Esoftalmia nei pesci: tutto quello che c'è da sapere

L'esoftalmia è una patologia che mette in pericolo l'integrità degli occhi dei pesci in acquario. Scopri perché succede.
Esoftalmia nei pesci: tutto quello che c'è da sapere

Ultimo aggiornamento: 14 giugno, 2021

Le malattie degli occhi sono normali negli acquari. Acqua sporca, mancanza di ossigenazione, scarso riciclo o presenza di oggetti appuntiti possono essere causa di danni all’apparato visivo degli animali che lo abitano. L’esoftalmia nei pesci è una delle più comuni.

In ogni caso, va notato che alcuni pesci presentano questa caratteristica come un tratto non patologico. Se vuoi sapere tutto su questa condizione negli abitanti dell’acquario, continua a leggere.

Cos’è l’esoftalmia nei pesci?

La vista è un senso molto importante in molte specie di pesci. Gli occhi di questi vertebrati sono simili a quelli di quelli animali terrestri, che con la differenza che sono muniti di lenti sferiche e non convesse, come nel caso degli umani. Hanno anche bastoncelli e coni, cellule specializzate nella fotoricezione, e spesso vedono a colori.

Il termine esoftalmia si riferisce alla notevole protrusione del bulbo oculare dalla cavità orbitaria che lo contiene. Questa condizione può verificarsi in qualsiasi vertebrato che abbia occhi di dimensioni considerevoli nella cavità cranica, come cani, gatti e umani. Nella nostra specie, questo di solito si verifica dalla malattia di Graves-Basedow, lesioni traumatiche, tumori e ascessi.

Anche i pesci possono anche mostrare esoftalmia, ma questa può essere patologica o selezionata dall’uomo. Successivamente, esploriamo il motivo di questa insolita protrusione oculare.

Lo stress nei pesci può manifestarsi in molti modi.

Sintomi

Come indica il nome stesso in inglese – popeye, sporgente pop e eye, occhio – il sintomo principale dell’esoftalmia nei pesci è che l’animale ha un occhio sporgente, gonfio e dall’aspetto strano. Ciò è dovuto all’eccesso di liquido nelle orbite, che esercita una pressione e costringe l’occhio a sporgere più del normale. In questo stato, sono comuni infezioni batteriche simultanee.

Inoltre, è molto probabile che il pesce abbia anche un colore biancastro nell’ambiente oculare. Questo segno è una manifestazione del danno causato alla cornea, dall’eccessiva pressione nell’occhio, dallo stress meccanico e da possibili agenti patogeni depositati nei tessuti. Se la causa è una lesione diretta, l’area potrebbe anche apparire sanguinante.

Cause di esoftalmia nei pesci

È molto importante differenziare l’esoftalmia nelle sue 2 varianti: unilaterale e bilaterale. Successivamente, esploriamo le particolarità di ciascuna.

Esoftalmia unilaterale

Se solo uno dei 2 occhi è danneggiato, è molto probabile che il pesce sia stato ferito da qualche materiale nell’acquario. Il gonfiore locale e la ferita causeranno esoftalmia, che sicuramente comparirà anche con sanguinamento sporadico.

In questi casi, la cosa migliore che puoi fare è rimuovere eventuali ornamenti innaturali dall’acquario, temporaneamente o permanentemente. Dovresti anche scoprire se i pesci nel tuo acquario sono compatibili, poiché esemplari di specie diverse potrebbero entrare in conflitto.

Esoftalmia bilaterale

L’esoftalmia bilaterale di solito si verifica a causa di parametri scadenti nell’acquario. In una situazione normale, i pesci sono tenuti in perfetto equilibrio con l’ambiente, in quanto perdono e assorbono liquidi per mantenere equilibrato il loro ambiente interno. Questo insieme di processi è noto come omeostasi.

Sfortunatamente, se i reni, il fegato o le branchie non funzionano correttamente nell’animale, i liquidi possono accumularsi nel corpo dell’animale. Ciò si traduce in un eccesso di liquido nelle orbite e, quindi, in esoftalmia in entrambi gli occhi contemporaneamente.

Trattamento dell’esoftalmia nei pesci

Come indicato dai portali specializzati nella cura del pesce, affrontare l’esoftalmia non è facile, trattandosi di una patologia multifattoriale. Il primo passo sarà sempre misurare i parametri dell’acquario: pH, temperatura, ammoniaca. Se non sono presenti entro i limiti normali, sarà necessario pulire l’intero acquario ed effettuare un cambio parziale dell’acqua.

Se il danno alla cornea non è stato grave, questo dovrebbe essere sufficiente perché il gonfiore inizi a diminuire. Durante il processo di guarigione, alcuni tutor scelgono anche di aggiungere sali di Epsom in piccole dosi all’acqua dell’acquario. Questi possono aiutare a ridurre l’infiammazione e prevenire la crescita di agenti patogeni, come indicano gli studi.

Possono essere anche utili degli antibiotici per acquari ad ampio spettro. Ciò potrebbe impedire che l’area oculare si infiammi.

Un esempio di esoftalmia nei pesci.

Come prevenire la malattia?

Prevenire l’esoftalmia è semplice: basta misurare i parametri dell’acquario ogni settimana ed eseguire un cambio d’acqua del 20% ogni 7 giorni. Se i fondali sono mantenuti puliti e il ciclo è adeguato, un pesce sano non deve sviluppare questa patologia. Inoltre, ricorda che è molto meglio fare a meno di oggetti appuntiti per la decorazione.

D’altra parte, è necessario sottolineare che alcuni pesci —come il pesce rosso— presentano esoftalmia congenita, che è stata selezionata a livello genetico per scopi estetici. In questi casi, la sporgenza degli occhi è considerata normale ed è permanente.



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