7 curiosità sui granchi vellutati

Questo particolare granchio ha un guscio talmente duro che deve fare la muta più volte nel corso della vita per poter crescere. Continuate a leggere questo articolo e scoprite gli aspetti più curiosi e interessanti del granchio vellutato.
7 curiosità sui granchi vellutati

Ultimo aggiornamento: 01 dicembre, 2022

I granchi vellutati, il cui nome scientifico è Necora puber, sono piccoli crostacei decapodi che popolano le acque salate della costa atlantica europea. Misurano mediamente 10 centimetri in età adulta e presentano colorazioni composte dai toni del marrone scuro.

Curiosità sui granchi vellutati

Sono dotati di un robusto guscio di forma esagonale lungo 4 centimetri e largo 5 centimetri. Inoltre, sono ricoperti da peluria, che gli conferiscono un aspetto vellutato. Hanno due occhi rossi prominenti, adatti a vedere al buio, poiché sono animali notturni.

Presentano cinque paia di arti, di cui il primo paio si è sviluppato morfologicamente in delle grandi chele disuguali, ricoperte da piccole creste granulose. Scoprite di seguito gli aspetti più curiosi e interessanti di questo meraviglioso granchio.

1. I granchi vellutati presentano un marcato dimorfismo sessuale

Innanzitutto, la caratteristica principale che distingue i due sessi è l’addome. Da un lato i maschi, che sono più grandi, presentano un addome triangolare, con i segmenti dal terzo al quinto saldati tra loro. La femmina invece presenta una zona ventrale più ampia e arrotondata, così strutturata per poter trasportare le uova dopo la deposizione. Un’altra differenza tra i sessi è la dimensione delle chele, che sono più grandi negli esemplari maschi.

Granchi vellutati
Necora puber.

2. Sono in grado di nuotare

Mentre le loro prime due estremità si sono sviluppate in chele adatte alla caccia e alla difesa del territorio, quelle posteriori si sono evolute in zampe più larghe a forma di pagaia. Grazie a questa caratteristica i granchi vellutati, a differenza di altri crostacei, sono in grado di muoversi velocemente sul terreno e di nuotare abilmente anche in mare. Infatti, in molte parti del territorio spagnolo sono conosciuti come “granchi volanti”, poiché quando si spostano in acqua sembra che stiano volando.

3. I granchi vellutati sono molto territoriali

Questi crostacei abitano principalmente i fondali sabbiosi, rocciosi e fangosi a una profondità di circa 70 metri sulla costa atlantica europea. In genere trascorrono l’intera giornata nascosti tra anfratti, rocce o sepolti nella sabbia per evitare di essere predati dal loro principale cacciatore, il polpo.

Sono però anche animali molto irascibili e fortemente territoriali, che non esitano ad attaccare con le loro grosse chele qualunque animale ritengano un intruso nella loro casa.

4. Sono crostacei cannibali

I granchi sono animali onnivori, e generalmente la loro dieta è composta da alghe e pesci morti trovati nei fondali del loro habitat. Tuttavia è stato possibile rilevare che nei periodi in cui il cibo scarseggia sono in grado di divorare altri esemplari della stessa specie, il che li rende crostacei cannibali.

Granchi
Necora puber.

5. Le femmine depongono molte uova

In questa particolare specie la riproduzione è piuttosto numerosa. Questo perché le femmine di granchio possono deporre fino a 200.000 uova per covata, che trasportano nel loro addome ampio e arrotondato. Le stagioni riproduttive si verificano nei mesi invernali e primaverili. Inoltre, raggiungono la maturità sessuale a 5 o 6 anni di età.

6. I granchi vellutati perdono il carapace più volte

Come descritto sopra, il carapace di questi granchi è piuttosto grande e forte. Per questo motivo, per continuare a crescere, devono fare la muta più volte nel corso della loro vita. Secondo un articolo pubblicato sulla rivista Anthropod structure and development, i granchi vellutati possono perdere fino a 11 volte il loro carapace durante il primo anno di vita. Allo stesso modo, lo stato di muta indica anche il tipo di alghe di cui si stanno nutrendo.

7. Sono infestati da vari tipi di parassiti

Secondo due studi pubblicati sulla rivista Diseases of aquatic bodies, in cui sono stati analizzati vari gruppi di granchi nel loro habitat naturale, i granchi vellutati sono parassitati dal dinoflagellato noto come Hematodinium sp.

Questo agente infettivo è la causa della patologia nota come “bitter crab disease” o “pink crab disease”. Ciò provoca grave anemia, immunosoppressione e inibizione della crescita negli animali infetti. Inoltre, sono stati identificati anche altri parassiti come Paramarteilia canceri e Nadelspora canceri.

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