10 curiosità sui granchi

I granchi sono crostacei decapodi che hanno colonizzato con successo l'ambiente marino. Ecco 10 curiosità su questi splendidi invertebrati.
10 curiosità sui granchi

Ultimo aggiornamento: 06 agosto, 2021

Almeno tutti nella vita, andando in spiaggia, ci siamo imbattuti in alcuni amichevoli invertebrati con le chele che corrono nella sabbia. I crostacei sono abbondanti nelle zone costiere e servono da cibo per molte specie di uccelli, ma mantengono a galla anche le economie umane grazie alla pesca in varie regioni. In questo articolo vi sveleremo 10 curiosità sui granchi.

Con i loro vistosi artigli, lo spargimento periodico del loro esoscheletro, i metodi di corteggiamento esibiti da alcune specie e il loro ciclo vitale, i granchi vi sorprenderanno.

1. Ci sono migliaia di specie di granchi – 10 curiosità sui granchi

Il termine granchio non ha rilevanza tassonomica, in quanto non si riferisce a una specifica specie o gruppo di esseri viventi. Quando parliamo di questi simpatici artropodi, ci riferiamo sicuramente ad esemplari appartenenti all’infraordine Brachyura, che comprende 98 famiglie e 7000 specie. Come indicano gli studi, è il gruppo di crostacei più diversificato al mondo.

I “veri granchi” o braquiuros sono inclusi nell’ordine Decapoda. Per questo motivo, sono parenti diretti di granseole, aragoste, astici, gamberi di fiume, gamberi e gamberetti, tra gli altri. Molte delle specie di decapodi sono di interesse commerciale e sostengono l’economia delle regioni di pesca del mondo.

I granchi reali o i granchi di porcellana non appartengono al gruppo brachyura, ma hanno una fisionomia molto simile alle tipiche specie di granchi.

2. Tutti i granchi hanno una struttura corporea comune

Come indicato dalla loro designazione tassonomica, i crostacei sono decapodi, cioè hanno 10 zampe distribuite in 5 coppie. La coppia più vicina alla struttura della bocca viene modificata sotto forma di pinzette, che vengono utilizzate per tagliare il cibo, effettuare il corteggiamento e come metodo di difesa contro eventuali predatori.

Oltre a ciò, i granchi sono caratterizzati dall’avere una “coda” (addome) molto ridotta e raccolta sotto il torace, che occupa gran parte del loro corpo. Inoltre, hanno un esoscheletro chitinoso molto duro e resistente, che devono mutare di tanto in tanto per poter crescere.

Alcuni granchi sono lunghi pochi millimetri, mentre altri possono raggiungere i 4 metri da una zampa all’altra.

Un granchio su un substrato di sabbia.

3. Hanno una distribuzione varia

La maggior parte dei granchi è associata ad ambienti marini, in particolare costieri, aree sassose con abbondante sabbia e materia organica. In ogni caso, sono circa 850 i tipi di granchi che popolano le acque dolci, soprattutto nelle regioni tropicali. Un caso eccezionale è il granchio del cocco (Birgus latro), che non calpesta più l’acqua una volta diventato adulto.

4. I granchi devono liberarsi del loro esoscheletro

Una delle curiosità più famose dei granchi è che devono cambiare di tanto in tanto la loro corazza per continuare lo sviluppo. Questo processo è chiamato ecdisi ed è tipico degli artropodi, crostacei e non. In generale, si stima che le femmine muoiano 18-20 volte fino a raggiungere la maturità sessuale, mentre i maschi muoiono 21-23 volte.

La muta è mediata da composti ormonali ed è il momento più delicato della vita del granchio. Pertanto, prima che inizi il processo, il decapode di solito si ripara sotto terra o tra le rocce. L’esoscheletro si “rompe” tra il carapace (torace) e l’addome, permettendo così all’esemplare di uscire con la sua nuova, morbidissima e delicata corazza.

Il processo può richiedere facilmente 2-3 ore. I granchi sono molto delicati una volta finiti, poiché il loro nuovo esoscheletro non è indurito.

5. I granchi hanno il sangue blu

Questi artropodi hanno un sangue di colore blu, ma non a causa della loro parentela con i reali. Ciò è dovuto all’emocianina, un pigmento analogo all’emoglobina che si lega all’ossigeno per trasportarlo attraverso il corpo dell’animale. A differenza dei vertebrati, questi animali non hanno un tipo di cellula speciale per il processo e l’O2 si lega direttamente all’emocianina.

