemi. Dagli artropodi ai coralli, questi esseri affascinanti ci insegnano l’importanza di valorizzare e preservare la biodiversità. Immergersi nel mondo degli invertebrati è un invito a meravigliarsi di fronte alla complessità e alla bellezza della vita sul pianeta Terra.


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