Il criceto domestico va in letargo? Scopriamolo!

Un criceto va in letargo se le condizioni ambientali non sono favorevoli. Per evitare che ciò accada, è importante mantenere la giusta temperatura ambiente e dargli abbastanza cibo.
Il criceto domestico va in letargo? Scopriamolo!

Ultimo aggiornamento: 07 dicembre, 2020

In natura, i criceti tendono ad andare in letargo. Tuttavia, il criceto non va in letargo quando vive come un animale domestico. Tutto dipende dalla temperatura ambiente e dall’abbondanza di risorse disponibili. Infatti, quando l’habitat è favorevole, non hanno bisogno di ridurre la loro attività metabolica per risparmiare energia.

I criceti sono i roditori più popolari come animali domestici. Il criceto siriano, il criceto russo e il criceto di Roborowskij sono stati tra i primi animali ad essere allevati in casa.

Pertanto, è naturale che i padroni a un certo punto si chiedano se andranno in letargo in inverno. In questo articolo vi mostriamo come evitare che il vostro criceto vada in letargo.

In cosa consiste il letargo?

Il letargo è uno stato di ibernazione che alcuni animali attraversano durante la stagione invernale. Durante questo periodo il metabolismo dell’animale scende a livelli minimi. Allo stesso modo, diminuiscono anche la frequenza respiratoria e cardiaca, così come la temperatura.

Durante questa fase gli animali non mangiano, non bevono, non urinano e non defecano. Rimangono immobili e alcuni di essi – come l’orso bruno – lo fanno per lunghi periodi di tempo. Per quanto sorprendente possa sembrare, l’orso bruno rimane in questo stato di torpore per 152-213 giorni consecutivi, ovvero trascorre più tempo dormendo che sveglio.

L’ibernazione viene regolata a livello ormonale. L’orologio biologico interno partecipa a questo fenomeno, che prepara l’animale al letargo di fronte a determinati segnali ambientali, come l’abbassamento delle temperature o la carenza di risorse alimentari.

Prima dell’inverno, quando il clima è favorevole e il cibo è abbondante, gli animali consumano grandi quantità di cibo ipercalorico e immagazzinano l’eccesso come grasso nel tessuto adiposo. Come potete immaginare, si stanno preparando per l’inverno a venire.

Questo permette a molte specie di mammiferi di trascorrere tutto l’inverno “dormendo” nelle loro tane o rifugi. Quindi non devono uscire per cercare cibo nei periodi in cui scarseggia e le temperature sono molto basse.

L’energia necessaria per mantenere i segnali vitali di base costanti viene generata grazie al serbatoio di grasso che gli animali hanno precedentemente accumulato, che funge anche da isolante dal freddo.

Non tutti gli animali vanno in letargo, né tutti gli animali in letargo lo fanno nello stesso modo.

Criceto su una pannocchia.


I criceti vanno in letargo?

Come molti piccoli mammiferi, i criceti possono andare in letargo. Anzi, lo fanno quando vivono allo stato brado. Tuttavia, bisogna considerare che le condizioni in natura sono molto diverse da quelle domestiche.

L’ibernazione è un fenomeno fisiologico, ma è condizionato da fattori esterni. In natura, i criceti iniziano a prepararsi per l’ibernazione quando la temperatura scende sotto i 15 gradi Celsius.

Un altro fattore importante per indurre l’ibernazione nei criceti è la quantità di luce quotidiana. Un minor numero di ore di luce e un abbassamento della temperatura sono indicativi del cambio di stagione e, quindi, segnano il momento di preparazione dell’animale al letargo.

Un criceto tenuto al freddo e al buio ha maggiori probabilità di andare in letargo rispetto ad uno che vive in un ambiente freddo ma luminoso per più di 12 ore al giorno. Altri fattori che possono essere importanti nell’innescare questo comportamento sono la quantità di cibo, l’isolamento e lo stress.

Come capire se un criceto è in letargo

È raro che un criceto domestico vada in letargo, ma se le condizioni non sono favorevoli, può succedere. In questo stato è facile credere che l’animale sia morto, ma i suoi segnali vitali, anche se più lenti, ci sono comunque.

Durante il letargo, la frequenza cardiaca dell’animale scende fino a quattro battiti al minuto e la frequenza respiratoria può scendere a un solo respiro ogni due minuti.

Inoltre, l’animale adotta una postura rannicchiata, con gli arti un po’ più rigidi del normale, ma questi si allungano facilmente toccandoli un po’. D’altra parte, i baffi possono contrarsi se li toccate.

Se l’animale fosse morto, il suo corpo sarebbe molto rigido – cioè in uno stato di rigor mortis. Inoltre, non mostrerebbe alcun segnale di vita dopo 24 ore ad una temperatura ambiente di 20 gradi o quando il padrone lo tocca.

Come evitare che il criceto vada in letargo?

Tutto indica che più l’ambiente è sfavorevole, più è probabile che l’animale vada in letargo. Per evitare che un criceto vada in letargo, è necessario ricreare delle condizioni ambientali favorevoli. Ciò si ottiene tenendo conto dei seguenti parametri:

  • Una temperatura superiore a 15 gradi.
  • Dargli abbastanza cibo e acqua.
  • Deve ricevere luce per almeno 12 ore al giorno.
  • Attraverso l’interazione con gli animali e l’arricchimento ambientale.
Criceto che dorme.

Come abbiamo visto, il letargo di un criceto può essere evitato rispettando una serie di parametri molto semplici. Con una temperatura ambiente adeguata e cibo abbondante, il vostro piccolo roditore non avrà bisogno di andare in ibernazione durante tutto il suo ciclo di vita.

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    • Charles P. Lyman, and Paul O. Chatfield. Physiology of Hibernation in Mammals.
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