In cosa consiste la tecnica della costrizione?

Il corpo del boa si è completamente adattato alla tecnica della costrizione, dal momento che il suo spessore e la sua lunghezza gli consentono di avvolgersi alla preda e di applicare la forza necessaria per immobilizzarla.
In cosa consiste la tecnica della costrizione?

Ultimo aggiornamento: 29 maggio, 2022

In natura vi sono molti predatori che utilizzano strategie sorprendenti per catturare le loro prede. Sono dotati di potenti artigli, zanne o muscoli che li aiutano a portare a termine questo compito. Tra tutti spiccano i boa, un tipo di serpenti che utilizzano la tecnica della costrizione per uccidere le loro vittime.

I boa sono del tutto privi di veleno e arti, quindi hanno dovuto sviluppare una strategia alternativa per cacciare le loro prede. Sebbene sembri semplice, la costrizione di questi rettili comporta molto più del semplice “soffocamento” della vittima. Continuate a leggere questo articolo e scoprite il complesso meccanismo di predazione di questi animali.

Classificazione dei boa

I boa appartengono alla famiglia dei Boidae e sono caratterizzati dall’essere grandi serpenti costrittori. Hanno dei “secondi nasi” chiamati fosse labiali, che servono a seguire la preda per mezzo del calore corporeo. Insieme alla lingua (che consente loro di rilevare le particelle sospese nell’aria), questa caratteristica li rende ottimi predatori.

Questo tipo di rettile abita le zone tropicali in varie parti del mondo, sebbene la maggior parte si trovi in America. Condivide molte delle sue caratteristiche con il gruppo dei pitoni, quindi è facile confonderli. La più grande differenza tra i due è che i boa sono animali ovovivipari, mentre i pitoni sono ovipari.

La dieta del boa si basa su prede di diverse dimensioni, come ratti, pipistrelli, scimmie, cinghiali e uccelli. Sono in grado di mangiare animali così diversi tra loro perché hanno le mascelle dislocate e sono in grado di aprirle in base alle dimensioni della preda. Tuttavia, prima che possano mangiarla, devono renderla incapace di resistere, il che può essere complicato (dal momento che non sono dotati di veleno o artigli).

Un boa constrictor.

In che modo i boa utilizzano la costrizione?

La costrizione è una tecnica di predazione che consente di paralizzare la preda in modo da poterla mangiare in seguito. I boa usano questa strategia perché impiegano molto tempo per nutrirsi. Per questo motivo, prima le costringono e poi si prendono il tempo necessario a digerirle. Sono in grado di utilizzare questo processo grazie alle loro dimensioni e alla forza dei loro muscoli.

I boa non sono solo dotati di una grande forza, ma sono anche in grado di sentire il battito del cuore delle loro vittime. In questo modo, quando si mantengono avvinghiati attorno alla preda, ne sentono il battito del cuore e sanno qual è il momento preciso in cui mollare la presa. Ciò impedisce alla preda di fuggire e garantisce al rettile la possibilità di mangiarla.

I boa non soffocano la preda

La morte della preda viene causata dalla pressione generata durante la costrizione. È normale credere che la morte venga causata dal soffocamento, poiché la stretta del boa impedisce il movimento dei polmoni e la respirazione della vittima. Tuttavia, nel 2015 si è scoperto che questo meccanismo è ancora più complesso di quanto si pensava.

Secondo un articolo pubblicato sul Journal of Experimental Biology, i serpenti costrittori provocano l’interruzione del normale flusso sanguigno. Ciò significa che la costrizione non colpisce direttamente i polmoni, ma piuttosto i vasi sanguigni, impedendo al sangue di portare ossigeno agli organi del corpo.

La costrizione è quindi un mezzo mediante il quale le vene e le arterie della vittima vengono “spremute” in modo che il sangue non possa scorrere come al solito. Il cuore cerca di ripristinare il flusso sanguigno, ma non ci riesce, e questo tentativo provoca solo gravi danni. Alla fine, la vittima muore perché il suo sistema circolatorio collassa (e non perché è soffocata).

Ciò comporta delle importanti implicazioni sulla caccia dei boa, poiché la preda muore più velocemente se il suo sistema circolatorio collassa. In questo modo, il predatore risparmia energia e non deve applicare troppa pressione con il corpo.

La chiave è l’efficienza

I boa non sono dotati di veleno o artigli per uccidere in modo rapido la preda. Per questo motivo, è più probabile che si facciano male nel tentativo di cacciare. Per rimediare a questa vulnerabilità, hanno sviluppato la tecnica della costrizione, che consente a questo tipo di serpenti di predare, riducendo al minimo il rischio di lesioni nel processo.

È importante ricordare che le prede cercheranno sempre di difendersi, quindi qualsiasi fallimento nella costrizione potrebbe risultare letale ai boa. Per questo motivo, devono rendere questo meccanismo il più efficiente possibile per poterne uscire illesi. Se non lo facessero, i boa non solo perderebbero costantemente le loro prede, ma si troverebbero alla mercé dei loro stessi nemici.

Un boa constrictor che applica la costrizione.

Il processo evolutivo incoraggia il miglioramento delle caratteristiche più utili nel corso di varie generazioni. Pertanto, col passare del tempo la costrizione è diventata più efficiente e letale. Questa è un’ulteriore prova della selezione naturale, che dà la priorità a determinate caratteristiche e le migliora per trasformarle in potenti armi.

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