6. Un marcato dimorfismo sessuale – 10 curiosità sui granchi

Un’altra delle 10 curiosità sui granchi è che mostrano solitamente un dimorfismo sessuale molto marcato. I maschi hanno artigli più lunghi e pronunciati, cosa che è particolarmente evidente nei granchi violinisti, che hanno uno di questi arti eccezionalmente lunghi.

Inoltre le femmine presentano un addome molto più marcato e più grande dei maschi, con una sorta di “piega” attaccata al corpo. Questa piega o borsa è utile per trasportare le uova durante la stagione degli amori.

7. I granchi sono pelosi

Se vi è capitato di osservare e analizzare un granchio, avrete sicuramente notato che ha un aspetto peloso, specialmente in alcune regioni del corpo. Come indicato dal portale Crab Street Journal, questi peli esterni sono chiamati “setas” o setae. Sono strutture speciali che svolgono molte funzioni, ma sono particolarmente utili per rilevare sostanze chimiche e movimenti.

8. Nella riproduzione, la quantità conta più della qualità

Alcune specie di granchi (come i violinisti) esibiscono corteggiamenti intricati, mentre in altri i maschi cercano semplicemente di cercare una femmina appena mutata disponibile. Ad esempio, il granchio verde maschio (Carcinus maenas ) si limita a localizzare una femmina incinta e a fecondare le uova che ha sotto il guscio, nell’addome.

Un granchio femmina può deporre fino a 100.000 uova in un singolo evento riproduttivo, ma la stragrande maggioranza delle larve non raggiungerà lo stadio adulto. I neonati fanno parte del plancton acquatico e servono da cibo per molte specie filtranti.

9. Una migrazione pericolosa

La maggior parte dei granchi vive nella zona costiera, ma le femmine devono avventurarsi in acqua per rilasciare le larve una volta che le uova sono state fecondate. In alcune aree tropicali dove esistono specie terrestri, i tempi di migrazione verso il mare possono essere molto pericolosi.

In alcune regioni, fino al 30% dei granchi di terra di una popolazione muore ogni anno attraversando le strade per raggiungere il mare e deporre le uova.

10. Animali di grande importanza per l’uomo

L’ultima delle 10 curiosità sui granchi è che questi decapodi apportano immensi benefici alla nostra specie, sia dal punto di vista nutrizionale che economico. In generale, questi decapodi brachyura rappresentano fino al 20% di tutti i crostacei catturati nel mondo, che equivale a 1,5 milioni di tonnellate di cibo all’anno.

A causa della loro disponibilità nell’ambiente acquatico, questi animali sono stati preparati in modi molto diversi a seconda delle culture in cucina. In genere vengono solitamente serviti sotto forma di zuppe e stufati, oppure vengono consumati direttamente cotti.

Un granchio.

Considerazioni finali sulle 10 curiosità sui granchi

Cosa ne pensate delle 10 curiosità sui granchi che vi abbiamo mostrato? Questi meravigliosi invertebrati si distinguono per la loro velocità e il loro aspetto, ma conservano molti fatti interessanti, oltre ai loro grandi artigli e al loro guscio. Rispettarli è essenziale, poiché le loro popolazioni subiscono abbastanza danni a causa della pesca eccessiva.

Potrebbe interessarti ...
Granchi del mare di Bering: tipologie e pesca
I Miei AnimaliLeggi in I Miei Animali
Granchi del mare di Bering: tipologie e pesca

I granchi del mare di Bering sono le specie di granchi più grandi e affascinanti del mondo. Scopri le diverse tipologie e sulla pesca.



  • Tsang, L. M., Schubart, C. D., Ahyong, S. T., Lai, J. C., Au, E. Y., Chan, T. Y., … & Chu, K. H. (2014). Evolutionary history of true crabs (Crustacea: Decapoda: Brachyura) and the origin of freshwater crabs. Molecular Biology and Evolution, 31(5), 1173-1187.
  • Hidalgo, F. J., Baron, P. J., & Orensanz, J. M. L. (2005). A prediction come true: the green crab invades the Patagonian coast. Biological Invasions, 7(3), 547-552.
  • Porter, H. J. (1960). Zoeal stages of the stone crab, Menippe mercenaria Say. Chesapeake Science, 1(3), 168-177.
  • Lam, S. C. (1969). Abbreviated development of a non‐marine crab, Sesarma (Geosesarma) perracae (Brachyura; Grapsidae), from Singapore. Journal of Zoology, 158(3), 357-370.