7 curiosità sull'antilocapra

In inglese, l'antilocapra è conosciuta come "pronghorn", che significa "corna di spine". Questo termine si riferisce alle piccole ramificazioni presenti sulle corna del maschio.
7 curiosità sull'antilocapra
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Scritto e verificato da il biologo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Ultimo aggiornamento: 17 novembre, 2022

L’antilocapra è un animale particolare, distribuito solo in America. Infatti, per la sua grande somiglianza con le antilopi, viene spesso chiamata anche “antilope americana”. Tuttavia, contrariamente a quanto si potrebbe pensare, non è imparentata con questi animali. Inoltre, sebbene sia abbastanza conosciuta, vi sono diverse curiosità che ignoriamo sulla storia naturale dell’antilocapra.

Il nome scientifico della specie è Antilocapra americana. È l’unico rappresentante vivente della famiglia Antilocapridae, sebbene la sua discendenza sia suddivisa in base alla distribuzione. Continuate a leggere questo articolo e scoprite alcune curiosità sull’antilocapra.

Com’è fatta l’antilocapra?

L’antilocapra è un animale quadrupede che presenta una certa somiglianza fisica con le antilopi. Ha un corpo snello, misura circa 1,4 metri di lunghezza e ha un’altezza compresa tra i 70 e gli 80 centimetri. Inoltre, presenta corna nere che non superano i 45 centimetri di lunghezza.

La regione dorsale presenta colori marroni, mentre il ventre è chiaro. Tuttavia, sia la parte posteriore che il collo hanno diverse zone più chiare intervallate dal marrone. Inoltre, il viso presenta una pelliccia più scura sul naso che si estende fino alle corna, tanto che a prima vista sembra formare una “Y”.

Antilocapra in un pascolo
Antilocapra americana.

Fatti poco conosciuti sull’antilocapra

Sebbene l’antilocapra sia una specie ben nota nelle Americhe, vi sono diverse curiosità sulla sua biologia che la maggior parte delle persone ignora. Alcune delle più interessanti sono le seguenti.

1. È l’ungulato più veloce esistente

L’antilocapra è in grado di raggiungere velocità fino a 93 chilometri orari, superando di gran lunga vari artiodattili e persino altri predatori. Infatti, questo è uno dei motivi per cui è raro che venga uccisa da un carnivoro.

2. Entrambi i sessi presentano un paio di corna

Contrariamente a quanto accade in altri animali con le corna, sia i maschi che le femmine di questa specie presentano le tipiche corna ricurve. Naturalmente, la specie presenta un marcato dimorfismo sessuale, quindi, in generale, si osservano corna più grandi nei maschi che nelle femmine.

3. Le corna del maschio hanno due punte

L’antilocapra esibisce delle bellissime corna nere ricurve all’indietro, caratteristica che contraddistingue la specie. Tuttavia, i maschi differiscono dalle femmine perché le loro corna presentano una leggera ramificazione, che viene vista come una punta extra. È possibile che questa funzione risulti utile durante i combattimenti di corteggiamento.

4. È un ruminante

Sebbene non siano direttamente imparentati con i bovidi (bufali, antilopi, pecore e capre), condividono con questo gruppo la ruminazione come metodo di alimentazione. Ciò significa che per digerire correttamente il cibo (l’erba), rigurgitano parte del cibo che ingeriscono per masticarlo nuovamente e rilasciare così tutti i suoi nutrienti.

5. Ha una lunga gestazione

Una delle curiosità più affascinanti sull’antilocapra è il suo processo di gestazione molto lungo. In media, la gravidanza delle femmine dura tra 245 e 255 giorni, il che le rende uno dei ruminanti con il periodo di gestazione più lungo esistente.

6. Rizza il pelo in segno di avvertimento

Come altri animali con il pelo, l’antilocapra ha un sistema di piloerezione della pelliccia. Grazie a ciò, quando si trova in pericolo, rizza il pelo e crea una specie di ciuffo che funge da avvertimento visibile ai suoi nemici.

7. I piccoli hanno un tasso di mortalità più elevato

I cuccioli di antilocapra non sono in grado di muoversi per almeno due ore dopo il parto. Anche quando sono in grado di muoversi da soli, non sono in grado di stare al passo con gli adulti. Questo è il motivo per cui i predatori tendono a concentrarsi maggiormente sui piccoli, il che aumenta il loro tasso di mortalità.

Antilocapra in un campo con la neve
Antilocapra americana.

Come potete vedere, l’antilocapra è un animale peculiare che nasconde molte curiosità sulla sua biologia. Inoltre, per via della sua importanza e delle minacce alle popolazioni di questa specie, è protetta da diverse leggi sia negli Stati Uniti che in Messico.

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