Alla scoperta delle 6 meduse più grandi del mondo

La maggior parte delle meduse ha un diametro inferiore a 10 centimetri. Ma alcune raggiungono dimensioni davvero colossali.
Alla scoperta delle 6 meduse più grandi del mondo

Ultimo aggiornamento: 20 maggio, 2021

Le meduse sono organismi costituiti per oltre il 90% da acqua. Nonostante siano così semplici, le loro dimensioni in mare possono essere immense. Poiché l’acqua sostiene il peso degli organismi, le meduse possono crescere moltissimo, fino a raggiungere dimensioni impressionanti. Vediamo le meduse più grandi del mondo.

Se pensi che una medusa larga un palmo sia già un mostro spaventoso, continua a leggere. Ti porteremo alla scoperta dei veri giganti gelatinosi del mare.

Le 6 meduse più grandi del mondo

1. Meduse più grandi del mondo: medusa criniera di leone (Cyanea capillata)

Capace di raggiungere i 36 metri di lunghezza, questa medusa è rara negli ambienti antropici. Poiché il suo habitat naturale è limitato alle profondità abissali, questo invertebrato non entra in contatto con l’uomo. La sua colorazione può variare tra il giallo e l’arancione, a seconda dell’individuo.

Non preoccuparti: nonostante le sue dimensioni, non è una specie da temere. Naturalmente, non dovresti toccare i suoi tentacoli, poiché potrebbero causare gravi dermatiti. Il suo veleno non è letale per l’uomo, ma ciò non significa che un incontro non sia doloroso.

Una medusa di criniera di leone.

2. Medusa corona (Cephea cephea)

Per la sua forma caratteristica, questa medusa si è guadagnata il nome di medusa corona. Raggiungendo da 50 a 60 centimetri di diametro, questo invertebrato è caratterizzato da tentacoli ampiamente ramificati. La forma ondulata della sua campana le conferisce il suo interessante soprannome.

Sebbene sia più larga che lunga, è comunque una delle meduse più grandi del mondo.

Una delle meduse più grandi del mondo.

3. Medusa di Nomura (Nemopilema nomurai)

Direttamente dai mari del Giappone, questa specie può raggiungere i 2 metri di diametro, pesando fino a 200 chilogrammi. La colorazione di questa medusa è tra il rosso e il rosa. Appartiene ad una famiglia di meduse che si caratterizzano per avere tentacoli a forma di radice.

4. Meduse più grandi del mondo: La Stygiomedusa Gigantea

Questo invertebrato vive principalmente nelle profondità del mare. Sono stati trovati esemplari fino a 1700 metri di profondità. Tuttavia, occasionalmente risale anche vicino alla superficie. Si ritiene che la sua colorazione sia trasparente perché il suo habitat è privo di luce, motivo per cui viene chiamata anche “medusa fantasma”.

Di questa specie abbiamo appena 110 avvistamenti registrati, quindi rimane un grande mistero per gli scienziati.

5. Drymonema larsoni

Questa specie è nota per essere un predatore attivo dell’Aurelia aurita, la medusa comune. Può raggiungere quasi un metro di diametro e 25 chilogrammi di peso, il che la rende una buona candidata tra le specie di meduse più grandi del mondo.

Il suo caratteristico colore rosa e la forma dei suoi tentacoli, che assomigliano a dei  ricci, sono ciò che ha valso a questo animale il nome in inglese “Pink meanie”, cioè arpia rosa

Una delle meduse più grandi del mondo.

6. Pomone di mare (Rhizostoma pulmo)

Ecco una medusa grande quasi quanto una persona. Può essere difficile da credere, ma questa specie è una delle più abbondanti lungo le rive del Mediterraneo. Raggiunge un diametro compreso tra i 50 ei 60 centimetri, anche se quando alla nascita misura solo pochi millimetri.

I suoi 8 innocui tentacoli sembrano innocui, ma in realtà sono molto urticanti. Il suo colore traslucido può variare leggermente tra il verde, il nero, il marrone e il blu.

Una delle meduse più grandi del mondo.

Specie minacciate di estinzione vs specie infestanti

In generale, le meduse non sono attualmente in pericolo di estinzione. Tuttavia, la mancanza di classificazione tra le specie in pericolo può essere semplicemente dovuta alla scarsità di informazioni e ricerche da parte della comunità scientifica.

Questo gruppo potrebbe essere uno dei più diversificati che esistano, poiché i suoi rappresentanti hanno vissuto sulla Terra per 500 milioni di anni, secondo gli studi. Nonostante questo, a causa della difficoltà di fare ricerca in mare, potremmo ancora non essere a conoscenza di molte specie.

Secondo le informazioni attualmente disponibili, questo tipo di invertebrato presenta 2 rischi principali: il cambiamento climatico e l’aumento della sua popolazione.

A causa dei cambiamenti nella temperatura marina, gli sconvolgimenti nei gradienti termici delle correnti possono causare lo spostamento di specie anche a grande distanza dal loro habitat consueto. Ciò le induce a colonizzare nuovi habitat e diventare specie infestanti, come è già stato registrato in più indagini.

D’altra parte, va tenuto conto dell’improvviso aumento del numero di meduse. In una situazione normale, le popolazioni sono limitate dalla quantità di cibo, tuttavia questo sta attualmente cambiando. A causa della contaminazione dei mari, si verificano eventi di affioramento di plancton, che funge da cibo per le meduse.

Sebbene ciò non sembri un male di per sé, va notato che qualsiasi azione innaturale ha il potenziale rischio di presentare una reazione della stessa intensità, ma nella direzione opposta. La crescita eccessiva delle meduse potrebbe compromettere l’integrità di molte specie.

Un esemplare di Craspedacusta sowerbyi

Nonostante le dimensioni incredibili delle specie di meduse più grandi al mondo, la maggioranza ha dimensioni molto più ridotte, specialmente nel caso delle specie che vivono vicino alle coste.

 



  • Mendoza-Becerril, M. A., Argoytia, L. L., & Agüero, J. (2019). Diminutas y valiosas hidromedusas. Ecofronteras, 30-33.
  • Omori, M., & Nakano, E. (2001). Jellyfish fisheries in southeast Asia. Hydrobiologia451(1), 19-26.
  • SUGIURA, Y. (1966). On the life‐history of Rhizostome medusae IV. Cephea cephea. Embryologia9(2), 105-122.
  • Kawahara, M., Uye, S. I., Ohtsu, K., & Iizumi, H. (2006). Unusual population explosion of the giant jellyfish Nemopilema nomurai (Scyphozoa: Rhizostomeae) in East Asian waters. Marine Ecology Progress Series307, 161-173.
  • Lindsay D, Van de Putte A (2019). In situ observations of Stygiomedusa gigantea. SCAR – AntOBIS. Occurrence dataset https://doi.org/10.15468/ixtssp accessed via GBIF.org on 2020-06-04. accessed via GBIF.org on 2021-05-10.
  • Varela, C., González-Díaz, S. P., Fernández, S. Á., & Clero, L. (2014). Primer registro de la familia Drymonematidae (Cnidaria: Scyphozoa) para el Archipiélago cubano/New record of the family Drymonematidae (Cnidaria: Scyphozoa) for the Cuban Archipelago. Revista de Investigaciones Marinas31(2), 105-107.