Pesce combattente: 10 curiosità

Il pesce combattente è uno degli animali acquatici più sorprendenti al mondo, per la sua grande varietà di forme e colori.
Pesce combattente: 10 curiosità

Ultimo aggiornamento: 25 luglio, 2021

Il pesce combattente o pesce siamese combattente (Betta splendens) è un pesce d’acqua dolce originario del sud-est asiatico che è diventato popolare come animale domestico negli ultimi decenni, grazie ai suoi bei colori e al suo temperamento sorprendente.

Il termine pesce combattente si riferisce a 73 specie all’interno del genere Betta – famiglia Osphronemidae, ordine Perciformes – nel suo senso più ampio, ma solo i Betta splendens sono comunemente tenuti in cattività in quasi tutte le regioni del mondo. Una volta chiarito il terreno tassonomico, vediamo 10 delle caratteristiche più sorprendenti di questo bellissimo pesce.

1. Il pesce combattente vive naturalmente nelle risaie

Ti sei mai chiesto perché i pesci combattenti sono così resistenti e consigliati per gli acquariofili principianti? La sua forza non è stata acquisita in ambito domestico, in quanto questa specie si è evoluta nei secoli per abitare fonti d’acqua stagnanti, con molto fango e abbondante vegetazione.

A causa dei loro bisogni fisiologici, i pesci combattenti hanno storicamente abitato le risaie del sud-est asiatico, tra cui la penisola malese, la Thailandia, la Cambogia e alcune parti del Vietnam. Il suo stretto rapporto con i campi semi-acquatici ha permesso la scoperta di questa specie e il suo successivo addomesticamento.

2. In natura, i suoi colori sono molto più spenti

Se entri in una pescheria, vedrai che ci sono pesci combattenti di tutti i colori: blu, rosso, bianco, arancione, mosaico e tante altre sfumature. Tutte queste varietà sono il risultato di incroci selettivi nel corso degli anni, ma gli esemplari selvatici hanno colori molto più spenti.

Questi pesci, lunghi da 6 a 8 cm hanno una colorazione di base di verde, marrone e grigio nel loro ambiente naturale. Inoltre, le loro pinne sono molto più corte di quelle degli esemplari addomesticati. I colori più vividi sono stati selezionati e isolati negli anni, osservando diverse varietà.

Un pesce betta nella sua forma selvaggia.

3. I re della genetica

Come indicato dal portale Betta Source , ci sono circa 26.000 combinazioni genetiche che modellano i colori del pesce combattente in cattività. Questi pesci hanno 4 strati base di colorazione – iridescente, nero, rosso e giallo – che creano molti giochi di colore quando si effettuano incroci selettivi e si isolano i personaggi.

Ad oggi sono riconosciute circa 37 varietà di Betta splendens, tutte con caratteristiche e colorazioni uniche. Ve ne presentiamo alcuni:

  • VeilTail (VT): è il tipo più comune e diffuso negli acquari. Si caratterizza per avere pinne molto allungate e una coda larga e cadente, a forma di velo.
  • CrownTail (CT): si distingue dal resto presentando pinne con pochissimo tessuto tra le spine. Questo gli conferisce un aspetto molto “appuntito” e distintivo.
  • Drago: questo tipo di pesce combattente presenta squame molto ispessite e corpo appiattito, con colorazione metallica e fondo rosso.
  • Marmo: questa variante presenta una colorazione a mosaico, con macchie di colore diverso su fondo chiaro. È uno dei più acclamati tra gli acquariofili esperti.

4. Il più antico pesce addomesticato

Forse insieme al pesce rosso (Carassius auratus), il pesce combattente è uno dei pesci che ha viaggiato più a lungo con l’uomo. Come indica il New York Times, si stima che questi animali siano stati addomesticati almeno 1.000 anni fa, ma fino al XIX secolo non sono diventati popolari al di fuori del continente asiatico.

