Uccelli erbivori: esempi e caratteristiche

Anche se gli uccelli possono essere classificati in base al loro tipo di dieta, la maggior parte di loro tende ad essere opportunista. Ciò significa che consumano diversi tipi di cibo (carne o materia vegetale) a seconda della disponibilità del loro ambiente.
Uccelli erbivori: esempi e caratteristiche
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Scritto e verificato da il biologo Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Ultimo aggiornamento: 10 novembre, 2022

Il gruppo degli uccelli è caratterizzato da esemplari di diverse forme, dimensioni, colori e sembianze. Esistono infatti circa 29 diversi ordini tassonomici di questo tipo di animale, che raggruppano le oltre 10.500 specie esistenti nel mondo.

Ciascuno di questi animali si è adattato al suo ecosistema e alle risorse che utilizza. Grazie a ciò, gli uccelli hanno sviluppato diverse preferenze alimentari, che possono essere classificate come: erbivore, carnivore, spazzine, onnivore e insettivore. Continuate a leggere questo articolo e scoprite tutto ciò che c’è da sapere sugli uccelli erbivori.

Che caratteristiche hanno gli uccelli erbivori?

All’interno del regno animale, la dieta degli erbivori è una delle più complicate e difficili da mantenere, poiché non sempre è facile ottenere nutrienti dalla materia vegetale. Per questo motivo gli uccelli che hanno questo tipo di preferenza hanno dovuto sviluppare diversi adattamenti che permettessero loro di facilitare la digestione del cibo. Tra le caratteristiche più comuni di questi animali abbiamo:

1. Becco modificato

Il becco è una struttura cornea (indurita) che consente di manipolare, tritare e frantumare il cibo dell’esemplare. Nel caso degli uccelli erbivori, i loro becchi tendono ad essere corti e larghi, in quanto ciò rende più facile schiacciare, tagliare e aprire diversi tipi di semi, frutti e alcune erbe.

2. Apparato digerente modificato per la dieta erbivora

Anche se è vero che il becco è una struttura fondamentale per la digestione delle specie vegetali, non basta per ottenerne i nutrienti. Pertanto, gli uccelli erbivori hanno dovuto modificare il loro sistema digestivo per processare meglio il loro cibo.

Il problema principale della dieta erbivora è che la parete cellulare delle cellule vegetali è più dura e resistente. Di conseguenza, schiacciare il cibo con il becco non è sufficiente per rilasciare il loro contenuto (nutrienti). Ecco perché gli uccelli hanno sviluppato strutture come il ventriglio, che è uno speciale muscolo dello stomaco che serve a facilitare la macinazione del cibo.

3. Intestino lungo

Anche se gli uccelli sono caratterizzati dall’avere un intestino più corto di quello di qualsiasi altro animale, le specie erbivore tendono ad averlo un po’ più lungo della media. Questo perché gli alimenti vegetali devono passare attraverso un processo di fermentazione affinché vengano digeriti completamente. Pertanto, un intestino più lungo risulterà più efficiente.

4. Sono di piccole dimensioni

Nonostante tutte le modifiche biologiche che gli uccelli erbivori hanno sviluppato per digerire il cibo, non sono in grado di ottenere molti nutrienti dalla loro dieta. Per questo motivo, tendono ad avere dei corpi più compatti perché mantenerli richiede meno risorse rispetto a un esemplare di grandi dimensioni.

Seguite questi 3 consigli per prendervi cura di un uccellino.

