Il curioso caso del pavone albino: da dove viene?

L'albinismo o leucismo è un tratto molto raro nelle popolazioni animali, poiché gli animali che portano geni albini sono spesso vulnerabili.
Il curioso caso del pavone albino: da dove viene?

Ultimo aggiornamento: 26 maggio, 2021

Quando guardiamo un animale completamente bianco dalla testa ai piedi, sorge la domanda se abbia l’albinismo o un’altra mutazione. Questo è il caso del pavone albino: non possiamo sempre classificare un animale come albino semplicemente per il colore del suo mantello o del suo piumaggio, perché in realtà ci sono altri fattori genetici di cui tenere conto.

Sapevi che il pavone albino non è una specie diversa di pavone? La sua tonalità così speciale è dovuta a una variazione genetica che si è mantenuta nel tempo. Se vuoi saperne di più su questo sorprendente tratto mutante, ti invitiamo a leggere.

Tipi di specie e caratteristiche fisiche del pavone albino

A livello tassonomico, i tacchini appartengono alla famiglia dei fagiani, ma sono anche imparentati con tutti gli uccelli terrestri dell’ordine dei Galliformi. All’interno dei tacchini, il soprannome “pavone” viene utilizzato per distinguere tra 3 specie all’interno di questo taxon. Questi sono i seguenti:
  • Pavone blu o pavone comune, originario dell’India (Pavo cristatus).
  • Pavone verde, proveniente da Myanmar, Indocina e Giava (Pavo muticus).
  • Pavone del Congo (Afropavo conguensis).

Le prime 2 specie si trovano nel continente asiatico, mentre la terza è solo in Africa. Il loro nome si riferisce alle regioni in cui possono essere trovati o, in mancanza di ciò, alle caratteristiche uniche del loro piumaggio .

Un pavone albino mostra la coda.

Caratteristiche del pavone albino

Tuttavia, queste righe riguardano esemplari di pavone che sviluppano albinismo. Come è stato osservato, tutte e 3 le specie possono dare origine a esemplari di pavone albino. Inoltre, non solo sono simili per questo motivo, ma condividono caratteristiche tra loro e con esemplari albini. Eccone alcune:

  1. Tonalità: la mutazione ha portato l’animale ad essere completamente bianco, ad eccezione degli occhi. Tuttavia, il resto degli esemplari ha toni blu e verdi forti e iridescenti.
  2. Dieta: essendo onnivori, i tacchini albini si nutrono di piante, insetti o piccoli vertebrati – come rettili o anfibi.
  3. Aspettativa di vita: secondo gli allevatori, è stato osservato che l’allevamento di questa specie in cattività aumenta la sua aspettativa di vita. Tuttavia, negli esemplari che soffrono della mutazione in natura, la loro durata di vita è più breve.
  4. Il loro canto ricorda un felino: quando i pavoni cantano, il suono è abbastanza simile al miagolio dei gatti. Il loro canto può essere usato come una chiamata, un reclamo ai genitori o per trasmettere angoscia di fronte alla solitudine.
  5. Dimorfismo sessuale: i maschi più grandi hanno una coda spettacolare, sia per il diametro che per l’originale e vistosa colorazione. Apparentemente, il loro obiettivo principale è evolutivo, poiché cercano di attirare l’attenzione delle femmine.

Origine e stato di conservazione del pavone albino

Al momento, non sono state trovate registrazioni sull’epoca dell’apparizione del primo pavone albino. Sembra che per tutto il XIX secolo siano stati trovati esemplari con “macchie” bianche nel piumaggio. Separando e incrociando questi esemplari, l’uomo ha favorito l’estensione parziale o totale del piumaggio bianco.

Leucismo o albinismo?

Sebbene la loro tonalità bianca induca a pensare che questi uccelli siano portatori di geni dell’albinismo, questa non è l’unica causa che possiamo valutare. Sebbene il pavone albino provenga da una mutazione in cui la melanina viene persa dal corpo, il suo piumaggio bianco può anche essere causato da una mutazione chiamata “leucismo“.

Per differenziare il leucismo dall’albinismo, è necessario esaminare alcuni modelli caratteristici. Principalmente, gli occhi degli esemplari che soffrono dell’uno o dell’altro. Se gli occhi sono simili a quelli degli esemplari senza albinismo e mantengono toni normali, l’animale è leucista. Tuttavia, se questi sono rossastri o rosa, abbiamo a che fare con un animale con albinismo.

Quindi, osservando un animale bianco, possiamo distinguere tra un esemplare che soffre di albinismo o leucismo. Inoltre, il leucismo è una mutazione più tipica negli uccelli e l’albinismo è più comune nei mammiferi. Tuttavia, come in tutto, ci sono sempre delle eccezioni.

Malattie del morfotipo degli albini

Oltre a cambiare il colore caratteristico della specie, il pavone albino è più sensibile a quei fattori che normalmente influiscono sulla specie. Pertanto, l’esposizione a fattori di stress come l’eccessiva umidità o un improvviso calo della temperatura può essere letale per un esemplare albino, mentre il normale morfotipo (verde e blu) potrebbe sopravvivere.

L’albinismo, nonostante sia un tratto bello e sorprendente, non è privo di conseguenze. Tra queste, possiamo elencare quanto segue:

  • Deficit visivo.
  • Malattie respiratorie: tra le patologie più gravi c’è la tubercolosi.
  • Problemi cutanei
  • Bassa tolleranza alla forte esposizione al sole.

Per tutti questi motivi, il gene non è selezionato nelle popolazioni di pavone. Poiché questi esemplari mutati hanno più problemi di salute, hanno meno probabilità di riprodursi e, quindi, hanno meno prole rispetto agli altri. Pertanto, la selezione naturale impedisce la diffusione di tratti dannosi come questo.

Un pavone albino su una panchina.

Una creatura con un’aura di spiritualità

Gli animali fanno parte delle culture delle regioni per le caratteristiche che li identificano. Nel caso del pavone albino, compare prima nella cultura indù, seguita da quella cristiana. All’interno di entrambe, è identificato come un simbolo di immortalità.

Inoltre, curiosamente, il numero di esemplari della specie è rimasto stabile negli ultimi anni. Per questo motivo, il pavone bianco è stato incluso nel gruppo degli animali “meno preoccupanti”. Sembra che questo prezioso uccello potrà continuare a vivere con noi per molti anni.