Come nascono le formiche?

Le formiche o formicidi non presentano lo stesso aspetto durante il loro intero ciclo di vita. Quando nascono sono molto diverse e subiscono trasformazioni fino a raggiungere la forma adulta.
Come nascono le formiche?

Ultimo aggiornamento: 15 ottobre, 2021

Le formiche sono insetti comuni in tutto il mondo. Sono definiti come laboriose, forti, senza paura e di solito vengono viste in gruppi. Hanno un’organizzazione straordinaria che permette loro di sopravvivere, poiché il loro successo si basa sulla divisione dei compiti. È molto probabile che in qualche occasione vi siate imbattuti in questi insetti; sapete come nascono le formiche?

Esistono più di 10.000 specie di formiche o formicidi (famiglia Formicidae), a loro volta incluse nell’ordine degli Imenotteri (oltre ad api e vespe). Tutte attraversano fasi diverse dalla nascita all’età adulta. Continuate a leggere per scoprire come nascono le formiche, la loro riproduzione e il loro ciclo vitale.

Come sono fatte le formiche?

Le formiche sono piccoli insetti (di solito non più grandi di 2 centimetri) con corpi suddivisi in 3 sezioni: una grande testa con un paio di antenne genicolate e forti mascelle, un torace con 3 paia di zampe e un addome che può essere costituito, in alcune specie, da un pungiglione difensivo. Alcune di loro presentano ali membranose sul torace.

Hanno una colorazione scura e comunemente sono nere o marroni, ma ci sono anche formiche con toni rossi, verdastri o gialli. Hanno una vasta distribuzione e si trovano quasi ovunque nel mondo, ad eccezione dell’Antartide.

Questi insetti occupano ambienti diversi e coesistono come una società organizzata. Riescono a sopravvivere grazie al loro lavoro di squadra.

Una formica Odontomachus monticola.

Organizzazione sociale

Uno degli aspetti importanti quando si tratta di capire come nascono le formiche è la loro organizzazione, dal momento che non è affatto semplice. Ci sono diversi tipi di formiche o caste all’interno della stessa società, ognuna con una funzione stabilita. Questi sono i seguenti:

  • Regine: possono essercene una o più per colonia e sono quelle con la gerarchia e le dimensioni più elevate. Hanno il compito di deporre le uova. Sono formiche con le ali nei loro primi stadi, ma le perdono quando trovano il formicaio. Possono vivere 10 anni o più.
  • Operai: sono femmine prive di ali e sono le più numerose e le più piccole. Svolgono ruoli diversi all’interno del formicaio (difesa, alimentazione e costruzione, tra gli altri). Vivono per poco tempo e ogni colonia conta centinaia o migliaia di esemplari.
  • Maschi: hanno le ali e sono responsabili dell’accoppiamento con la regina in modo che possa essere generata una nuova progenie. Vivono pochissimo, solo pochi giorni.

Come si riproducono le formiche?

La riproduzione delle formiche è del tutto peculiare, poiché la fecondazione dell’uovo (o la sua assenza) determinerà il sesso dell’insetto. Quando la regina e il maschio si accoppiano, emergono uova fecondate che danno origine alle femmine, mentre le uova non fecondate produrranno maschi.

In questo modo le femmine hanno un carico genetico completo (dato che provengono dall’unione di madre e padre, regina e maschio). Da parte loro, i maschi hanno metà dei cromosomi (che provengono solo dalla regina madre).

Come è stato affermato, le formiche sono ovipare e la loro riproduzione avviene nell’aria, cosa nota come volo nuziale. I maschi guidano le femmine verso di loro mediante meccanismi chimici o viceversa (mediante feromoni). Dopo l’accoppiamento, le regine cercano un luogo adatto per deporre le uova, che di solito è sotto terra.

Come nascono le formiche?

Questi insetti attraversano diverse tappe o fasi per completare il loro ciclo vitale (uovo, larva, pupa e adulto o imago). Dopo la deposizione delle uova delle formiche (e a gestazione ultimata) avviene la schiusa dei nuovi membri della colonia, ma questi arrivano sotto forma di larve.

