Setticemia nei rettili: cause, sintomi e trattamento

La setticemia è una condizione clinica fatale che deriva da un'infezione incontrollata negli animali domestici. In questo articolo vi mostriamo come affrontarla da un punto di vista clinico.
Setticemia nei rettili: cause, sintomi e trattamento

Ultimo aggiornamento: 26 aprile, 2022

E’ sempre più comune trovare rettili e anfibi nelle case, poiché un animale domestico esotico tenuto in un terrario naturalizzato porta un patrimonio di conoscenze biologiche che non può essere ottenuto in nessun altro modo. Tuttavia, esistono alcune patologie che possono mettere a rischio la vita del vostro animale esotico nel giro di poche ore. Una di queste è la setticemia nei rettili.

Questo termine si riferisce ad un effetto derivato dall’ingresso di batteri nel sangue dell’animale. È preceduto da un’infezione non trattata, il che evidenzia la necessità di andare dal veterinario non appena notate un comportamento strano nel vostro rettile. Continuate a leggere.

Cos’è la setticemia?

Si ritiene che il termine setticemia si riferisca all’ingresso di batteri nel sangue, ma non è esattamente così. Quando gli agenti patogeni entrano nel flusso sanguigno attraverso un’infezione prolungata, la condizione isolata viene chiamata batteriemia.

La setticemia è l’insieme delle anomalie fisiologiche, patologiche e biochimiche pericolose per la vita associate alla batteriemia. Questi squilibri derivano da un’eccessiva risposta immunitaria da parte dell’animale colpito, poiché il corpo cerca di combattere i batteri presenti nel sangue con qualunque mezzo. Lo shock settico è la fase più grave di questa patologia.

Sebbene non siano esattamente analoghi, nella pratica veterinaria entrambi i termini sono usati in modo intercambiabile, poiché la setticemia è comunque una batteriemia con sepsi. Nei rettili, i patogeni più rilevati in condizioni settiche sono quelli appartenenti ai generi Aeromonas e Pseudomonas, sebbene ne esistano molti altri.

Malattia ulcerativa cutanea setticemica (SCUD)

La malattia ulcerativa cutanea setticemica è una variante specifica di questa condizione che colpisce le tartarughe acquatiche. L’agente eziologico è Citrobacter freundii, sebbene nelle lesioni che emergono durante il decorso patologico siano stati isolati anche altri batteri.

Nella SCUD, le placche del guscio della tartaruga sono danneggiate, si staccano con facilità e possono presentare delle secrezioni purulente atipiche. In genere provoca ascessi e lesioni nel fegato, ma il tipico quadro setticemico non è solitamente associato a questa malattia.

Le tartarughe scatola sono animali che vanno in letargo.

Cause di setticemia nei rettili

Come abbiamo visto, la setticemia è una condizione derivata dall’ingresso di batteri nel flusso sanguigno dell’animale. Queste sono alcune delle sue cause più comuni:

  • Lesioni esterne: una ferita dovuta a un urto, un’ustione o una ferita provocata da un compagno di terrario può causare l’infiltrazione di batteri oltre l’epidermide. Se l’infezione superficiale non viene trattata, i batteri entreranno nel flusso sanguigno e causeranno la setticemia.
  • Infestazioni parassitarie: la presenza di parassiti esterni (acari) o interni (nematodi e altri “vermi”) provoca un indebolimento del sistema immunitario dell’animale. Questo rende più facile per i batteri commensali o nocivi superare le barriere biologiche del corpo e raggiungere il sangue.
  • Cattive condizioni del terrario: umidità troppo alta o bassa, sbalzi di temperatura eccessivi o un fotoperiodo inadeguato nel terrario porteranno all’immunosoppressione nell’animale.

Tutti i quadri setticemici nei rettili derivano da un’infezione molto grave, ma questa può essere causata da fattori esterni come stress, parassitosi o ferite. Ciò dimostra che è molto importante andare dal veterinario non appena si nota un qualunque segno di malattia nell’animale.

Sintomi

I sintomi della setticemia nei rettili sono sistemici, cioè non si verificano in una singola regione del corpo. Poiché i batteri si sono diffusi attraverso il flusso sanguigno, la maggior parte degli organi e degli apparati ne sarà colpita in misura maggiore o minore. Alcuni dei segni di questa condizione sono i seguenti:

  • Mancanza di respiro, che può manifestarsi con rantoli e respiro sibilante.
  • Letargia.
  • Convulsioni e spasmi.
  • Debolezza o totale incapacità di muoversi.
  • Perdita di controllo muscolare.
  • Chiazze scolorite in alcune zone del corpo, che indicano una mancanza di ossigeno.

Anche l’accumulo di liquidi, una bassa temperatura corporea e il rifiuto sistematico del cibo sono segni di setticemia nei rettili. Se il vostro animale soffre di questa condizione, avrà un aspetto molto malato, quindi non perdete tempo e portatelo dal veterinario.

Diagnosi

La diagnosi di setticemia si basa sui segni clinici dell’animale e sui parametri del suo ambiente (dieta, luce, temperatura, umidità e sporcizia, tra gli altri). Una volta raccolti i dati di base tramite domande al proprietario, il professionista procederà col sottoporre l’animale a una visita generale.

Gli esami specifici da eseguire saranno le analisi delle feci (coprocoltura) e le analisi del sangue. In questo modo rileverà i batteri nel sangue e nelle feci e confermerà la diagnosi. Una volta confermato il quadro della setticemia, non ci sarà tempo da perdere.

Trattamento della setticemia nei rettili

Una volta rilevata la setticemia nell’animale, verranno prescritti immediatamente antibiotici sistemici. Si tratterà probabilmente di farmaci generici, perché non c’è tempo di aspettare che tutti gli agenti batterici presenti nel sangue vengano isolati e classificati per iniziare l’approccio clinico. In questa situazione è importante non perdere nemmeno un secondo.

Oltre a prendere gli antibiotici, il rettile dovrà essere ricoverato in ospedale per un trattamento di supporto, poiché molto probabilmente è troppo debole e disidratato per poter svolgere le sue funzioni biologiche. Ciò include la fluidoterapia per via endovenosa, l’applicazione di fonti di calore e persino l’integrazione di ossigeno.

Una volta a casa, ricordatevi di somministrare i farmaci al vostro animale come indicato dal veterinario. In caso contrario, l’infezione potrebbe peggiorare.

Uno zoom sulla testa di un geco.

Prognosi e prevenzione

La setticemia nei rettili di solito ha una buona prognosi se si agisce in tempo, poiché la maggior parte degli esemplari risponde adeguatamente ai trattamenti antibiotici aggressivi. In ogni caso, è possibile che i microrganismi abbiano causato danni irreversibili a uno o più organi e che l’animale richieda cure speciali. Verificate con il vostro veterinario se è questo il caso.

La migliore prevenzione per evitare la setticemia è sempre quella di mantenere l’ambiente del rettile pulito, stabile, che rispetti le sue esigenze e sia privo di agenti patogeni. Se il vostro animale è ancora malato, recatevi subito alla clinica veterinaria prima che sia troppo tardi.

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