Quando un animale domestico ha bisogno dello psichiatra?

22 aprile, 2020
La branca della medicina veterinaria che studia il comportamento degli animali si chiama etologia. Grazie ad essa si può intervenire per correggere i comportamenti indesiderati.
 

Quando percepiscono atteggiamenti strani o comportamenti inappropriati, molti padroni credono che il loro animale domestico abbia bisogno di uno psichiatra. Attualmente esiste una branca della medicina veterinaria specializzata nel comportamento e nella salute mentale degli animali domestici: l’etologia veterinaria. In questo articolo cercheremo di capire quando un animale domestico ha bisogno dello psichiatra.

Continuate a leggere per scoprire in cosa consiste il lavoro di un etologo veterinario e cosa bisogna osservare per capire se il vostro animale domestico ha bisogno di uno psichiatra.

Esistono lo psichiatra e lo psicologo per animali?!

Sì! La branca all’interno della medicina veterinaria che si dedica alla salute mentale degli animali si chiama etologia o psichiatria veterinaria. Tuttavia, si preferisce usare il termine etologia, che è associato al comportamento, e non alla psichiatria, che invece è relazionata alla psiche e alla mente.

I professionisti che decidono di specializzarsi in questo settore vengono chiamati etologi, zoopsichiatri o psicologi per animali. Sebbene attualmente bisogna parlare per lo più di etologi per cani e per gatti, ci sono anche zoopsichiatri che si dedicano allo studio del comportamento e della mente degli animali esotici e di quelli selvatici.

Va notato che solo i veterinari possono esercitare formalmente l’etologia o la psicologia degli animali. Cioè, prima di specializzarsi come etologo o zoopsichiatra, il professionista deve aver prima essersi laureato in medicina veterinaria.

 

A cosa serve l’etologia o la psichiatria veterinaria?

Per scoprire se il vostro animale domestico ha bisogno di uno psichiatra, è innanzitutto essenziale sapere di cosa si occupano questi professionisti. Un primo passo sarebbe quello di analizzare cos’è l’etologia animale e quali problemi può aiutare a curare o controllare.

Cane dal veterinario

L’etologia veterinaria o la zoopsichiatria sono una branca della biologia comportamentale, dedicata allo studio del comportamento degli animali. Non stiamo solo parlando di comportamenti istintivi, ma anche di abitudini acquisite durante l’addomesticamento o la convivenza con persone e altre specie.

Ciascun comportamento animale è legato a vari fattori genetici, ambientali, educativi e di salute. Per questo motivo, gli etologi e gli psichiatri veterinari non studiano solo i fattori interni dell’animale.

Per raggiungere una diagnosi e stabilire un trattamento, un etologo innanzitutto deve considerare le possibili malattie, ma deve anche contemplare la realtà del paziente, l’ambiente in cui vive e l’educazione che riceve. Pertanto, è una specializzazione molto complessa che richiede dedizione e conoscenza specifica.

Quali malattie studia la psichiatria animale?

In linea di principio, la psichiatria animale o la zoopsichiatria analizza e cerca di trattare tutti i problemi comportamentali. Oltre ad osservare i comportamenti istintivi in natura, si dedica anche all’analisi delle cause e al trattamento di eventuali disturbi comportamentali sorti in cattività.

 

Quando parliamo di animali domestici, i casi più frequenti in etologia clinica sono quei comportamenti che generano problemi di convivenza con i padroni e la famiglia. Nella stragrande maggioranza dei casi, si tratta di comportamenti istintivi, che appaiono o sono rafforzati da una cattiva educazione o dalla scarsa socializzazione.

Etologia o psicologia animale

I problemi comportamentali che possono essere trattati o alleviati con l’aiuto di uno psichiatra animale di solito sono:

  • Paure e fobie.
  • Comportamenti aggressivi o auto-difensivi in ​​relazione a persone e animali noti ed estranei.
  • Tendenza a distruggere le cose e ansia da separazione.
  • Comportamenti possessivi in ​​relazione ai loro oggetti, ai loro parenti o al loro ambiente.
  • Ansia e iperattività.
  • Problemi di socializzazione e di convivenza, con le persone o con altri animali.
  • Reazioni esagerate a stimoli sconosciuti.
  • Stereotipie (comportamenti ossessivi) e disturbo ossessivo compulsivo negli animali.
  • Insicurezza, problemi di fiducia in se stessi e paura dell’interazione sociale.
Psichiatra per cani


Come sapere se il vostro animale domestico ha bisogno di uno psichiatra?

 

Per sapere se il vostro animale domestico ha bisogno di uno psichiatra, è essenziale essere attenti al suo comportamento su base giornaliera. Se l’animale mostra i sintomi dei problemi comportamentali sopra menzionati, non esitate ad andare da un etologo o psichiatra.

D’altra parte, se ritenete che il carattere del vostro animale domestico sia cambiato in qualche modo, si consiglia di consultare un etologo veterinario. In questo modo, è possibile rilevare precocemente e prevenire l’avanzamento di possibili malattie o problemi comportamentali.

Su Internet è possibile trovare professionisti specializzati in zoopsichiatria o etologia veterinaria. Tuttavia, vi consigliamo di parlarne prima con il vostro veterinario e di chiedergli una raccomandazione. Oltre a conoscere il vostro animale domestico, il veterinario può raccomandare un professionista qualificato di cui si fida.

Ultimo ma non meno importante, vogliamo ricordare l’importanza di prevenire i problemi comportamentali nei nostri animali domestici. Con un adeguato addestramento e un’adeguata medicina preventiva, possiamo evitare la stragrande maggioranza dei disturbi comportamentali e preservare la buona salute mentale dei nostri fedeli compagni.