Morso di millepiedi nei cani: come agire?

I sintomi di un morso di millepiedi nei cani di solito non vanno oltre un gonfiore un po' doloroso per l'animale, ma ci sono alcuni fattori che possono complicare la situazione.
Morso di millepiedi nei cani: come agire?

Ultimo aggiornamento: 12 agosto, 2021

Non è niente di straordinario trovare un millepiedi che si aggira nelle aree verdi delle case, cioè nei giardini o nei frutteti. Pertanto, non sorprende che il morso di millepiedi nei cani sia qualcosa di più comune di quanto molti immaginino. Oltre a questo, ciò che pochi tutori sanno è che detto morso può causare problemi agli animali, in misura maggiore o minore.

Mentre è vero che la tossicità di un morso di millepiedi non è letale in molti casi, il danno causato può evolvere in qualcosa di più serio. Se le conseguenze sono più pericolose o meno dipenderà da vari fattori che verranno spiegati in questo articolo.

Sintomi del morso di millepiedi nei cani

In genere, i millepiedi, noti anche come scolopendra, mordono quando sono minacciati. Nel caso dei cani, questo è abbastanza comune, poiché a molti piace inseguirli e persino mangiarli, cosa che può riveltarsi piuttosto grave.

Quando un millepiedi morde un cane, i sintomi possono essere variabili a seconda di alcune condizioni. Tra questi sintomi, il principale sarà l’infiammazione intorno al morso o all’intera area colpita. È comune per questi artropodi mordere il muso, le orecchie, le zampe e l’addome.

A causa della tossina che viene inoculata, a seconda della quantità, il cane può mostrare apatia, debolezza, mancanza di appetito, febbre e difficoltà respiratorie. Quando invece il millepiedi viene mangiato dal cane, il suo morso può provocare cancrena nei tessuti della bocca o sui polpastrelli.

Controllate le feci dell’animale per vedere se sono diverse dal solito, in quanto ciò può dare indizi sul fatto che l’animale abbia ingerito uno scolopendra.

La faccia di un millepiedi.

Il morso di millepiedi è pericoloso per i cani?

Come regola generale, il pericolo di un morso di millepiedi nei cani di solito non è elevato. Come indicano gli esperti, la cosa più normale è avere un’infiammazione dolorosa che diminuirà a poco a poco, senza durare molto più di 48 ore.

Tuttavia, ci sono diversi fattori che possono peggiorare i sintomi e questi rappresentano un pericolo reale per l’animale. Principalmente ci sono tre condizioni che devono essere prese in considerazione:

  • Il numero dei morsi: se il millepiedi morde più volte il cane, il veleno introdotto con i suoi morsi sarà maggiore, quindi anche l’avvelenamento.
  • La specie: il morso di millepiedi più comune, Scutigera coleoptrata, di solito non colpisce gravemente i cani. Tuttavia, ci sono altre specie che possono danneggiarli. È il caso di Scolopendra viridicornis o Otostigmus scabricauda.
  • La sensibilità dell’animale: ci sono alcune caratteristiche che possono far sì che un cane venga colpito più di un altro dal morso di questo invertebrato, come la sua età, se soffre di allergia, se soffre di malattie cardiache o se ha condizioni respiratorie.

Particolare attenzione deve essere prestata alle specie incluse nel genere Scolopendra. Alcuni degli artropodi qui inclusi possono superare i 30 centimetri di lunghezza e avere enormi calibri. Alcuni scolopendra hanno il dubbio merito di provocare i morsi più dolorosi al mondo, sebbene di solito non siano letali.

Come affrontare un morso di millepiedi nei cani?

Quando viene rilevato un morso di millepiedi in un cane, l’importante è lavare la ferita con acqua e sapone neutro. Può quindi essere asciugato con una garza sterile e applicare un po’ di freddo sulla zona per ridurre il gonfiore e il disagio. Per fare questo si dovrebbero usare un paio di cubetti di ghiaccio, ma mai direttamente sulla pelle – sempre avvolti in un sacchetto e coperti da un panno fine.

Nel caso in cui si iniziassero a rilevare sintomi più gravi – come ad esempio che la zona si infiamma più del necessario o che il cane vomiti o abbia problemi respiratori – sarà necessario recarsi immediatamente presso un centro veterinario. Se il millepiedi è stato visto, l’ideale è fare una foto come prova per il professionista, perché così saprà con più certezza quale è stata la causa.

Il veterinario procederà ad una pulizia più accurata della ferita, nonché alla somministrazione dei farmaci necessari per il suo miglioramento. Con le specie più letali, ogni secondo di azione è vitale per aumentare le possibilità di sopravvivenza del canide.

Come evitarlo?

Se volete evitare il contatto dei millepiedi con i cani, l’importante è sapere dove è più comune che questo tipo di artropodi si sposti. I millepiedi spesso cercano aree poco illuminate per nascondersi, ma amano anche i luoghi con umidità.

Per questo nelle abitazioni si trovano solitamente nei patii, soprattutto se ci sono aree verdi recintate – frutteti, giardini, vasi con piante – e, all’interno, nei bagni. È anche molto comune per loro aggirarsi tra mucchi di legno morto o pietre.

Tenendo conto di questi aspetti, per evitare la presenza dei millepiedi, così come le loro punture e quelle di altri insetti che danneggiano animali domestici e persone, è consigliabile mantenere una buona ventilazione in casa in modo che l’umidità non si accumuli all’interno. Guardate gli angoli della vostra casa se vivete in un’abitazione bassa situata in una zona intertropicale.

Oltre a questo, i millepiedi sono solitamente attratti da quei piccoli animali di cui si nutrono, quindi se la casa e i suoi dintorni sono liberi da loro, la loro presenza sarà minore. Evitate l’accumulo di mosche e altri insetti all’interno della casa, poiché questo può attirare i predatori.

Un cane sopra un tronco.

D’altra parte, tenete presente che possono esserci anche scolopendra nei parchi e nelle foreste. Tenete d’occhio l’animale quando passeggia in queste zone per rilevare in tempo qualsiasi avvicinamento a questi o ad altri invertebrati pericolosi per esso. Il miglior trattamento è sempre la prevenzione.

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