Trattamenti di chemioterapia per cani

17 Gennaio 2019
Sebbene si possano produrre effetti indesiderati (solo il 5%), il tasso di successo della chemioterapia è vicino all'80% dei casi

La chemioterapia per cani viene solitamente utilizzata per trattare principalmente linfosarcoma e mastocitoma. Il linfosarcoma è un tipo di neoplasia che colpisce i linfociti e può danneggiare il fegato e la milza.

Invece, il mastocitoma è un tipo di cancro della pelle che colpisce i mastociti – cellule del tessuto connettivo – e può diffondersi ad altri organi. Il trattamento è necessario nel più breve tempo possibile.

In entrambi i casi, l’effetto del trattamento chimico è notevole, con circa l’80% delle risposte positive. Tuttavia, la chemioterapia per cani può essere utilizzata anche per trattare altri tumori. I tipi più comuni di cancro nei cani sono:

  • Cancro alla pelle
  • Linfomi
  • Cancro della mammella
  • Tumori cancerosi (principalmente alla testa e al collo)
  • Cancro ai testicoli
  • Cancro alle ossa
Chemioterapia naturale cani

Un cane a cui viene diagnosticato un cancro, ha sempre bisogno di ricevere la chemioterapia?

No. La chemioterapia è uno dei possibili trattamenti per il cancro nei cani, ma il suo uso deve essere valutato dal veterinario, in base all’evoluzione del cancro nell’organismo e allo stato di salute di ciascun cane. In generale, la chemioterapia è raccomandata nei seguenti casi:

  • Quando il tumore colpisce diversi organi o si espande nel corpo: quando le cellule tumorali si sono diffuse in tutto il corpo o colpiscono vari organi – il linfoma, ad esempio – diventa impossibile rimuovere il tumore attraverso la chirurgia.

In questi casi, la chemioterapia è di solito la migliore alternativa per cercare di contenere il tumore e allungare l’aspettativa di vita all’animale.

Tuttavia, se il tumore è avanzato, ci sono metastasi o il cane è già molto debole, la chemioterapia è solitamente sconsigliata.

  • Quando la procedura chirurgica non elimina completamente il tumore: in alcuni casi, la chirurgia di estrazione è vitale ed efficace, ma non può estrarre il tumore nella sua interezza.

In questo caso, il veterinario può decidere di usare la chemioterapia dopo l’intervento per completare l’eliminazione delle cellule tumorali.

  • Se il tumore è troppo grande per essere rimosso dalla chirurgia: se il veterinario rileva che la dimensione del tumore è troppo grande per essere rimossa in un intervento chirurgico, la chemioterapia può essere utilizzata per ridurne le dimensioni.

A seconda della risposta al trattamento, il veterinario analizzerà la possibilità di un intervento chirurgico post-chemioterapico per rimuovere il tumore di dimensioni ridotte.

  • Dopo aver rimosso un tumore: anche quando l’intervento chirurgico ha esito positivo e il tumore viene rimosso, il veterinario può prescrivere la chemioterapia per eliminare le rimanenti cellule tumorali. In questo modo, viene prevenuto il rischio di formazione di un nuovo tumore.

Come funziona la chemioterapia nei cani?

Le cellule tumorali hanno una crescita anormale, che si moltiplica molto più rapidamente delle cellule normali.

L’obiettivo della chemioterapia è rallentare la crescita ed eliminare queste cellule. A questo proposito vengono utilizzati farmaci specifici che rilevano l’attività accelerata delle cellule maligne e le distruggono.

Cane nel prato

In pratica, la chemioterapia è più efficace per tumori giovani o di piccole dimensioni, che mostrano un’intensa attività di divisione cellulare.

Per il cancro ad uno stadio avanzato, le cellule tumorali rallentano la loro riproduzione e entrano in una fase di “riposo”. In questo caso, i farmaci chemioterapici non sono in grado di differenziare le cellule maligne dalle cellule normali.

Quali sono gli effetti collaterali della chemioterapia nei cani?

Come per quasi tutti i trattamenti farmacologici, anche la chemioterapia ha alcuni effetti collaterali. Tuttavia, si stima che solo il 5% dei pazienti manifesta reazioni negative dopo il trattamento.

I principali effetti collaterali della chemioterapia nei cani sono:

  • Problemi alimentari e digestivi: mancanza di appetito, diarrea, nausea e vomito. Fortunatamente, ci sono molti farmaci e alcuni integratori naturali per prevenire e alleviare questi disturbi.
  • Debolezza del sistema immunitario: con l’azione della chemioterapia, alcuni cani possono subire un calo del loro sistema immunitario, che li rende più vulnerabili allo sviluppo di numerose malattie, dai raffreddori transitori alle infezioni più complesse.
  • Perdita di pelo: è raro che i cani perdano il pelo durante il trattamento di chemioterapia. Tuttavia, potrebbe succedere. In alcune occasioni, il pelo può crescere con tonalità e consistenza diverse in zone specifiche.

Fortunatamente, il progresso della scienza e della medicina veterinaria ha migliorato significativamente i trattamenti di chemioterapia nei cani.

Grazie a questo, la prognosi per una diagnosi di cancro è molto più positiva rispetto al passato.