La dermatite atopica nei cani: cause e sintomi

25 marzo, 2020
Pelle arrossata, infiammazione e prurito sono alcuni dei sintomi della dermatite atopica nei cani.
 

La dermatite atopica nei cani è una malattia della pelle che consiste in gonfiore e irritazione della cute, solitamente causata da un allergene. È una patologia multi fattore e, attualmente, non esiste alcun tipo di cura farmacologica.

Oggi, la dermatite atopica canina è il principale problema della pelle presentato dai cani che visitano le cliniche veterinarie. Tuttavia, le cause non sono ancora ben definite e sembra proprio che in ciascun animale la malattia si sviluppi in modo diverso. Vediamo insieme quali sono le cause e i sintoni della dermatite atopica nei cani.

Perché i cani soffrono di dermatite atopica?

La dermatite atopica nei cani può essere causata sia da fattori interni o intrinseci all’animale stesso, sia da fattori esterni o estrinseci. La somma di queste varianti e la diversa pressione che ciascuno dei fattori può esercitare provocherà la manifestazione della malattia in misura maggiore o minore.

Fattori intrinseci

La razza gioca un ruolo fondamentale nello sviluppo o meno della dermatite atopica nei cani. Ad esempio, è noto che i beagle possiedono un allele recessivo per un gene che provoca la sovrapproduzione di IgE o immunoglobuline E.

L’immunoglobulina E è una proteina appartenente al sistema immunitario che ha un ruolo chiave nella gestione degli allergeni. Questa immunoglobulina può aumentare la risposta immunitaria agli allergeni e scatenare una reazione allergica. Inoltre, ci sono alcuni tipi di cellule coinvolti nella reazione:

 
  • Cellule di Langerhans e cellule dendritiche della pelle: hanno il compito di catturare l’allergene.
  • Mastociti: mediano l’infiammazione.
  • Cellule B: creano anticorpi.
  • Cellule cooperanti: producono sostanze che attivano le cellule B.
Zampa con dermatite

Inoltre, nello sviluppo della dermatite atopica nei cani, hanno un ruolo importante un insieme di sostanze correlate al processo infiammatorio:

  • Istamina.
  • Serotonina.
  • Leucotrieni.
  • Citochine.

Infine, sembra che sia nella dermatite atopica dei cani che dell’uomo vi sia un’alterazione della barriera lipidica della pelle.

Fattori estrinseci

Gli allergeni ambientali sono considerati i principali fattori esterni responsabili dello sviluppo della dermatite atopica nei cani. Essi sono:

Alcune ricerche hanno determinato che gli acari della polvere sono gli allergeni che causano maggiormente la dermatite atopica, sia negli Stati Uniti che in Europa.

D’altra parte, sembra che i cani con dermatite atopica abbiano maggiori probabilità di soffrire di dermatite allergica ai morsi delle pulci. Inoltre, i cani che soffrono di questa malattia spesso soffrono di infezioni secondarie da stafilococco e Malassezia.

 
Dermatite alle orecchie

Sintomi di dermatite atopica nei cani

Per determinare se un cane soffre o meno di questa patologia, devono manifestarsi molti sintomi contemporaneamente, ma anche altri fattori. I possibili sintomi della dermatite nei cani sono:

  • Prurito.
  • Muso e zampe interessate.
  • Ispessimento della pelle all’interno o all’esterno delle zampe.
  • Episodi di dermatite ricorrente o cronica.
  • Alti livelli di IgG.
  • Livelli alti di IgE.
  • Infezione da Malassezia.
  • Otite esterna in entrambe le orecchie su base regolare.
  • Congiuntivite.
  • Pelle del muso arrossata.
  • Pelle secca.

Tuttavia, ci sono test specifici, anche se ad alto costo, per scoprire a cosa è allergico un cane. In questo modo, possiamo evitare l’allergene, per quanto possibile e, quindi, impedire all’animale di subire più focolai.

D’altra parte, con l’aiuto di un veterinario possiamo escludere quali sostanze causano danni al cane ed eliminarle dalla sua routine. Questo processo è più lungo e complicato, ma inizia sempre con un cambiamento nella dieta del cane e nell’uso di cibi ipoallergenici.

 
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