5 differenze tra lupi e cani

Uno dei luoghi comuni sui cani riguarda la sua discendenza dal lupo. Ma è davvero così?
5 differenze tra lupi e cani

Ultimo aggiornamento: 23 luglio, 2021

I cani domestici si differenziarono dai loro predecessori circa 12.000 anni fa – quando emerse l’agricoltura – e sono stati addestrati ad agire come guardiani per gli umani. Col passare del tempo, i processi di selezione genetica e addomesticamento hanno portato a 5 differenze tra lupi e cani che vale la pena sottolineare.

Contrariamente a quanto si riteneva qualche tempo fa, oggi alcune fonti sostengono che il cane domestico non discenda dal lupo, ma che entrambi abbiano un antenato comune. In questo articolo, conoscerete quali tratti differenziano entrambi i canidi e imparerete ad applicare questa conoscenza alla cura dei vostri cani.

Evoluzione filogenetica del cane e del lupo

Come accennato in precedenza, sia i lupi che i cani discendono dal genere dall’aspetto simile a una volpe Leptocyon, che esisteva 34 milioni di anni fa. Da esso si diramarono i generi Vulpes (volpi) e Canis (coyote, lupi e sciacalli), con alcuni rappresentanti vivi ancora oggi.

Sia i lupi che i cani appartengono alla stessa specie (Canis lupus), con i lupi eurasiatici come il taxon Canis lupus lupus e il cane domestico Canis lupus familiaris. Inoltre, va notato che oggi alcuni autori concepiscono il cane come una specie separata dal lupo; il cane domestico sarebbe designato semplicemente come Canis familiaris.

5 differenze tra lupi e cani

Una volta differenziate a livello tassonomico le due specie – o specie e sottospecie – è utile conoscere anche le differenze morfologiche e comportamentali tra questi canidi. Successivamente, vi presentiamo le 5 differenze tra lupi e cani più importanti.

1. Differenze tra lupi e cani nella relazione con gli umani

L’addomesticamento del cane ovviamente fa la differenza nel modo in cui entrambe le specie si comportano con gli umani. Il lupo è molto più diffidente nei confronti delle persone, poiché la nostra specie rappresenta un concorrente nel suo ambiente, piuttosto che un invasore.

I cani, invece, si sono adattati a relazionarsi con noi da migliaia di anni: la socializzazione con la specie umana è già impressa nei loro geni. Questi animali hanno più che dimostrato di essere in grado di leggere le espressioni facciali delle persone e persino di avere comportamenti interspecifici durante il gioco con i loro tutori.

I cani hanno sviluppato strategie di comunicazione con gli umani che non praticano con i membri della loro stessa specie.

Un cane che guarda il suo guardiano.

2. Differenze anatomiche 

A prima vista, è evidente la grande differenza che esiste nell’aspetto tra le due specie. I lupi sono più stilizzati, hanno il muso più lungo dei cani e la loro pelliccia è molto più ruvida. Canis lupus familiaris mostra anche un aspetto fortemente dipendente dalle razze che l’uomo ha creato nel corso della sua storia.

La variazione intraspecifica tra i cani è maggiore di quella tra i lupi. Ad esempio, un cane di piccola taglia non può superare i 10 chili di peso, mentre un mastino inglese raggiunge facilmente i 100 chilogrammi. Le selezioni genetiche attraverso gli incroci hanno portato i cani domestici a presentarsi in tutte le forme e i colori possibili.

3. Alimentazione 

La convivenza con gli umani ha reso l’apparato digerente dei cani più preparato per una dieta onnivora rispetto a quello dei lupi. Questi ultimi tollerano peggio i carboidrati, poiché sono rigorosi carnivori.

D’altra parte, i cani, pur conservando parte dell’istinto di caccia del loro antenato, non sarebbero in grado di badare a se stessi in natura: dipendono troppo dalla protezione umana e si sono abituati a ottenere energia da fonti che vanno oltre la carne. I lupi, invece, conservano un istinto predatorio ben definito e raffinato.

4. Differenze tra lupi e cani nella comunicazione

I lupi abbaiano raramente: da cuccioli lo fanno per attirare l’attenzione della madre, ma una volta maturati smettono di emettere questo tipo di vocalizzi. Dato il loro stile di vita, è più utile ululare per comunicare a lunghe distanze, piuttosto che attirare l’attenzione su ciò che ti circonda abbaiando.

I cani, invece, non hanno quel bisogno di discrezione, poiché il loro sostentamento e la loro protezione sono legati all’essere umano. Per loro, i latrati sono richiami di attenzione o vocalizzazioni durante il gioco. Inoltre, non hanno bisogno di comunicare su lunghe distanze, quindi tendono a ululare di meno.

5. Plasticità comportamentale

La tendenza neofobica – paura del nuovo – e il mancato addomesticamento del lupo fanno sì che la sua capacità di cambiare comportamento sia ridotta rispetto al cane. Quest’ultimo canide è condizionato e la sua vita ruota intorno alla comprensione con un’altra specie, quindi gli viene molto più facile adattarsi ad una comunicazione diversa dalla propria.

Ciò non significa che un lupo non possa accettare un umano, ma che dovrebbe essere quello che si è adattato alla comunicazione e all’organizzazione sociale del canide.

Alcuni lupi nella neve.

Lupi e cani: due facce della stessa medaglia?

Considerare queste 5 differenze tra lupi e cani crea l’idea di fondo che il primo sia una versione spietata e crudele degli animali amichevoli che ci fanno le feste quando rientriamo in casa. Ma questo concetto non potrebbe essere più sbagliato: il lupo non va apprezzato per la sua socievolezza, ma per il suo ruolo nell’ecosistema e per il suo diritto alla vita.

Tuttavia, questo non significa che entrambe le specie abbiano le loro qualità. Mentre il cane è un membro della famiglia, il lupo è il promemoria che le foreste ospitano la bellezza nel loro stesso equilibrio, così estraneo agli umani.

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