Tipi di uccelli con diete erbivore

All’interno del gruppo di uccelli erbivori ve ne sono alcuni che prediligono determinati alimenti nella loro dieta, poiché tutto dipende dai bisogni e dalle risorse del loro ambiente. Ciò fa sì che si possano distinguere diversi sottotipi di questi esemplari, come ad esempio:

  • Granivori e semivori: si nutrono di semi o cereali come frumento, mais o sorgo. Di fatto, spesso consumano anche delle pietre per immagazzinarle nel ventriglio e facilitare il processo di macinazione del cibo.
  • Frugivori: la loro dieta si basa sul consumo di frutta. Poiché questi tipi di alimenti sono meno duri e più facili da digerire, il loro becco e il loro sistema digestivo di solito non presentano troppi cambiamenti.
  • Nettarivori: la loro lingua è adatta a mangiare il nettare prodotto dai fiori, che è una sostanza ricca di zuccheri. Solitamente questo tipo di cibo viene consumato da specie che hanno un fabbisogno energetico molto elevato, come nel caso dei colibrì. Alcuni uccelli hanno la tendenza a nutrirsi del polline prodotto dai fiori, poiché contiene sostanze nutritive e zuccheri “facili” da ottenere.
  • Uccelli che si nutrono di linfa: alcune specie di alberi producono un liquido oleoso all’interno della loro corteccia che ha diverse funzioni. Alcuni uccelli, noti come picchi nucarossa, traggono vantaggio dal consumo di queste sostanze perché di solito contengono minerali, zuccheri e molta acqua.

Nonostante questa classificazione, gli uccelli non sempre mangiano costantemente gli stessi tipi di alimenti. In alcuni casi, consumano le risorse disponibili nel loro ambiente, quindi potrebbero passare dall’essere granivori all’essere frugivori da una stagione all’altra.

Esempi di uccelli erbivori

Se vogliamo essere precisi, esistono poche specie di uccelli che hanno una dieta esclusivamente erbivora. Ciò accade perché la maggior parte finisce per consumare proteine animali, come gli insetti, su base occasionale, il che le esclude dall’elenco. Pertanto, i seguenti esempi contengono alcuni uccelli la cui dieta è principalmente erbivora:

1. Cardellino (Carduelis carduelis)

È un uccellino dal bel piumaggio caratterizzato dalle dimensioni compatte, dal piumaggio colorato e dal canto vivace. Segue una dieta a base di cereali per la maggior parte della sua vita. Tuttavia, è anche in grado di consumare piccoli insetti per integrare la dieta, soprattutto durante la stagione riproduttiva.

Un cardellino su un ramo.

2. Hoatzin (Opisthocomus hoazin)

L’hoatzin è un uccello tropicale di taglia media che vive in Sud America, che si distingue per la peculiare “cresta” sulla testa. A prima vista ha un aspetto simile ai Galliformi, ma con un piumaggio più colorato ed esuberante. La sua dieta si basa sul consumo di foglie, piante e vari tipi di frutti.

3. Pappagalli (Psittacidae)

I pappagalli sono tra le specie più popolari per gli amanti degli uccelli, poiché hanno un bel piumaggio e la capacità di imitare la voce umana. Naturalmente, a causa dell’eccessivo sfruttamento della specie, il possesso in cattività di molti di loro è al giorno d’oggi illegale. In natura, questi uccelli si nutrono di semi, frutti e germogli, ma anche di insetti e persino di carogne.

4. Uccelli del genere Sphyrapicus (Sphyrapicus spp.)

Questi uccelli sono picchi, pertanto picchiano gli alberi per perforarne la corteccia. Come potete immaginare, questo comportamento consente loro di estrarre la linfa prodotta dall’albero e consumarla.

5. Colibrì (Trochilidae)

Questi uccelli sono famosi per le loro dimensioni compatte e per il particolare modo di volare, che consiste nello sbattere le ali ad alta velocità. Poiché spendono molta energia per poter rimanere sospesi in aria, questi animali hanno bisogno di cibo ad alto contenuto energetico come il nettare dei fiori.

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Come potete vedere, gli uccelli sono un gruppo di animali piuttosto affascinante. Ognuno di essi si è adattato al proprio ambiente in modi diversi, quindi è normale che abbiano abitudini, comportamenti e diete differenti. Tuttavia, questa grande variabilità è una delle loro caratteristiche più affascinanti e il motivo per cui tendono ad essere oggetto di grande interesse da parte della popolazione.

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