5 cose da sapere sul coronavirus canino

26 Marzo 2020
Tra la famiglia dei coronavirus, è emerso un nuovo virus chiamato 2019-nCoV che ha fatto scoppiare una pandemia. C'è qualche collegamento con il coronavirus canino?

Siamo nel mezzo di una pandemia. Molti di voi si staranno chiedendo: cos’è il coronavirus? In che modo è collegato al coronavirus canino? Da dove viene? E soprattutto: i nostri animali domestici sono a rischio? In questo articolo vi diremo 5 cose da sapere sul coronavirus canino.

Purtroppo, ci sono ancora molte domande che non trovano risposta, anche nella comunità scientifica e medica. Tuttavia, speriamo che questo articolo possa risolvere alcuni dei vostri dubbi. Ecco 5 cose da sapere sul coronavirus canino.

1. Cosa sono i coronavirus?

I coronavirus (CoV) formano una famiglia di circa 40 virus che prendono il nome dalla loro forma a corona. In generale, questi virus infettano i mammiferi in un modo specifico per specie. Sono stati classificati determinati ceppi specifici di coronavirus, che infettano gatti, conigli, furetti, mucche, tacchini e maiali.

Tra questi, tre tipi virali possono infettare i cani: sono chiamati coronavirus canini. Il «CC» iniziale nei loro nomi significa «coronavirus canino»: CCoV I, CCoV II e CRCoV (coronavirus respiratorio canino).

Coronavirus al microscopio

Nell’uomo, i membri di questa famiglia di virus causano il raffreddore comune, per cui si stima che il 15% dell’influenza provenga dal coronavirus. Altri tipi virali causano malattie più gravi come la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS-CoV) e la sindrome respiratoria acuta grave (SARS-CoV). Il virus causale dell’epidemia di Wuhan è stato provvisoriamente chiamato “nuovo”, 2019-nCoV.

Il nuovo coronavirus 2019-nCoV è un nuovo ceppo di coronavirus che non è mai stato trovato prima nell’uomo.

2. Le persone e gli animali possono scambiarsi il virus?

Sebbene cani, gatti e umani possano contrarre virus che appartengono alla famiglia dei Coronaviridae, le infezioni sono generalmente “specifiche per specie”, il che significa che l’infezione tra specie diverse è rara.

Tuttavia, è pertinente notare che i virus sono ben noti per la loro capacità di mutazione. I mutanti virali normalmente mantengono la loro specificità di specie. Questo è il motivo per cui, poiché la presenza di virus sul pianeta è così ampia, non hanno ucciso la specie umana.

Alla fine, si verifica una mutazione che consente al virus di diventare interspecie. Per ora, gli esperti non sono espressamente preoccupati che l’infezione da coronavirus possa trasmettersi tra uomo, cane e gatto.

Dall’analisi dei cambiamenti indotti dalle mutazioni nelle sequenze di virus, gli esperti hanno dimostrato che il coronavirus MERS-CoV e SARS-CoV, e persino il 2019-nCoV, sono derivati ​​da virus dei pipistrelli.

Pipistrello su un albero
3. Quanto è grave l’infezione da coronavirus canino?

Sono noti tre tipi di coronavirus canino. Due di loro, che compongono il gruppo I, causano diarrea e sono molto simili tra loro, sono CCoV I e II. L’infezione causata da questi due tipi virali è lieve e spesso passa inosservata.

Il primo rapporto sull’infezione da CCoV apparve nel 1974, quando venne studiato su dei cani con enterite acuta in un’unità militare canina in Germania.

Nel 2003, è stato riconosciuto un terzo coronavirus canino, CRCoV, che costituisce il gruppo II. Questo virus causa problemi respiratori e può essere una malattia grave, dato che l’infezione provoca polmonite e può essere fatale. Ha un’alta incidenza sui cani che vivono in ambienti sovraffollati come i canili.

I focolai causati da un CRCoV altamente virulento e pantropico dimostrano il fatto che colpiscono molti organi. Inoltre, CRCoV, insieme ad altri virus di diverse famiglie, provoca infezioni respiratorie note come “complesso della tosse del canile”.

Cane malato coronavirus canino

4. Quanto è frequente l’infezione da coronavirus canino?

Vari studi sierologici e virologici dimostrano che il CCoV è molto diffuso tra la popolazione canina. In particolare, il virus è molto diffuso nei canili e nei rifugi per animali.

L’infezione enterica da CCoV è caratterizzata da un’alta morbilità (percentuale di individui malati) e bassa mortalità. Il virus viene eliminato ad alte concentrazioni di saliva e feci e viene trasmesso per via fecale-orale.

Nel caso del gruppo II, i rapporti degli Stati Uniti hanno stimato che oltre il 50% dei cani valutati dispone degli anticorpi contro il CRCoV, probabilmente perché sono stati esposti al virus all’inizio della loro vita.

5. Bisogna preoccuparsi del coronavirus canino?

No. In effetti, è disponibile un vaccino contro il gruppo coronavirus canino I, ma la maggior parte dei veterinari segue le indicazioni della World Association of Small Animal Veterinarians (WSAVA), che lo sconsiglia perché l’infezione è molto lieve.

Ad oggi, non esiste un trattamento specifico per le infezioni causate da CRCoV pantropico. Le cure dovrebbero enfatizzare il trattamento di supporto per mantenere l’equilibrio dei fluidi e degli elettroliti. Sebbene raramente indicato, possono essere somministrati agenti antimicrobici ad ampio spettro per trattare le infezioni batteriche secondarie.

Purtroppo attualmente non esistono vaccini contro il CRCoV pantropico. I vaccini ​​usati a disposizione oggi contro la CCoV enterica si sono dimostrati inefficaci. La migliore prevenzione è quella di vaccinare il cane contro altre infezioni respiratorie (virus della parainfluenza, adenovirus, cimurro e Bordetella bronchiseptica) per evitare l’infezione. Inoltre, i cani con la tosse che vivono nei canili vanno isolati fino alla scomparsa dei sintomi.