5. Un’aggressività insolita

I Betta sono uno dei pesci più aggressivi in circolazione. È risaputo tra coloro che hanno acquari che avvicinare due maschi di questa specie è una ricetta per il disastro, poiché ci vorrà poco tempo per vederli combattere fino alla morte. Infatti, sono stati allevati in primo luogo per la loro aggressività, al fine di esibire combattimenti simili a quelli dei galli. 

Non solo i maschi sono aggressivi l’uno verso l’altro, ma tendono anche a molestare costantemente le femmine. Le femmine, dal canto loro, vanno tenute in acquari molto grandi e in gruppi di almeno 3 esemplari, poiché se viene ospitata una sola coppia, una assumerà il ruolo dominante e maltratterà l’altra.

In generale, è meglio tenere questo pesce separato da qualsiasi essere vivente, sia esso della sua stessa specie o di un’altra.

6. I maschi costruiscono nidi di schiuma

Il corteggiamento di questa specie è affascinante. Una delle curiosità più sorprendenti del pesce combattente è che i maschi creano nidi di schiuma con l’aiuto dell’apparato boccale, con l’intento di impressionare le femmine e favorire la riproduzione. Le uova fecondate vengono poste in questi nidi, sebbene i maschi le facciano anche se nell’acquario non è presente alcuna femmina.

7. Il pesce combattente ha un organo molto speciale

Un’altra delle curiosità del pesce combattente è che è un animale capace di vivere in acque con pochissimo ossigeno, a differenza della maggior parte delle specie di pesci. Lo fa con l’aiuto dell’organo labirinto, un accessorio respiratorio soprabranchiale esclusivo di pochi attinopterigi.

Questo organo permette al pesce di integrare piccole quantità di ossigeno direttamente dall’ambiente nel suo sistema vascolare, senza che debba passare attraverso le branchie. In ogni caso, va notato che questi animali continuano a eseguire la respirazione branchiale e muoiono fuori dall’acqua, proprio come il resto dei pesci.

8. Sono animali resistenti, ma non invincibili

Sfortunatamente, molte persone credono che questi pesci possano vivere in bicchieri d’acqua o acquari di volume inferiore a un litro a causa della loro resistenza. Un pesce combattente sopravvive in queste condizioni per un po’, ma non è detto che stia bene. Nel giro di pochi mesi, finirà per sviluppare infezioni fungine e marciume delle pinne a causa della scarsa qualità dell’acqua.

Idealmente, un esemplare adulto richiede un acquario da 15-20 litri per stare comodo. Il serbatoio deve contenere anche un adeguato sistema di filtraggio e un riscaldatore, poiché l’acqua deve rimanere costantemente intorno ai 24ºC.

9. Il pesce combattente è l’animale acquatico nazionale della Thailandia

Al di là della sua fama nel mondo degli acquari, questo pesce è molto apprezzato dai locali della sua regione di origine. È uno degli animali nazionali della Thailandia, e ne detiene il titolo dal 2018. Questa specie è stata scelta come bandiera della fauna acquatica locale per la storia che ha con l’uomo e il suo profondo significato culturale.

10. Nonostante la sua popolarità, è a rischio di estinzione

Anche se può sembrare strano, il pesce combattente è nella categoria Vulnerabile (VU) della Lista Rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN). Alcune delle sue minacce più evidenti sono le seguenti:

  1. Antropizzazione dell’ambiente e distruzione degli ecosistemi.
  2. Reindirizzamento e prosciugamento delle fonti d’acqua.
  3. Introduzione di materiale genetico in popolazioni selvatiche mediante il rilascio di esemplari allevati in cattività.
  4. Inquinamento delle acque.
Un pesce betta arrabbiato.

Come potete vedere, le curiosità del pesce combattente sono infinite. Ne abbiamo citato 10 delle più sorprendenti, ma c’è ancora molto da scoprire su questa affascinante specie. Preservare i suoi ecosistemi è il primo passo per continuare a conoscerlo e a godere della sua compagnia, sia nelle case del mondo che nel suo ambiente naturale.

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