Ragno pirata: sopravvivere cacciando altri ragni

Il comportamento predatorio del ragno pirata rende questa specie tra le più affascinanti.
 

Sicuramente qualche volta vi sarà capitato di trovare delle piccole ragnatele quasi trasparenti in giardino e in altri angoli della casa. Sappiamo che le ragnatele aiutano gli aracnidi a cacciare gli insetti. La tessitura della ragnatela, infatti, è la principale strategia usata dai ragni per ottenere cibo per loro e i loro piccoli. Tuttavia, c’è una specie, il ragno pirata, che si nutre di altri ragni. Continuate a leggere!

Le ragnatele sono così efficaci che i ragni pirata sono tra gli animali che hanno maggior successo nella lotta per la sopravvivenza nelle grandi città. Esistono circa 3.000 specie diverse distribuite in quasi tutte le città del mondo.

Realizzare una ragnatela appiccicosa, multiforme e robusta è un compito abbastanza sofisticato. La tessitura richiede una serie di manovre precise che non tutti i ragni sono in grado o disposti a fare.

E perché perdere tempo ed energia a creare la tua ragnatela quando puoi invadere quella di un altro ragno, rubare la sua preda e divorare il suo creatore? Questa è la strategia del ragno pirata.

I ragni pirata hanno adottato questo sinistro metodo per ottenere cibo. La loro strategia di caccia è stata classificata come una delle più incredibili del regno animale.

 

Perché i ragni pirata non tessono le proprie ragnatele?

I ragni pirata appartengono al gruppo dei ragni tessitori delle grandi città. Sono proprio loro i ragni che tessono le inconfondibili reti circolari che esistono in quasi tutte le case. Tuttavia, i ragni pirata non creano le proprie ragnatele. Infatti, si è concluso che questi ragni hanno perso la capacità di tessere.

Nonostante non tessano le proprie reti, i ragni pirata sono comunque in grado di produrre seta. Con questa seta costruiscono dei sacchi per le uova e per avvolgere le loro prede. Tuttavia, i ragni pirata sono anatomicamente incompetenti per realizzare questo compito.

Ragno fa la ragnatela

Tutti i ragni possiedono dei fori di erogazione dai quali fuoriesce la seta. Il numero di fori dei ragni pirata è inferiore rispetto al quello degli altri aracnidi tessitori. Questa qualità rende i ragni pirata incapaci di dare vita ad una ragnatela.

Per questo motivo, i ragni pirata invadono le reti degli altri ragni toccando delicatamente i fili per attirare l’attenzione dell’ospite. Una volta che l’aracnide ospite si è avvicinato abbastanza, il pirata esegue il suo piano sinistro.

Usa le sue enormi zampe anteriori per catturare la sua preda. Queste zampe hanno una serie di spine che usano per catturare l’ospite. La preda viene intrappolata in una specie di gabbia, proprio come una prigione. Una volta lì, il ragno pirata infila le zanne nella preda e inietta un potente veleno che lo immobilizza.

 

La perfezione della sua strategia di imitazione

Le abitudini dei ragni pirata hanno generato molto interesse tra gli studiosi. Gli entomologi che studiano questo tipo di aracnide deducono che la strategia di toccare i fili della ragnatela ospite imita le vibrazioni causate da un insetto intrappolato. Da qui deriva il nome della sua famiglia, Mimetidae o imitatore.

Il ragno ospite reagisce anche alle vibrazioni di altri tipi di ragni invasivi. Quindi, viene realizzata una sorta di danza con cui i ragni si avvicinano lentamente e si allontanano, segnalandosi l’un l’altro. Di solito il più piccolo si arrende e se ne va.

I ragni pirata inviano questo tipo di segnale fuorviante al ragno della ragnatela, fingendo di essere un piccolo invasore riluttante a fuggire. Questo comportamento attira il residente, che si avvicina sempre di più. Quando la padrona di casa è a portata di mano, il ragno pirata attacca.

Ragno che si mimetizza

Un altro aspetto che provoca ammirazione tra gli specialisti è l’evoluzione del veleno del ragno pirata. Questo veleno è estremamente tossico per gli altri ragni, compresi quelli della sua stessa specie. Ma non lo è per gli altri animali.

Quando un ragno è stato morso da un pirata, si rimane paralizzato immediatamente. Tuttavia, altri insetti come la mosca della frutta lottano ancora per diversi minuti nel tentativo di liberarsi.

 

Il ragno pirata: un predatore tenero con i piccoli

Esistono molti tipi di aracnidi e non tutti sono pericolosi. Alcune di queste specie possono persino essere allevate in un ambiente controllato all’interno delle nostre case, come un terrario.

Anche se potrebbe sembrare assurdo, i ragni non sono animali spietati, specialmente con i loro piccoli. L’assistenza materna è relativamente comune nella maggior parte delle specie. Alcuni rigurgitano il cibo per i loro piccoli e altri addirittura si sacrificano consentendo loro di deliziarsi con il proprio cadavere.

Questo tipo di assistenza materna è stato riscontrato anche tra i ragni pirata. Questa specie si prende cura e protegge le uova e i piccoli ragni con particolare dedizione. Se la ragnatela si muove o se avvertono qualche pericolo, creano una sfera protettiva intorno ai piccoli scongiurando qualunque minaccia.

Attualmente sono state classificate più di 160 specie di ragni pirata. Inoltre, questi ragni si trovano geograficamente in tutti i continenti, ad eccezione dell’Antartide.

http://spiderbytes.org/2015/10/26/pirate-spiders/

http://www.arachne.org.au/01_cms/details.asp?ID=1945