Le formiche appena uscite dalle uova hanno un aspetto simile a un verme, di solito di colore chiaro e di piccole dimensioni. Nel loro corpo si possono distinguere una testa e diversi segmenti del corpo. Le formiche appena nate sono morbide, ma in seguito si induriscono durante la crescita e la metamorfosi.

Come esempio abbiamo la specie Solenopsis picea o formica guerriera. Gli studi hanno dimostrato che le larve appena schiuse sono morbide, con una capsula cefalica o capo grande tra 0,1 e 0,3 millimetri, mentre registrano una lunghezza totale da 0,1 a 1,44 centimetri (quasi un centimetro e mezzo). Sebbene la dimensione della larva sembri piccola, questa proporzione è sufficiente per lo sviluppo della formica.

Dopo lo stadio larvale segue lo stadio pupale, in cui alcuni esemplari vengono avvolti in bozzoli per subire la metamorfosi e svilupparsi nel tipico adulto. La durata totale del ciclo vitale è variabile nelle diverse specie. Ad esempio, nella formica guerriera varia da 23 a 50 giorni, ma sono stati osservati periodi più lunghi.

Alcune specie non si impupano, quindi la metamorfosi da larve ad adulto può essere osservata ad occhio nudo.

Un gruppo di larve di formica.

Nascita delle formiche operaie

Come abbiamo visto, le operaie corrispondono a femmine sterili e nascono dalla riproduzione sessuale di un maschio e di una regina. Quest’ultima ha nel suo corpo una specie di sacca (spermateca) in cui immagazzina lo sperma di questo accoppiamento e lo utilizza nel corso della sua vita per fecondare le uova, eccetto quelle dei maschi.

Dopo il volo nuziale, la regina cerca un luogo ottimale. Quando ci riesce, perde le ali e assume il suo compito principale: deporre le uova. Cercherà di prendersi cura di loro e proteggerle mentre si sviluppano durante la fase di fondazione della colonia.

Da queste uova emergono le prime formiche operaie, inizialmente sotto forma di larve (con lo stesso aspetto descritto sopra). Passano quindi allo stadio di pupa e infine diventano adulti pronti a prendersi cura della regina e delle altre uova, nutrire le larve e difendere la colonia. Le prime operaie del formicaio sono conosciute come infermiere.

Come nascono le formiche regine?

Come le operaie, le regine provengono da uova fecondate della regina e del maschio. Emergono come larve con le stesse caratteristiche, ma sono più grandi e ricevono una dieta diversa, più adatta alla loro crescita come futura colonna portante di una colonia. Ci accade di volta in volta, quando le condizioni sono favorevoli e il formicaio è ben radicato.

In generale, le regine non fecondate (principesse) sviluppano ali che consentono loro di disperdersi e colonizzare altri luoghi per insediare il loro formicaio, compiendo il ciclo che abbiamo menzionato. Le regine più grandi hanno più opportunità di formare colonie indipendenti rispetto a quelle più piccole.

Le regine hanno riserve di grasso che consentono loro di sopravvivere mentre le operaie si sviluppano.

In alcune specie possono trovarsi regine prive di ali, che sviluppano le loro colonie senza ulteriore dispersione di territorio in prossimità del nido materno. Ci sono persino regine parassite responsabili dell’invasione delle altre colonie. Riescono a uccidere o espellere la regina che vi risiede, ma possono anche accogliere operaie e altre regine a lavorare per loro.

Come nascono i maschi di formica?

Per far nascere maschi non è necessaria la presenza di spermatozoi, poiché si formano da ovuli non fecondati. Come il resto delle caste di formiche, la larva esce dall’uovo, quindi si impupa e alla fine diventa un adulto alato pronto a riprodursi. Di solito la loro vita è breve e il maschio muore dopo l’accoppiamento.

Le formiche dormono?

Spiegare come nascono le formiche è complesso. Sebbene abbiano un’organizzazione affascinante che permette loro di farsi strada con successo nel mondo, sono insetti fragili e dipendenti dalle cure degli altri quando sono appena usciti dall’uovo. Inoltre, le larve sono irriconoscibili a prima vista e hanno un aspetto molto diverso dagli adulti. Incredibile vero?

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