La farfalla monarca è in pericolo di estinzione

La farfalla monarca è un insetto noto per la sua bellezza e per il suo straordinario viaggio migratorio. Ma noi esseri umani la stiamo portando sull'orlo dell'estinzione.
La farfalla monarca è in pericolo di estinzione

Ultimo aggiornamento: 07 giugno, 2021

La farfalla monarca è uno dei lepidotteri e degli insetti più conosciuti al mondo. Con la sua iconica colorazione arancione e nera e l’odissea migratoria, questo invertebrato ha conquistato i cuori di tutto il continente americano. Lì è diventato un simbolo del passare delle stagioni e fa parte di importanti tradizioni culturali.

Tuttavia, la farfalla non sta attraversando il suo momento migliore. Varie azioni di origine umana minacciano la sua esistenza e riducono le sue popolazioni. Se non ci mettiamo al lavoro, il pianeta potrebbe perdere questo fantastico animale. Se vuoi saperne di più sulla farfalla monarca, il suo stato di conservazione e le minacce che deve affrontare, ti invitiamo a continuare a leggere.

Caratteristiche della farfalla monarca

La farfalla monarca, il cui nome scientifico è Danaus plexippus, è un lepidottero della famiglia Nymphalidae. Questo invertebrato è facilmente riconoscibile grazie alle sue 2 paia di ali, che gli conferiscono un’apertura alare compresa tra 7 e 10 centimetri.

Le ali sono di colore arancione intenso. Sono delimitate da ampi margini neri e attraversate da una serie di sottili venature nere. I margini sono ornati da una serie di puntini bianchi. Anche il resto del corpo è nero e presenta alcuni di questi modelli di colore.

Le venature delle ali sono più fini nei maschi che nelle femmine. Questi presentano anche un punto nero che attraversa una delle venature su ciascuna ala posteriore.

Una delle caratteristiche più sorprendenti di questi insetti è il loro incredibile viaggio migratorio, che attraversa interi continenti e richiede diverse generazioni successive di farfalle per essere completato. Danaus plexippus è l’unica farfalla conosciuta che effettua questo tipo di migrazione .

Una farfalla monarca su uno sfondo arancione.

Perché la farfalla monarca è in pericolo?

Questi lepidotteri erano incredibilmente abbondanti. Tanto che, durante le migrazioni di massa, il suono delle loro ali ricordava l’acqua di un ruscello o una pioggia estiva, secondo il Centro per la Biodiversità Biologica.

Tuttavia, la popolazione totale della farfalla monarca potrebbe essere diminuita di circa il 90% dal 1990. Come è sempre più comune, questo declino è dovuto alle azioni umane, che spesso vengono eseguite senza considerare il loro impatto sull’ambiente. Tra le cause di questa marcata perdita ci sono le seguenti.

Perdita di habitat

La distruzione degli habitat è una delle minacce più frequenti e dannose per le specie selvatiche. Negli Stati Uniti, gran parte dell’habitat riproduttivo delle farfalle monarca è stato eliminato dalle moderne pratiche agricole, disastrose per l’ambiente naturale.

Uno dei problemi più rilevanti è la scomparsa delle piante del genere Asclepias. La farfalla monarca dipende da queste piante per sopravvivere, dato che rappresentano il suo alimento esclusivo quando si trova allo stato larvale.

L’espansione dell’agricoltura moderna e la rimozione sistematica della vegetazione ai bordi di strade, autostrade e appezzamenti agricoli sono responsabili della perdita di asclepiade e, quindi, di farfalle.

Anche gli habitat di svernamento di questa specie in Messico vengono distrutti. L’industria del disboscamento, sia legale che illegale, sta degradando le foreste utilizzate dalle farfalle e causando la deforestazione. Anche l’espansione del settore agricolo contribuisce a questo fenomeno.

Pesticidi e OGM

L’uso degli erbicidi è un’altra delle pratiche diffuse dell’agricoltura moderna che presenta grandi problemi per la conservazione delle specie. Queste sostanze chimiche tossiche, insieme all’uso di colture transgeniche che le resistono, impediscono la crescita di Asclepias.

I pesticidi sono molto comuni anche nell’agricoltura e nella gestione degli orti. Sebbene siano usati per controllare gli insetti considerati dannosi, danneggiano anche le farfalle e molti altri insetti impollinatori.

Alcune colture OGM utilizzate oggi contengono anche tossine di origine batterica, che possono danneggiare la farfalla monarca.

Cambiamento climatico

Gli animali migratori sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici. La loro sopravvivenza dipende dai loro movimenti, che sono regolati da specifiche condizioni ambientali. Questi eventi di mobilitazione di massa coincidono con eventi climatici propizi nelle varie tappe della migrazione.

Poiché il cambiamento climatico altera le condizioni ambientali, il coordinamento dei viaggi migratori con parametri ottimali potrebbe andare perso. Gli ecosistemi di cui questa specie ha bisogno potrebbero andare persi o alterati al punto da non essere utilizzabili.

Le farfalle potrebbero dover modificare le loro rotte migratorie per sopravvivere. È difficile prevedere cosa accadrà con il cambiamento climatico, ma le future prospettive di questa specie non sembrano molto incoraggianti a lungo termine.

Come evitare l’estinzione della farfalla monarca?

Per evitare l’estinzione di questi insetti, è fondamentale attuare una migliore gestione dei terreni agricoli, dei giardini, dei bordi delle strade e degli spazi verdi simili. Questa gestione dovrebbe consentire il recupero dell’asclepiade e di altri fiori selvatici un tempo molto comuni.

Le “erbacce” erroneamente considerate che lavoriamo così duramente per eliminare sono in realtà specie autoctone preziose. Queste piante e arbusti avvantaggiano la biodiversità in generale e gli insetti impollinatori in particolare. Pertanto, sono anche molto vantaggiosi per le persone.

Le farfalle monarca sono animali migratori.

Di innegabile importanza è anche la protezione degli spazi che questi lepidotteri utilizzano contro l’eccessivo avanzare delle industrie. Inoltre, è necessario sostenere solide politiche ambientali che minimizzino l’emissione di gas inquinanti e rallentino il cambiamento climatico.