Pesce trombetta: habitat e caratteristiche

Il pesce trombetta è uno degli attinopterigi più strani al mondo. Nuotano in posizione verticale, si mimetizzano, e gli esemplari maschi si occupano della prole.
Pesce trombetta: habitat e caratteristiche

Ultimo aggiornamento: 04 luglio, 2021

Il termine “pesce trombetta” fa riferimento a 3 specie di pesci estremamente allungati molto simili tra loro, tutti appartenenti alla famiglia Aulostomidae, a loro volta compresi nell’ordine dei signatidi (Syngnathiformes). Sebbene non siano molto simili, i pesci trombetta condividono un taxon più elevato con i cavallucci marini.

Il nome stesso del genere Aulostomus ci dà informazioni sulle caratteristiche di questi pesci, poiché aulos significa “flauto” in greco, e tomus (stoma) si riferisce alla sua bocca.

Pesce trombetta: habitat

Innanzitutto bisogna sottolineare che il genere Aulostomus comprende 3 diverse specie: Aulostomus chinensis, Aulostomus maculatus e Aulostomus strigosus. Qui ci concentreremo sul pesce trombetta più comune di tutti (Aulostomus maculatus), anche se daremo anche alcuni suggerimenti generali sugli altri.

Come genere, i pesci trombetta si trovano in varie acque tropicali in tutto il mondo, sebbene 2 specie siano distribuite in tutto l’Atlantico (Aulostomus maculatus e Aulostomus strigosus) e l’altra abiti nell’Indo-Pacifico (Aulostomus chinensis). Possono essere trovati in aree demersali di scogliere rocciose, vicino a fondali e sedimenti.

Dal canto suo, Aulostomus maculatus abita le acque tropicali salate dell’Oceano Atlantico occidentale, dalla Florida al Brasile, comprese le isole dei Caraibi e il Golfo del Messico. Il suo ecosistema preferito sono i fondali bassi da 2 a 25 metri di profondità e le zone ricche di coralli, soprattutto quelle con una grande abbondanza di strutture verticali.

Particolare della zona cefalica di un pesce trombetta.

Caratteristiche fisiche

Tutti i pesci signatiformi sono caratterizzati da corpi allungati circondati da anelli ossei e bocche tubolari molto appariscenti. Il pesce trombetta non fa eccezione a questa regola, quindi è conosciuto con quel nome comune.

La specie Aulostomus maculatus è piuttosto grande, in quanto può raggiungere i 91 centimetri di lunghezza nella sua fase adulta, un po’ più del resto dei suoi parenti. Il suo corpo è allungato e molto compresso sui lati e ha una bocca estremamente lunga, con un’apertura mandibolare all’estremità. Sulla punta del bocchino sono visibili baffi o barbi. 

Le pinne dorsale e anale sono piccole, ridotte e situate lontano dal piano cefalico del pesce, conferendogli un aspetto quasi serpentino. Inoltre, la sua colorazione varia a seconda dell’individuo e della posizione, ma si possono distinguere 3 modelli specifici: rosso-marrone —il più comune—, grigio-blu e giallo-verde.

I segni e le delineazioni sul modello generale dei colori variano a seconda dell’individuo.

Comportamento

Abbastanza stranamente, i pesci trombetta non usano i mezzi di locomozione comuni alla stragrande maggioranza dei pesci attinopterigi. È molto raro vedere un esemplare nuotare in orizzontale, in quanto questa specie viene “portata via” dalla corrente pur mantenendo una posizione quasi verticale. Mentre nuota, gira la testa a testa in giù ed esegue movimenti minimi.

Inoltre, come indicato dal portale PHYSIS Journal of Marine Science, il comportamento degli esemplari varia a seconda del loro schema di colorazione generale. Ad esempio, gli individui bluastri si trovano in aree più profonde rispetto a quelle giallastre o brunastre. Anche la dimensione del corpo è diversa in base alla tonalità generale.

Pesce trombetta: re del camuffamento

I pesci trombetta possono usare i loro cromatofori – cellule con pigmenti all’interno che riflettono la luce – per variare il loro tono generale e mimetizzarsi meglio con l’ambiente circostante. Sono persino in grado di imitare i movimenti di un’alga alla deriva mantenendo la loro posizione verticale, per evitare di essere scoperti da potenziali predatori.

Poiché nuotano molto male, questi animali dipendono completamente dalle loro capacità di mimetizzarsi.

Alimentazione

I pesci appartenenti alla famiglia degli Aulostomidae sono esclusivamente carnivori. Si nutrono di invertebrati e piccoli pesci, ma non cacciano né inseguono le loro prede. A causa della loro capacità di emulare un raggio verticale di alghe, aspettano che le loro vittime passino davanti a loro e le intrappolano con meccanismi di aspirazione.

Grazie ai tessuti elastici che compongono il suo apparato boccale, il pesce trombetta può aprire il diametro della sua bocca oltre la larghezza del proprio corpo. L’apertura rapida di questo sofisticato meccanismo genera un effetto di risucchio nell’ambiente circostante il pesce, trascinando così la preda nelle sue fauci.

Questi animali si nascondono anche dietro alcune specie di pesci erbivori. Pertanto, le loro prede non sono in grado di vederli finché non è troppo tardi.

Riproduzione

L’esatto meccanismo riproduttivo del pesce trombetta deve ancora essere chiarito, anche se è noto che i maschi usano i loro cromatofori per cambiare colore e mostrare segnali di corteggiamento. Inoltre, questa specie — e il resto dei signatiformi — presenta una modalità di cura genitoriale molto atipica nel regno animale.

In questa specie, è il maschio che si occupa della prole. Dopo la fecondazione esterna delle uova deposte dalla femmina, le protegge in un apposito “sacco” fino alla schiusa, prendendosi cura di loro in ogni momento. Questa strategia evolutiva è stata adottata anche dai draghi d’acqua (Physignathus cocincinus) e dai cavallucci marini (Hippocampus).

Pesce trombetta: stato di conservazione

Come indicato dalla Lista Rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN), il pesce trombetta Aulostomus maculatus non è in pericolo, in quanto inserito nella categoria “Least Concern (LC)”. In ogni caso, è stato registrato che le sue popolazioni stanno diminuendo.

Il declino globale dei letti di alghe e dei coralli potrebbe rendere difficile la sopravvivenza a lungo termine della specie. Inoltre, la diffusione del pesce leone (Pterois volitans) è una minaccia per questo e molti altri attinopterigi. È una specie invasiva e letale che si nutre di piccoli di trombetta, tra molte altre vittime.

Sebbene questa specie non sia comune nel mondo degli hobby acquaristici, sono stati rilevati sporadici furti di esemplari dall’ambiente a scopo di lucro.

Un gruppo di pesci su una scogliera.

Come puoi vedere, il pesce trombetta è uno degli attinopterigi più affascinanti del mondo. Il suo modo di riprodursi, le sue tecniche di caccia e la sua superba mimica non lascia nessuno indifferente. Sfortunatamente, se la distruzione degli ecosistemi marini continua al ritmo attuale, potrebbe diventare una specie a rischio di estinzione in un futuro non troppo lontano.

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