Formica culona: habitat e caratteristiche

Le formiche culone vivono in colonie e dividono le caste. Ognuno di loro ha un ruolo speciale nello sviluppo del formicaio, noto anche come "super organismo", a causa del grado di cooperazione tra i suoi membri.
Formica culona: habitat e caratteristiche

Ultimo aggiornamento: 09 agosto, 2021

Quando tanti esemplari di formica culona si uniscono, cessano di essere un’entità individuale e diventano una colonia, nota come “super organismo”. Questa aggregazione è costituita da una grande famiglia sincronizzata nelle loro piccole menti, per lavorare verso un obiettivo comune. Quando queste aggregazioni si manifestano, tutti gli altri animali si tolgono di mezzo.

Le colonie di formiche culona sono una forza potente che si nutre e si muove come un singolo animale. Sono così connesse tra di loro che si comportano come un essere autonomo; un super organismo, specializzato per svolgere compiti specifici. Il lavoro congiunto ha trasformato le formiche culone nei trionfi della natura.

Perché il nome “formica culona”?

Il suo nome scientifico è Atta laevigata, una specie di imenotteri della famiglia dei formicidi. Inoltre, è una delle formiche tagliafoglie più comuni. Il suo soprannome di “formica culona” è dovuto al suo aspetto fisico, cioè per una testa grande, liscia e lucida e un sedere che è anche grande.

In Colombia, questa specie è conosciuta quindi come “formica culona”. In ogni caso, in altre parti del mondo – come l’Argentina e l’Ecuador – si chiama “zompopo de mayo” , in Venezuela “akango” , in Paraguay “chicatana” e in Messico “cepe culón”.

Alcune formiche culona trasportano le foglie al formicaio.

Caratteristiche fisiche

Le formiche culone hanno l’aspetto fisico di qualsiasi imenottero terrestre, ad eccezione del grosso sedere, che ha un tono più scuro rispetto alle altre formiche normali. La formica culona più grande è la regina, che può misurare 2,5 centimetri di lunghezza, mentre le operaie sono più piccole, misurano da 1,5 a 2 centimetri.

A parte la regina, il resto dei membri della colonia sono ottimi scavatori. È così che possono costruire un grande formicaio, con una profondità nel terreno di 5 metri, che si estende fino a 100 metri quadrati di diametro. L’ingresso a questa mini-città può essere largo circa 9 centimetri. Inoltre, questi nidi durano 50 anni.

Alimentazione della formica culona

Le formiche culone si nutrono di funghi che coltivano da sole, che a loro volta provengono da un tessuto di foglie che queste formiche masticano. Riguardo a questo alimento si possono citare le seguenti generalità:

  • Le formiche culone coltivano questi funghi nei giardini sotterranei, che possono raggiungere i 36 centimetri di larghezza e 1 metro di profondità.
  • Il fungo coltivato è l’unico alimento per la regina e le sue larve.
  • I funghi coltivati hanno un aspetto simile a una spugna. Contengono cellule chiamate “gongilidia”.
  • Il fungo rimane allo stato puro, senza bisogno di cure da parte della formica.
  • Le formiche operaie culone si nutrono della linfa delle foglie, quando queste vengono tagliate a pezzetti.

Habitat e comportamento

Le colonie costruite dalle formiche culone sono mini-città sotterranee. In loro si svolge tutta l’azione e la cura dei giovani esemplari. Quando i lavoratori emergono, di solito lo fanno di notte e raramente durante il giorno. Salgono in cima agli alberi e, con le loro mascelle, tagliano le foglie in modo curvo. 

Le foglie che tagliano sono proporzionali ai loro corpi. In questo modo, le portano sulla schiena per portarli alla colonia. Oltre all’attività nel formicaio stesso, questo lavoro contribuisce alla decomposizione del 20% delle foglie dell’albero. Inoltre, la regina prende uno spicchio di funghi ricavati da queste foglie per il suo volo nuziale.

Caste della formica culona

Le formiche culone si dividono in 2 caste: le prime sono le formiche alate e fertili – che sono le regine – ed i maschi. I secondi sono operai o riproduttori, incaricati della modellatura del nido sotterraneo e del trasporto delle foglie tagliate.

Quando la regina diploide (con un set genetico completo) si accoppia con un maschio aploide (metà dei geni) nel famoso volo nuziale, può iniziare una nuova colonia con le sue formiche operaie culone. È importante notare che il volo nuziale inizia nella stagione delle piogge, di solito quando finisce la pioggia.

Tattica della formica culona

Le formiche culone hanno dimostrato la loro lealtà al lavoro di squadra e alla comunicazione sincronizzata. Questo è il motivo per cui questi piccoli imenotteri sono famosi per lo sviluppo di una strategia di cambio di ruolo.

Questo comportamento è un modo molto speciale di lavorare, che inizia con il compito di coltivare funghi da parte di giovani formiche. Quando queste maturano e acquisiscono esperienza, salgono in superficie e iniziano a tagliare le foglie.

Nemici della formica culona

Queste formiche da costruzione forti hanno nemici a cui prestare attenzione e, in questo caso particolare, il pericolo risiede in 2 scenari. In primo luogo, quando la regina esce per il suo volo nuziale, diventa il cibo preferito di pipistrelli e uccelli.

Inoltre, i formicai di questa specie devono affrontare pericoli naturali, come alluvioni e mani dell’uomo, soprattutto quando vengono catturati per la preparazione di piatti gastronomici. Tuttavia, questi piccoli guerrieri intelligenti riescono a costruire nuove colonie, espandendo così il regno delle formiche culone. 

Una formica dal culo grosso che mangia una foglia.

Come potete vedere, le formiche rappresentano il più alto grado di cooperazione, racchiuso in aggregazioni biologiche di tipo eusociale. Ogni formica non è un’entità individuale, ma una parte in più di un super organismo biologico che si muove insieme con un unico scopo: sopravvivere nel tempo ed espandere la specie.

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