Come vivono le vongole?

7 Febbraio 2019
Molto apprezzate in cucina, le vongole possono essere di diverse dimensioni e pesare fino a 8 chili. Anche la loro aspettativa di vita è sorprendente: ci sono specie che possono vivere fino a 200 anni
Le vongole sono molluschi appartenenti alla famiglia delle ostriche, della cozza o il cerastoderma. Vengono chiamati bivalvi per i loro due gusci uniti da un sottile filamento.
La vita della vongola fu scoperta migliaia di anni fa, dal momento che è sempre stata usata come alimento umano.

Ci sono molti tipi di vongole, tra cui la vongola verace (Ruditapes decussata) o la vongola lupino (Chamelea gallina). Questi esseri di diverse dimensioni si muovono in acque marine di media profondità attraverso l’azione di apertura e chiusura delle loro valve.

Caratteristiche fisiche della vongola

Le vongole possono essere di diversi colori, anche se di solito sono grigie con macchie scure. Le sottili fenditure all’esterno si distinguono ad occhio nudo. I gusci di fino a quattro centimetri di lunghezza mantengono al sicuro un corpo morbido.

Questi curiosi molluschi sono organismi semplici. Non hanno cervello o occhi; hanno solo un sistema digestivo che include la bocca e il retto e un cuore.

D’altra parte, il sistema circolatorio è aperto, il che significa che l’acqua viene filtrata naturalmente tra gli organi e il sangue.

Gli esperti dicono che le vongole sono uno degli animali più antichi del pianeta terra. La loro longevità, in condizioni naturali, può tranquillamente raggiungere i 150 anni di vita.

I tipi di vongole

Ci sono vongole davvero straordinarie, come la vongola di Geoduck (Panopea abrupta) delle coste del Pacifico, del Canada e degli Stati Uniti. Le vongole Geoduck sono note per essere le vongole più grandi del mondo. Il peso medio di questi esemplari è di 1,5 chilogrammi, ma sono stati rilevati casi fino a 8 chili.

Alcune varietà di vongole

  • Vongola dorata (Tapes aureus). Il suo nome è dato dai toni dorati del suo guscio.
  • Vongola giapponese (Ruditapes philippinarum): le colonie si trovano sulle coste inglesi e francesi, sebbene la sua presenza si sia diffusa anche in Italia e in Spagna. La sua caratteristica principale sono le linee ben definite. La tonalità di questa variante oscilla tra il nero e il grigio.
  • Vongola francese: si distingue per il suo colore scuro. Il suo habitat si sviluppa solitamente in La Vendée, in Normandia e in Bretagna.
  • Vongola comune (Venerupis pullastra): riconosciuta per il guscio fragile.
  • Vongola islandese:è famosa per essere una specie che vive fino a 200 anni. Questa varietà può diventare grande alla fine della sua vita.
  • Vongola bionda (Tapes rhomboideus): di tonalità rossastre, è caratterizzata da delle linee a zigzag sul guscio.

La vita della vongola: habitat, alimentazione, riproduzione

Le vongole vivono nascoste nel fondo sabbioso di mari e oceani: nascondersi sotto la sabbia è il loro modo per stare al sicuro dai predatori.

Nel caso delle vongole comuni, possono essere trovate nel Canale della Manica, nel litorale atlantico e, in misura minore, nel Mediterraneo.

Il cibo delle vongole è il plancton marino. Per ingerirlo, utilizzano un sistema simile a un sifone.

Grazie a questo “dispositivo”, sono in grado di stare al sicuro sotto i 30 centimetri di sabbia quando ci sono le basse maree.

Vongole molluschi

La vita della vongola è molto fragile all’inizio. Questi molluschi eseguono la loro fecondazione esternamente. Una volta fecondate le uova, si produce la larva. La prole si allontana dal seno familiare trascinata dalle correnti. Con una misurazione di appena un quarto di millimetro, la larva sarà pronta per essere seppellita sul fondo del mare.

Lì, sotto la sabbia, la larva inizia una lenta e continua metamorfosi. La prima cosa che la larva perderà sarà l’organo con cui è scivolata nella corrente.

Successivamente svilupperà branchie e valvole, che muteranno fino a diventare gusci.

Proprietà nutrizionali della vongola

Una delle qualità nutrizionali delle vongole è il basso livello di grassi, molto meno rispetto ad altri frutti di mare.

Solo lo 0,5-2% del suo corpo contiene grassi, sebbene possieda una quantità interessante di vitamine, specialmente B3 e A. Queste vitamine servono rispettivamente come input energetico e ricomposizione dei tessuti.

Inoltre, le vongole sono ricche di fosforo e ferro, zinco e selenio. Presentano anche altri benefici come il potassio, il retinolo e l’acido folico. Attualmente, la maggior parte delle vongole per il consumo umano provengono dagli allevamenti ittici.