Caratteristiche e abitudini alimentari del basilisco

31 Luglio 2019
Il basilisco è un animale dall'aspetto molto particolare che nel corso della storia ha generato innumerevoli miti e leggende. Tuttavia, questo rettile della foresta pluviale è molto più di un mito o enigma.

I penetranti occhi gialli che emergono dalla pelle verde smeraldo rendono il basilisco una creatura temuta e riverita. Il basilisco è senza dubbio uno degli animali più curiosi ed enigmatici della foresta pluviale. In questo articolo parleremo delle caratteristiche e abitudini alimentari del basilisco.

La morfologia del basilisco ci ricorda un drago. La particolarità di questo animale alimenta la leggenda secondo cui il basilisco sia un rettile gigante capace di trasformare gli umani in pietra con il solo sguardo. Nonostante il trascorrere dei secoli, anche oggi alcuni indiani nativi credono che il basilisco moderno possieda dei poteri fantastici. Vediamo insieme le caratteristiche e abitudini alimentari del basilisco.

Caratteristiche e abitudini alimentari del basilisco

Il basilisco verde o piumato (Basiliscus plumifrons), deve il suo nome alla parola greca basiliskos, che significa “piccolo re”. Questo nome si riferisce all’ornamento della testa, simile a una corona. Questa specie è senza dubbio la più bella delle quattro riconosciute nel genere.

I colori che lo caratterizzano sono intense tonalità di verde elettrico, con macchie sparse bianche, gialle o blu. Il maschio del Basiliscus plumifrons, presenta un paio di alte creste craniche e vele vertebrali che percorrono la lunghezza del corpo e della coda e che lo rendono davvero impressionante a livello estetico. Il suo aspetto unico è il principale responsabile della grande attenzione ed importanza che da secoli viene offerta a questo rettile nella cultura popolare.

La femmina ha un aspetto meno impressionante e ha una cresta cranica più piccola – a volte assente – e una modesta cresta vertebrale. Di dimensioni moderate, il basilisco femmina adulto raggiunge una dimensione compresa tra i 24 e i 30 pollici, due terzi dei quali costituiti dalla coda.

Agilità, la sua caratteristica distintiva

Il basilisco è agile ed equipaggiato con lunghe unghie affilate, che gli consentono di arrampicarsi rapidamente sugli alberi. Le dita posteriori presentano piccole squame rivolte verso il basso. Questa caratteristica aumenta l’area di appoggio della zampa contro la superficie dell’acqua ed è il “trucco” che consente al basilisco di correre sull’acqua.

La capacità di correre attraverso la superficie dell’acqua è una delle caratteristiche più notevoli del basilisco. Questa particolarità è stata osservata anche in specie di evoluzione convergente, come nel caso dei sauri del Vecchio Mondo del genere Hydrosaurus. Grazie a questa abilità, in inglese sono conosciuti come “lucertola Gesù Cristo”.

Basilisco Plumifrons
Habitat e riproduzione del basilisco

I membri del genere Basiliscus si trovano per lo più in America Centrale, dal Messico meridionale al Nord America meridionale. In particolare, il basilisco a doppia cresta può essere individuato dal Guatemala al Costa Rica.

In genere, il basilisco può essere visto lungo i grandi corsi d’acqua e le insenature che sono circondati da foreste lussureggianti e dense: in queste zone il loro numero è maggiore. Sebbene possa essere trovato anche in una cima d’albero ad un’altezza di 50 piedi, il basilisco vive in genere vicino ai corsi d’acqua, per cacciare o per sfuggire al pericolo che si avvicina.

Le femmine incinte preparano una tana poco profondo dove depongono fino a 20 uova. La madre lascia le uova incustodite e i cuccioli nascono con la capacità di correre, arrampicarsi e nuotare.

Le abitudini alimentari del basilisco in natura

Tra le abitudini alimentari del basilisco possiamo trovare un’ampia varietà di cibi tra cui pesci, rane, lucertole e uccelli. L’alimentazione del basilisco comprende anche numerosi invertebrati, come gamberi, formiche, scarafaggi, mosche, cavallette, aragoste, grilli e gamberi.

Per quanto riguarda la materia vegetale, è stato scoperto che il basilisco ingerisce semi, frutti, bacche e foglie. Quindi, possiamo affermare con certezza che il basilisco è un animale onnivoro.

Basilisco che mangia

Le abitudini alimentari del basilisco in cattività

In cattività, l’alimentazione del basilisco si basa principalmente su insetti vivi. Il nucleo della dieta fornita è generalmente ricco di proteine, che sono relativamente facile da digerire. È noto che i grilli marroni sono quelli che gradisce di più, ma mangia anche usare grilli neri, scarafaggi o aragoste.

A volte, per variare un po’ l’alimentazione del basilisco, possono essere offerti altri insetti come i vermi di farina, i vermi di cera o le larve di mosca disidratate, noti come calciworms.

Il vivaio dovrebbe essere spruzzato con acqua ogni mattina per fornire idratazione e simulare un ambiente tropicale. Inoltre, si può inserire un contenitore per l’acqua, come fonte di acqua dolce.

Gli integratori alimentari adatti per il basilisco in cattività

Per fornire al basilisco in cattività un’alimentazione ottimale e mantenerli in salute, è necessario fornire integratori alimentari sotto forma di calcio, vitamine e minerali. Questi sono comunemente disponibili in polvere.

Il calcio essere integrato quotidianamente nella dieta di basilisco e può essere cosparso direttamente sul cibo. Gli esemplari giovani possono mangiare le vitamine ogni giorno, ma gli adulti ne avranno bisogno solo ogni due giorni.

Qualunque cibo vivo che verrà dato al basilisco dovrebbe essere integrato anche con cibo per insetti. In poche parole, bisogna alimentare gli animali vivi con una dieta ricca di nutrienti, prima di darli da mangiare al basilisco. Tuttavia, alcuni allevatori preferiscono fornire cibo vivo già ricco di nutrienti.

  • Hsieh, S. T. (2003). Three-dimensional hindlimb kinematics of water running in the plumed basilisk lizard (Basiliscus plumifrons). Journal of Experimental Biology, 206(23), 4363-4377.
  • Lattanzio, M. S., & LaDuke, T. C. (2012). Habitat use and activity budgets of emerald basilisks (Basiliscus plumifrons) in northeast Costa Rica. Copeia, 2012(3), 465-471.
  • Campos, L. D. A. (2016). Reptiles de la cuenca del río Unión, Valle de El General, Costa Rica. Research Journal of the Costa Rican Distance Education University (ISSN: 1659-4266), 8(2), 127-129.
  • Macip-Ríos, R., & Muñoz-Alonso, A. (2008). Diversidad de lagartijas en cafetales y bosque primario en el Soconusco chiapaneco. Revista mexicana de biodiversidad, 79(1), 185-195.